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NO TODO ES FÚTBOL 13/04/19

QUE COMIENCE LA FIESTA – Terminó la campaña regular de la NBA, y la primera ronda de playoffs nos traerá duelos muy interesantes.

En la Conferencia del Este, los Bucks (60-22) y todo su poderío encabezado por Giannis Antetokuonmpo, son los claros favoritos sobre unos Pistones (41-41) que se colaron de panzazo en el último momento. La quinteta dirigida por Mike Budenholzer es también la favorita para ganar la conferencia, misma que dominó casi toda la temporada. Los Raptors (58-49), que tienen en Kawhi Leonard y Kyle Lowry a una de las mejores duplas de la liga, no deberán tener problemas para resolver la serie en un máximo de cinco partidos sobre Orlando (42-40).

Aunque los Nets (42-40) tuvieron un buen cierra de campaña, los 76ers (51-31) y su sólida defensa liderada por Joel Embiid deberá imponerse para avanzar a la siguiente ronda. La serie más pareja es la de Boston (49-33) contra Indiana (48-34). Los Celtics, que vinieron de más a menos y luego de menos a más en la campaña, necesitarán del buen basquetbol mostrado a principios del torneo y de un Kyrie Irving inspirado, para imponerse a unos Pacers que fueron regulares durante buena parte del certamen.

Las cosas son un poco más equilibradas en el Oeste, en donde los Warriors (57-25) parten como favoritos ante unos Clippers (48-34) que son siempre un rival incómodo. Los sorprendentes Nuggets (54-28), que estuvieron un buen rato como mandones de la conferencia, deberán superar sin dificultades a unos Spurs (48-34) que viven un cambio generacional. Ojo con Denver: elementos como Will Barton, Gary Harris y Paul Millsap, pueden hacer que esta quinteta pelee por el título de Conferencia.
warriors
Uno de los duelos más parejos de toda la ronda se dará entre Blazers (53-29) y Thunder (49-33), dos equipos compactos y de un nivel muy similar. El duelo entre las duplas de Damian Lillard y CJ McCollum contra Russel Westbrook y Paul George, es uno de los más atractivos. Finalmente, los Rockets (53-29) y James Harden (36.1 pts, 6.6 reb, 7.5 ast) cerraron la temporada como una máquina de hacer puntos, y son favoritos para superar a un Jazz de Utah (50-32) cuyos números nos indican que tienen con qué dar la sorpresa en esta llave.

La postemporada de la NBA nunca queda a deber, y vale la pena darles seguimiento a todas estas batallas.

EL DATO: Los Spurs de San Antonio son el equipo con más apariciones consecutivas en playoffs, no solo de la NBA, sino de todas las ligas deportivas profesionales estadounidenses. Las Espuelas han clasificado a la postemporada en 22 ocasiones seguidas desde 1998, lapso en el que han conquistado 5 títulos. Aunque los 76ers de Filadelfia ostentan la misma marca, obtenida entre 1950 y 1971, el hecho de haber tenido un nombre y sede diferentes (Nacionales de Syracuse) en buena parte de ese lapso, le da el honor total a los Spurs.

Twitter @luismiguelgp

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NO TODO ES FÚTBOL 22/03/19

REGRESO BRAVO.- Fue dado a conocer esta semana el roster de los Bravos del León para la pretemporada, y da cierta tranquilidad ver que muchos de los elementos que tuvieron buenas actuaciones con la novena local el año pasado, seguirán vistiendo esta franela.

De tal forma, nombres como Eduardo Arredondo, Omar Rentería, Marco Jaime, Brandon Macías, Cedric Hunter y Félix Pie seguirán aportando para que este equipo intente convertirse en protagonista de la liga. Tal vez las dudas recaen en el cuerpo de pitcheo, en donde posiblemente haga falta redondear con uno o dos abridores de mayor renombre, y en donde solamente destaca el veteranazo Walter Silva.

El inicio de la temporada está a la vuelta de la esquina, y la “Tribu Leonesa”, que ahora será dirigida por Tony Aguilera, abre hostilidades recibiendo a los Rieleros de Aguascalientes el próximo viernes 5 de abril.

CASI LISTA LA FIESTA.- En la recta final de la temporada en la NBA, se comienza a aclarar el panorama en torno a los standings y como se definirán las batallas de playoffs. En el Este, los impresionantes Bucks, los sorprendentes Raptors, y los 76ers ya están clasificados, y están a la espera de que Indiana y Celtics hagan lo propio. La lucha por los tres últimos lugares se dará entre Detroit, Brooklyn, y Miami, con Orlando tratando de colarse para dejar fuera al Heat.
bucks
Por su parte, la Conferencia del Oeste tiene en Golden State y Denver a sus primeros dos clasificados, y solo falta formalizar los pases de Houston, Portland, Oklahoma City, San Antonio, Utah y Clippers.

Indudablemente, Milwaukee, Toronto, Golden State y Denver partirán como favoritos en la postemporada, que inicia el próximo 13 de abril.

EL DATO: El formato de playoffs en la NBA surgió en 1946, tres años antes de la creación de la liga, y se usó en su antecesora, la Basketball Association of America (BAA). Prácticamente desde su creación, el formato de ganar cuatro de siete ha sido utilizado, aunque desde hace 6 años el formato 2-2-1-1-1 (iniciando en la casa del mejor ubicado en los standings) es usado en lugar del 2-3-2.

Twitter @luismiguegp