¿Por qué se llaman “Dodgers”?

dodgers_logoEsta tradicional franquicia de beisbol, formada en 1883, tuvo varios sobrenombres hasta su oficialización como “Brooklyn Dodgers”, a principios de la década de los treintas. Aunque su nombre oficial siempre fue “Brooklyn Base Ball Club”, el equipo recibió nombres no oficiales desde su fundación, tales como Grays (Grises), Grooms (Novios), Bridegrooms (Novios), Superbas, Robins (Petirrojos) y Trolley Dodgers. Este último sobrenombre (antecedente directo del actual) era en realidad un término peyorativo con el cual los habitantes de Manhattan se referían a sus vecinos de Brooklyn, y tenía que ver con el uso de los tranvías, medio de transporte habitual para la gente de la clase baja y media en Nueva York. “Trolley dodger” se traduce como “Esquivador de tranvías”. Algunos señalan que el personaje “Artful Dodger” de la novela “Oliver Twist” de Charles Dickens, pudo haber influido también en este sobrenombre. El apodo fue simplificado solo como “Dodgers” a partir de 1932, y ha sido el nombre oficial del equipo desde entonces.

¿Sabías que…

… los Dodgers de Brooklyn también jugaron en la NFL?

Aunque en realidad no guardaba relación alguna con el equipo de beisbol, la franquicia llamada “Brooklyn Dodgers” jugó en la National Football League (NFL) de 1930 a 1944. Este equipo tampoco estaba relacionado con otros cuadros de futbol americano que también jugaron en ese lugar: Brooklyn Lions (NFL, 1926), Brooklyn Tigers (AFL, 1936) y Brooklyn Dodgers (AFC, 1944-1946).

Los Dodgers, con números muy pobres a lo largo de su breve historia, comenzaron a escribir su fin a la par de la entrada de Estados Unidos a la Segunda Guerra Mundial, acontecimiento que propició que muchos de sus jugadores se enrolaran en el ejército. Tras cambiar su nombre a “Tigers” en 1944, un último intento de salvar al equipo se dio al año siguiente, cuando se fusionó con los Boston Yanks. El hecho de jugar alternadamente en Nueva York y en Boston (ciudades tradicionalmente rivales en el plano deportivo) dio como resultado poco interés por parte de los aficionados, y a la postre, la desaparición de la franquicia.

EN UN DÍA COMO HOY…

… pero de 1947, Jackie Robinson hace su debut en el beisbol de las Grandes Ligas, convirtiéndose en el primer afroamericano en jugar para un equipo de esa categoría. Robinson debutó ese día jugando para los Dodgers de Brooklyn, en el hoy desaparecido Ebbets Field, ante los Bravos de Boston; partido que los neoyorquinos ganaron 5-3. Robinson, quien no tuvo un afortunado debut a la ofensiva ese día (0-3), jugó en la primera base, y su posterior buen accionar durante la temporada, lo llevaron a ser nombrado el “Novato del Año”.