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NO TODO ES FÚTBOL (11/09/22)

Por Luis Miguel Guerrero

REGRESAN LOS EMPARRILLADOS – Con las expectativas a tope y la emoción a flor de piel, ha iniciado la campaña 2022 de la National Football League.

En la Conferencia Americana, son tres los equipos que llaman la atención y que destacan por encima del resto. Los Bills de Buffalo alzan la mano como principal candidato para ganar, no solo la conferencia, sino también el Súper Bowl. La escuadra del coach Sean McDermott luce como una de las más balanceadas de la liga. Su mariscal Josh Allen estará respaldado por una defensiva de élite comandada por Von Miller, y su ataque con Stefon Diggs y Devin Singletary es bastante sólido. Por si fuera poco, se han apuntalado con los arribos del guardia Rodger Saffold y del tackle Tim Settle. En resumen, y a decir de los expertos, los Bills tienen uno de los mejores rosters de la liga.

Otro equipo a destacar es el constante candidato de los últimos años: Los Jefes de Kansas City. Aunque tendrán una cerrada batalla en la división Oeste con los Chargers y los Raiders, los Chiefs tienen a su favor no solo la experiencia en altas instancias, sino la continuidad de su entrenador Andy Reid, al contrario de dos de sus rivales divisionales -Josh McDaniels debuta con Las Vegas, mientras que Nathaniel Hackett lo hará con Denver-.

La tercera escuadra contendiente es la de los Bengalíes. Joe Burrow y Ja’Marr Chase han formado una dupla brillante, que ha hecho de Cincinatti un equipo solvente a la ofensiva. Aunque los de Bengala sostendrán un cerrado duelo divisional con los Ravens, esta finalmente podría ser su temporada importante.

No debemos descartar a Tennessee -que seguramente ganará la división del Sur-, Baltimore, Las Vegas y Los Ángeles, quienes tienen altas posibilidades de estar en la postemporada, y ya en esa instancia podrían asestar un golpe a cualquiera de los candidatos al título.

Predicción, Final de la AFC: Buffalo vs Cincinatti
Campeón: Buffalo

En la Conferencia Nacional, Rams, Packers y Buccaneers figuran como candidatos a ganar sus respectivas divisiones.

Los Carneros y Matthew Stafford, por su condición de campeones, son el equipo a vencer del Oeste. Sin embargo, los angelinos tendrán un cerrado duelo con los 49ers de San Francisco, sin descartar a los Cardenales de Arizona y sus temibles receptores Marquise Brown y Rondale Moore

La confirmación de Aaron Rodgers como quarterback de los Packers por cuatro temporadas, convierte a esta escuadra automáticamente en favorito de su división. A pesar de ya no contar con su receptor más prolijo -Davante Adams-, Green Bay aún posee elementos de gran valía en su ataque.

Es difícil que algún equipo le haga sombra a los Bucaneros en el Sur. Y no solo por seguir contando con Tom Brady: para beneficio de Tampa, sus rivales divisionales -Carolina, Atlanta y Nueva Orleans- pasan por etapas de transición.

En el Este, la pelea entre Dallas y Filadelfia luce pareja. Sin embargo, hay optimismo sobre lo que puede hacer el joven mariscal Jalen Hurt en conexión con De’Vonta Smith y A.J. Brown, quienes podrían llevar al titulo divisional a las Águilas.

Vaqueros, Cardenales y Vikingos, podrían estar en la postemporada vía wildcard.

Predicción, Final de la NFC: Tampa Bay vs Green Bay
Campeón: Tampa Bay

Súper Bowl: Tampa Bay vs Buffalo
Campeón: Buffalo

Twitter @luismiguelgp

NO TODO ES FÚTBOL 02/06/22

Por Luis Miguel Guerrero

DE PODER A PODER – Guerreros de Golden State (53-29) y Celtics de Boston (51-31) protagonizarán una interesante serie final de la temporada 21-22 de la National Basketball Association. Se trata de un enfrentamiento tradicional y mediáticamente atractivo, entre dos de las mejores escuadras de la campaña.

Tras haber eliminado a Dallas de manera convincente en cinco juegos, Golden State arriba a la disputa por el título luego de dos años de ausencia en los playoffs. Estas serán las sextas finales de los Guerreros en ocho años. Indudablemente, la quinteta californiana sabe cómo jugar en estos ambientes.

Por su parte, y luego de batallar hasta los últimos segundos con el Heat de Miami por el pase a las finales, los Celtics regresan a esta instancia por primera vez desde 2010. Para Boston ha sido un procedimiento complicado, en el que fracasó tres veces en las finales de conferencia antes de conseguir el pase a la fase final.

En el choque de entrenadores, los tres campeonatos (2015, 2017, 2018) del coach de Golden State, Steve Kerr, son su mejor carta de presentación ante el nigeriano Ime Udoka, quien trata de hacer su propia historia con los Celtics luego de haber sido pupilo de Gregg Popovich en San Antonio.

Este será un claro duelo ofensiva-defensiva. Los Guerreros son el mejor ataque de los playoffs (114.5 pts), mientras que los bostonianos son la segunda mejor defensa de la postemporada (101 pts), solo detrás de Miami. Comandados por Marcus Smart (6.2 asistencias por partido) y Al Horford (9.6 rebotes por partido), los Celtics han lucido al momento de defender, pero hasta ahora no se han enfrentado a un equipo tan ofensivo como Golden State.

Interesante resultará ver también a las duplas ofensivas de ambos conjuntos. En el lado californiano, si bien es cierto que Klay Thompson (19.8 puntos por partido) no es el mismo de antes de su lesión, sigue siendo el complemento perfecto de Stephen Curry (25.5 ppp, 6.3 app), y los “Splash Brothers” se sienten como “pez en el agua” jugando Finales. Y aunque son letales a la ofensiva, no se puede decir lo mismo de Jayson Tatum (26.9 ppp) y Jaylen Brown (22.9), quienes estarán debutando con Boston en esta instancia.

Por la ventaja de iniciar en casa, y la experiencia de varios de sus elementos, la balanza parece inclinarse hacia los Guerreros. Lo que sí queda claro es que estas dos escuadras nos brindarán unas finales por demás interesantes.

Pronóstico: Gana Golden State en seis partidos.

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NO TODO ES FÚTBOL 12/02/22

Por Luis Miguel Guerrero

EL SÚPER DOMINGO – Carneros (-200) y Bengalíes (+170) protagonizarán este domingo el duelo para ganar el trofeo “Vince Lombardi”, en la celebración del Super Bowl LVI.

El SoFi Stadium de Inglewood, California -casa de los Rams-, será el escenario en donde los angelinos buscarán coronarse, sobre unos felinos que están dispuestos a dar la gran campanada.

¿Por qué pueden ganar los Rams?

Sin lugar a dudas, la carta fuerte de los Carneros (12-5) se llama Matthew Stafford. Los Ángeles adquirió al mariscal a los Lions con el único propósito de que este los condujera al título de la NFL. Y si los Carneros están cerca de conseguirlo es en buena medida gracias a la regularidad del propio Stafford, destacando en el juego de Campeonato de la NFC. En dicho encuentro, el veterano mariscal egresado de Georgia, completó 31 de 45 pases (68.9 %) para 337 yardas y dos touchdowns, ayudando a que los Rams rompieran una racha de seis derrotas consecutivas ante los San Francisco 49ers.

Pero además, los receptores de los Rams han demostrado estar a otro nivel. Ante los 49ers, Cooper Kupp tuvo una soberbia actuación con 11 recepciones para 142 yardas, pero Odell Beckham Jr., a quien el equipo adquirió a mitad de temporada, tuvo una actuación igual de sobresaliente. Beckham mantuvo la presión sobre Kupp al atrapar nueve pases para 113 yardas (promedio de 12,6). El veterano receptor ha sido una amenaza durante toda la postemporada con 19 recepciones para 236 yardas (promedio de 12.4) y un touchdown.

Y si a la brillante ofensiva angelina le agregamos una linea defensiva confiable, que tiene en el tackle Aaron Donald y en el “caza cabezas” Von Miller a sus cartas de presentación, la escuadra del entrenador Sean McVay luce favorita para este compromiso.

¿Por qué pueden ganar los Bengals?

El que Cincinnati (10-7) sea una revelación se debe en gran parte a Joe Burrow. El joven mariscal -quien se desgarró el ligamento cruzado anterior en noviembre pasado- ha tenido un gran regreso, guiando a los de Bengala a la antesala del título. Burrow fue uno de los mejores pasadores de la Conferencia Americana durante la temporada regular, completando 366 de 520 intentos (70.4 por ciento) para 4,611 yardas y 34 touchdowns; y ha continuado con su vertiginoso juego en los playoffs. Como si fuera un veterano experimentado, “Joey Amazing” ayudó a Cincinnati a recuperarse de un déficit de 18 puntos para vencer a los Chiefs en el Juego de Campeonato de la AFC.

Pero Burrow no está solo en la labor de echarse al hombro al equipo. El corredor Joe Mixon lidera a a los Bengals en carreras, acarreando 52 veces para 190 yardas (promedio de 3.7) y un touchdown. Los número de Mixon son impresionantes: el egresado de Oklahoma tiene 13 recepciones para 106 yardas (promedio de 8.2). Durante la temporada regular, tuvo 292 acarreos, el máximo del equipo, para 1,205 yardas (4.1) y 13 touchdowns. La dupla Burrow-Mixon (complementada con el receptor Ja’Marr Chase) pondrá a prueba a la defensiva angelina.

Por contradictorio que parezca, los Bengals no tienen la presión de ser los favoritos. Y el Súper Bowl -lo hemos visto muchas veces- no siempre lo gana el favorito, sino el que ha jugado mejor la postemporada. Ese, a final de cuentas, puede ser el punto a favor del equipo del coach Zac Taylor.

Pick: Rams 27, Bengals 24
MVP: Matthew Stafford

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