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NO TODO ES FÚTBOL (11/09/22)

Por Luis Miguel Guerrero

REGRESAN LOS EMPARRILLADOS – Con las expectativas a tope y la emoción a flor de piel, ha iniciado la campaña 2022 de la National Football League.

En la Conferencia Americana, son tres los equipos que llaman la atención y que destacan por encima del resto. Los Bills de Buffalo alzan la mano como principal candidato para ganar, no solo la conferencia, sino también el Súper Bowl. La escuadra del coach Sean McDermott luce como una de las más balanceadas de la liga. Su mariscal Josh Allen estará respaldado por una defensiva de élite comandada por Von Miller, y su ataque con Stefon Diggs y Devin Singletary es bastante sólido. Por si fuera poco, se han apuntalado con los arribos del guardia Rodger Saffold y del tackle Tim Settle. En resumen, y a decir de los expertos, los Bills tienen uno de los mejores rosters de la liga.

Otro equipo a destacar es el constante candidato de los últimos años: Los Jefes de Kansas City. Aunque tendrán una cerrada batalla en la división Oeste con los Chargers y los Raiders, los Chiefs tienen a su favor no solo la experiencia en altas instancias, sino la continuidad de su entrenador Andy Reid, al contrario de dos de sus rivales divisionales -Josh McDaniels debuta con Las Vegas, mientras que Nathaniel Hackett lo hará con Denver-.

La tercera escuadra contendiente es la de los Bengalíes. Joe Burrow y Ja’Marr Chase han formado una dupla brillante, que ha hecho de Cincinatti un equipo solvente a la ofensiva. Aunque los de Bengala sostendrán un cerrado duelo divisional con los Ravens, esta finalmente podría ser su temporada importante.

No debemos descartar a Tennessee -que seguramente ganará la división del Sur-, Baltimore, Las Vegas y Los Ángeles, quienes tienen altas posibilidades de estar en la postemporada, y ya en esa instancia podrían asestar un golpe a cualquiera de los candidatos al título.

Predicción, Final de la AFC: Buffalo vs Cincinatti
Campeón: Buffalo

En la Conferencia Nacional, Rams, Packers y Buccaneers figuran como candidatos a ganar sus respectivas divisiones.

Los Carneros y Matthew Stafford, por su condición de campeones, son el equipo a vencer del Oeste. Sin embargo, los angelinos tendrán un cerrado duelo con los 49ers de San Francisco, sin descartar a los Cardenales de Arizona y sus temibles receptores Marquise Brown y Rondale Moore

La confirmación de Aaron Rodgers como quarterback de los Packers por cuatro temporadas, convierte a esta escuadra automáticamente en favorito de su división. A pesar de ya no contar con su receptor más prolijo -Davante Adams-, Green Bay aún posee elementos de gran valía en su ataque.

Es difícil que algún equipo le haga sombra a los Bucaneros en el Sur. Y no solo por seguir contando con Tom Brady: para beneficio de Tampa, sus rivales divisionales -Carolina, Atlanta y Nueva Orleans- pasan por etapas de transición.

En el Este, la pelea entre Dallas y Filadelfia luce pareja. Sin embargo, hay optimismo sobre lo que puede hacer el joven mariscal Jalen Hurt en conexión con De’Vonta Smith y A.J. Brown, quienes podrían llevar al titulo divisional a las Águilas.

Vaqueros, Cardenales y Vikingos, podrían estar en la postemporada vía wildcard.

Predicción, Final de la NFC: Tampa Bay vs Green Bay
Campeón: Tampa Bay

Súper Bowl: Tampa Bay vs Buffalo
Campeón: Buffalo

Twitter @luismiguelgp

NO TODO ES FÚTBOL 04/02/22

Por Luis Miguel Guerrero

SORPRESA EN EL CARIBE – Contra todo pronóstico, los Caimanes de Barranquilla, novena representativa de Colombia, dieron la sorpresa y se coronaron campeones de la Serie del Caribe, convirtiéndose en el primer equipo cafetero en conseguir tal hazaña.

A pesar de que se le daban pocas posibilidades a la escuadra dirigida por el joven manager José Mosquera, la conquista del título no debería ser del todo sorpresiva. Además de contar con tres jugadores de Grandes Ligas (Harold Ramírez, Dilson Herrera y el venezolano Sandy León), el pitcheo colombiano se comportó a la altura y fue muy importante en toda la Serie, sobre todo en la fase final.

El béisbol en Colombia poco a poco empieza a renacer (tuvo un buena etapa a mediados del siglo pasado) y la Liga Profesional, gracias a gente como el ex ligamayorista Edgar Rentería, ha tenido pequeños pero significativos avances.

Y aunque la “pelota caliente” está aún lejos de atraer a multitudes en el país sudamericano, logros como el obtenido en Santo Domingo pueden ayudar a que el “Rey de los Deportes” gane nuevos adeptos en aquella nación.

BRAVOS RENOVADOS – Fue presentado el nuevo equipo directivo de los Bravos de León, con Mauricio Martínez y Julián Villarreal al frente del mismo. Con el apoyo de varios inversionistas y de TV4, los dirigentes de la novena leonesa tienen planes interesantes para el desarrollo de la misma, y buscan convertirla en protagonista de la Liga Mexicana de Béisbol.

Por lo pronto, se ha contratado a Eduardo Arredondo (ex jugador de los Bravos) como manager, y a Gabriel Low (ex gerente de los Algodoneros de Guasave) como gerente deportivo. La Intención, a decir de Mauricio Martínez, es seguir contando con aquellos jugadores que se han identificado plenamente con la afición leonesa.

Con la experiencia de Martínez y Villarreal, seguramente la temporada 2022 de la LMB será mejor para la “Tribu Leonesa”.

Twitter @luismiguelgp

NO TODO ES FUTBOL 26/01/22

Por Luis Miguel Guerrero

LA ANTESALA DEL SÚPER BOWL – Este domingo, las finales de Conferencia de la NFL prometen ser de alto nivel, con cuatro equipos que tienen todos los atributos para acceder al Súper Tazón.

En la Conferencia Nacional, el duelo californiano entre los 49ers de San Francisco (10-7) y los Rams de Los Ángeles (12-5) promete sacar chispas. La escuadra angelina, que parte como favorita (-3.5 en los momios), intenta volver al Súper Bowl por segunda vez bajo la dirección del entrenador Sean McVay. Y aunque los reflectores están dirigidos al quarterback Matthew Stafford (4886 YDS, 41 TD), las incorporaciones durante la temporada de Von Miller y Odell Beckham Jr., han sido muy importantes en esta parte del torneo para el conjunto marón.

Sin embargo, no será fácil para los Carneros. Los 49ers dieron la campanada venciendo a Green Bay 13-10 en la ronda divisional de la NFC, y además barrieron la serie de temporada regular con los angelinos, incluido un emocionante final en tiempo extra en la semana 18. La gran interrogante es saber si Jimmy Garopppolo puede hacer lucir en Los Ángeles a una ofensiva que incluye a Deebo Samuel (1405 YDS, 6 TD) y George Kittle. Indudablemente, la escuadra gambusina dirigida por Kyle Shanahan, pasa por un gran momento.

En el duelo de la Conferencia Americana, Kansas City (12-5) recibe a los Bengals (10-7) en la revancha del enfrentamiento de la semana 17 en el Paul Brown Stadium. Los felinos ganaron 34-31, pero las cosas seguramente serán diferentes en el Arrowhead.

Los Chiefs, que tienen una marca total en casa de 9-2, son los favoritos de los apostadores con -7, y tras vencer a Buffalo 42-36 en un gran juego, están en la búsqueda de un tercer campeonato consecutivo de la AFC bajo el mando de Andy Reid. Patrick Mahomes (4839 YDS, 37 TD) pretende seguir siendo la gran figura de la postemporada, apoyado por Travis Kelce y Tyreek Hill.

La gran sorpresa de los playoffs son los Bengalíes. Cincinnati, que está de regreso en el campeonato de la AFC por primera vez desde 1988, además de poseer una defensa solvente, tiene una dupla interesante al ataque con el mariscal Joe Burrow y el receptor novato Ja’Marr Chase (81 REC, 13 TD). El equipo del coach Zac Taylor llega motivado a esta instancia luego de haber echado al favorito Tennessee 19-16 ¿Le alcanzará para llegar al gran partido? Lo sabremos este fin de semana.

Picks: Rams 24, 49ers 17
Chiefs 31, Bengals 20

Twitter @luismiguelgp