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¿Quién fue el primer jugador afroamericano en la NBA?

Por Luis Miguel Guerrero

En su primer año de existencia (1949), la National Basketball Association (NBA), estuvo integrada exclusivamente por jugadores caucásicos.

A pesar de que algunas ligas profesionales estadounidenses ya habían incluído a jugadores de raza negra anteriormente, tanto la Basketball Association of America y la National Basketball League (circuitos que se fusionaron en 1949 para dar lugar a la NBA) no habían incluido a ningún basquetbolista de raza negra en alguno de sus equipos.

Fue hasta el 31 de octubre de 1950, cuando los Capitols de Washington incluyeron en su roster a Earl Lloyd, jugador afromericano originario de Jim Crow, Virginia, y quien era estrella del equipo campeón universitario, West Virginia State.

Unirse a un equipo integrado solo por blancos fue intimidante, recordó alguna vez Lloyd, pero sus compañeros de equipo, la mayoría de los cuales habían jugado en equipos universitarios integrados, fueron amables con él. Sin embargo, algunos fanáticos fueron menos amables, y los insultos raciales

En esa misma temporada, también debutaron los afroamericanos Chuck Cooper, con los Celtics de Boston; y Nat Clifton (ex jugador de los Globetrotters) con los Knicks de Nueva York, pero dichos conjuntos iniciaron actividad hasta noviembre, convirtiendo a Lloyd en el primero de los tres.

Después de siete juegos con los Capitols, Lloyd fue reclutado por el ejército y enviado a Corea por dos años. Cuando volvió a los Estados Unidos, los Capitols habían quebrado, por lo que fue contratado por los Nationals de Syracuse (que luego se convirtieron en los 76ers de Philadelphia), en donde colaboró para conquistar el campeonato de 1955.

Finalizó su carrera de nueve temporadas jugando en Detroit, con los Pistons. Después de retirarse como jugador, se quedó a vivir en la “Ciudad Motor”, trabajando como cazatalentos y después como entrenador asistente de los Pistons. En 1970, se convirtió en el primer entrenador en jefe de raza negra de tiempo completo en la liga, dirigiendo a Detroit durante un año.

Lloyd fue inducido al Salón de la Fama en 2003. Falleció a los 86 años de edad, en 2015.

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10 cosas que debes saber del NBA All Star Game 2021

1.- Originalmente, este partido estaba programado para jugarse en el Bankers Life Fieldhouse, casa de los Pacers de Indiana. Sin embargo, la sede fue cambiada a Atlanta debido a los compromisos de esa arena con las finales de la NCAA, que fueron concentradas en Indianapolis debido a la pandemia.

2.- El State Farm Arena, hogar de los Halcones de Atlanta, será la sede de este evento. No habrá acceso al público, y únicamente estarán presentes entre 1200 y 1500 invitados, incluidos trabajadores de la salud que ya han sido vacunados.

3.- Esta será la edición 70 del Juego de Estrellas de la NBA, cuya tradición inició en 1951.

4.- Desde 2018 el encuentro dejó de jugarse entre conferencias para dar lugar al formato de equipos de dos capitanes. De tal forma, los números de los enfrentamientos entre conferencias quedaron en 37 triunfos para el Este, y 29 victorias para el Oeste.

5.- Bradley Beal (Wizards), Kyrie Irving (Nets) , Giannis Antetokounmpo (Bucks), Kevin Durant (Nets) y Joel Embiid (76ers) conforman el cuadro titular del “Team Durant”. Sin embargo, Durant y Embiid estarán ausentes, el primero por lesión y el segundo por protocolo de seguridad por COVID-19.

6.- El “Team LeBron” titular estará integrado por Stephen Curry (Warriors), Luka Doncic (Mavericks), LeBron James (Lakers), Kawhi Leonard (Clippers), y Nikola Jokic (Nuggets).

7.- Los coaches con mejor récord en cada conferencia son los encargados de dirigir los equipos de este juego. Así pues, Doc Rivers, de los 76ers de Filadelfia, y Quin Snyder del Jazz de Utah, fueron los elegidos para estar en este evento.

8.- El partido conservará el mismo formato que en el 2020. Los primeros tres cuartos se puntuarán, cada uno, como juegos separados, y el marcador se reiniciará al inicio de cada uno. El equipo que gane cada cuarto recibirá una cantidad de dinero para beneficencia; de lo contrario, habrá otra cantidad para ambos cuadros si el período termina empatado. Al final del tercer cuarto, el puntaje acumulado aparecerá en el marcador y el último período se jugará bajo la regla del Torneo Elam Ending, en la que no hay cronómetro y se fija un marcador como meta.

9.- 24 puntos serán agregados al marcador meta del cuarto periodo, en honor a Kobe Bryant.

10.- Debido a la pandemia global y siguiendo los protocolos de seguridad, los concursos de tiros de tres puntos, destreza y clavadas, serán jugados en el mismo día del partido.

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La evolución del aro de Básquetbol

Por Luis Miguel Guerrero

El aro es una pieza fundamental en el baloncesto, pues es el objetivo que la pelota debe atravesar para conseguir una anotación. Parte del dinamismo de este deporte se debe a la rapidez con que un equipo reanuda las acciones tras recibir un enceste. Sin embargo, no siempre fue así.

Como ya se ha mencionado en ocasiones anteriores, el Dr. James Naismith inventó el deporte del Básquetbol en 1891.  Los primeros aros fueron canastas de duraznos colgadas en las barandillas de la galería superior que rodeaba el gimnasio donde se celebraron los primeros partidos.

El aro de canasta de durazno fue reemplazado por un borde de metal y una red aproximadamente una década después de que se inventara el deporte. La red estaba cerrada en la parte inferior, y los jugadores tenían que trepar y recuperar el balón de la red cada vez que alguien anotaba. Sin embargo, en 1906, se cortó el fondo de la red para permitir que la pelota cayera a través del aro.

La American Basketball League (ABL) fue la primera liga de baloncesto profesional exitosa en Estados Unidos. Este circuito funcionó de 1925 hasta 1931. Durante este periodo de tiempo, se utilizaron aros de baloncesto similares a los actuales, incluidas ruedas de metal, redes y tableros. Sin embargo, los tableros eran más pequeños y no se hacía uso de los aros separables característicos de la National Basketball Association, que inició actividades en 1948, cuando la National Basketball League se fusionó con la Basketball Association of America.

El reglamento de la NBA establece desde 2011 que el diámetro del aro de baloncesto debe ser de 18 pulgadas (45.72 cm). La red puede tener entre 15 (38.1 cm) y 18 pulgadas (45.72 cm) de largo. El borde debe estar a 10 pies ( 3.05 metros) del piso. El tablero del aro puede tener 6 pies de ancho (1.83 metros ) por 3,5 pies (1.07 metros) de alto o 6 pies de ancho por 4 pies (1.22 metros) de alto. 

Los aros modernos también tienen una función de ruptura que permite que estos se flexionen cuando un jugador vuelca la pelota, lo que reduce las probabilidades de que los mismos se doblen o el tablero se rompa.

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