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NO TODO ES FUTBOL 10/09/16

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LOS CANDIDATOS EN LA NFL – Pocos cambios se esperan en cuanto a los equipos contendientes para llegar al Super Bowl de esta temporada de la NFL. En la Conferencia Americana, y pesar de la suspensión de Tom Brady, Nueva Inglaterra luce como el conjunto más fuerte, y solo unas cuantas escuadras, como Pittsburgh, Kansas City, y posiblemente Denver, podrían interrumpir la ruta del escuadrón de Bill Belichick rumbo al partido final. Ojo con Pittsburgh, la tercera mejor ofensiva el año pasado, y una de las mejores defensivas terrestres, hacen al equipo de Mike Tomlin un serio rival para los Pats.

La cosa no se presenta tan simple en la Conferencia Nacional. Varios equipos, incluido el “sub campeón” Carolina, lucen muy superiores a sus rivales de la Americana. El eterno Green Bay, el equilibrado Arizona, y los combativos Halcones Marinos, tienen grandes posibilidades de luchar por el trofeo Vince Lombardi.

En el caso de las Panteras, el equipo dirigido por Ron Rivera es uno de los más temibles por tierra, tanto atacando, como defendiendo. Con Cam Newton orquestando la ofensiva, el ataque de Carolina -con Jonathan Stweart, Greg Olsen y Kelvin Benjamin- es uno de los mejores de la liga. Si las Panteras logran superar el golpe que significó haber perdido el pasado Super Bowl, pintan como candidatos número uno al título.

Nunca podemos descontar a Green Bay. Los Empacadores, a pesar de no haber figurado entre los mejores en las estadísticas del 2015, tienen a su favor la experiencia del coach Mike McCarthy, y del quarterback Aaron Rodgers. En la medida que puedan alejar las lesiones de su mariscal, las posibilidades para los Packers aumentarán considerablemente.

Los Cardenales y Carson Palmer fueron la mejor ofensiva de la liga la temporada pasada, y su ataque aéreo fue el segundo. El equipo de Bruce Arians es indudablemente el más balanceado de la NFL, y el haber sido la quinta mejor defensiva en el 2015, así lo avala. Si Carolina no supera el “trauma post Super Bowl”, indudablemente debemos apuntar a Arizona como el otro contendiente al título de la Conferencia Nacional.

Pronóstico de Super Bowl: Carolina vs Pittsburgh
Campeón: Carolina

Twitter @luismiguelgp

10 cosas que debes saber sobre el Super Bowl 50

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1.- El Levi’s Stadium, sede del evento, tiene una capacidad para 68,500 espectadores (puede ampliarse a 75,000), y fue inaugurado el 17 de julio de 2014. Para este partido, se instaló una nueva superficie natural en su cancha.

2.- Por primera vez en su historia, el Super Bowl no lleva números romanos en su nombre. La NFL ya anunció que en la próxima edición se volverán a usar dichos números tradicionales.

3.- Los Broncos han ganado dos veces el Super Bowl: 1997 (XXXII) y 1998 (XXXIII). Los Panthers tienen una sola aparición (2004) en esta instancia, y fueron derrotados por New England, 29-32.

4.- La cadena CBS utilizará 70 cámaras de televisión en la transmisión del evento.

5.- Denver vestirá su uniforme blanco para este partido. Los Broncos vistieron ese uniforme en su último triunfo en Super Bowl, en 1998 (SB XXXIII). Carolina usará su equipación negro y plata. En su único Super Bowl (2004, XXXVIII), los Panthers vistieron de blanco.

6.- De ganar este partido, Ron Rivera, coach de Carolina, será el segundo entrenador de ascendencia hispana en ganar un Super Bowl (el anterior fue Tom Flores, ganador de los SB XV y XVIII con los Raiders).

7.- Se espera una temperatura máxima de 16° C a la hora del partido, en Santa Clara, California. La mínima será de 4°C.

8.- Cam Newton, quarterback de Carolina, es el centro de atracción en este partido. De conseguir el triunfo, el llamado “Superman” se convertirá en el onceavo mariscal en la historia en ganar el Trofeo Heisman y el Super Bowl.

9.- Este enfrentamiento también será el primer Super Bowl en la historia entre dos quarterbacks seleccionados número 1 en sus respectivos drafts (Peyton Manning en 1998, y Newton en 2011).

10.- El espectáculo de medio tiempo tendrá la presentación de la banda Coldplay, y de la cantante Beyoncé, quien estará en su segundo Super Bowl, siendo además la primera mujer en actuar en dos espectáculos de medio tiempo. La presentación del grupo “New Kids on the Block”, en 1991, fue la primera de medio tiempo ejecutada por un artista o grupo atractivo a la audiencia. Hasta antes de esa fecha, dicho espectáculo era realizado por bandas colegiales, o se mostraban actuaciones de luces y sonido.

Twitter @luismiguelgp

NO TODO ES FUTBOL 05/02/16

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EL SUPER DOMINGO – Estamos a escasos dos días de presenciar el partido más esperado del año para todos los fanáticos del futbol americano. Carolina y Denver chocarán en el Levi’s Stadium, en lo que se anticipa será un encuentro que sacará chispas. Aquí las predicciones:

¿Por qué puede ganar Panthers?

Ron Rivera se encargó de cerrarnos la boca a quienes pensábamos que su equipo se desinflaría en la post temporada. La ofensiva terrestre de Carolina (segunda en la temporada regular con 142.6 yardas) luce imponente, y cuando se tiene un quarterback como Cam Newton, que es un corredor más, la dificultad para detenerla se hace mayor. Jonathan Stewart (38 acarreos y 189 yardas en post temporada) es la bujía de ese ataque por tierra, pero no podemos olvidarnos de la efectividad aérea que representa Greg Olsen (12 recepciones, 190 yardas en playoffs), y que convierte a Carolina en un equipo redondo al ataque. El objetivo de los Panthers es claro: superar los 21 puntos. Denver tiene una marca perdedora (2-3) cuando sus rivales superan esa cifra.

¿Por qué puede ganar Broncos?

La clave para Denver es la defensa. Y aunque la mejor defensiva de la temporada regular no ha sido la misma en los playoffs (se desplomó hasta el décimo lugar en post temporada), elementos como DeMarcus Ware, Von Miller y Derek Wolfe tienen capacidad de sobra para poner en aprietos a Cam Newton. Si los Broncos tienen éxito en esa encomienda, las probabilidades de ganar el “Vince Lombardi” aumentarán. Y si bien es cierto que no tendrá el mismo peso que en sus tres anteriores juegos de Super Bowl, Peyton Manning (69-38, 398 yardas y 2 touchdowns en playoffs) es el hombre que en cualquier momento puede inclinar la balanza al lado de Denver. Definitivamente, hay esperanzas para la escuadra del coach Gary Kubiak.
Pronóstico: Gana Carolina, 24-14.

EL DATO – El guacamole es la otra estrella del Super Bowl. Para este domingo, se espera que se hayan vendido en Estados Unidos unas 100 mil toneladas de aguacate mexicano, equivalente a una entrada de 200 millones de dólares.

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