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NO TODO ES FÚTBOL (17/01/21)

Por Luis Miguel Guerrero

¿BOMBA DE TIEMPO? – El aumento de casos de COVID-19 entre los jugadores de la NBA, y la cantidad de partidos pospuestos en la última semana, han encendido las luces de alerta en la liga.

Llama la atención que los directivos del circuito afirmen tener todo bajo control, aún cuando la pandemia está en franco avance hacia el interior de los conjuntos. Apenas el domingo pasado, el vocero de la liga, Mike Bass, afirmó que “no hay planes de pausar la temporada, y continuaremos bajo la guía de nuestros expertos médicos y de los protocolos de salud y prevención”.

Sin embargo, y hasta este viernes, la mitad de los equipos tenían al menos un jugador siguiendo los protocolos de sanidad. Trece partidos han sido pospuestos desde que arrancó la temporada, pero doce se dieron desde el domingo anterior. Así de delicada es la situación.

El problema para esta competencia es que, a diferencia de Grandes Ligas y NFL, los rosters son cortos y no hay oportunidad de compensar ausencias, como ocurre en el béisbol y en el fútbol americano. Además, el impacto de perder a uno o dos jugadores en un equipo de básquetbol -en especial si alguno es una estrella-, no se compara a perder uno o dos elementos en un cuadro de los deportes antes señalados.

¿Podría la NBA volver a la burbuja de Orlando? Es poco probable, no solo porque esta le costó a la liga $180 millones de dólares solo por celebrar en Disney la parte final del torneo anterior, sino también porque será muy difícil que los jugadores acepten aislarse por segunda vez, y por un periodo de tiempo más prolongado que la ocasión anterior. 

De continuar la tendencia actual, la solución más viable -antes de pensar en una suspensión del torneo- sería reducir el número de juegos en el calendario (tal vez a 50, en lugar de los 72 programados).

Es irónico que en una liga que apenas hace unos meses presumía eficiencia en medio de la pandemia, las cosas estén a punto de salirse de control. Así son los tiempos del COVID.

Twitter @luismiguelgp

La evolución del aro de Básquetbol

Por Luis Miguel Guerrero

El Dr. James Naismith inventó el deporte del Básquetbol en 1891.  Los primeros aros de baloncesto fueron canastas de duraznos colgadas en las barandillas de la galería superior que rodeaba el gimnasio donde se celebraron los primeros partidos.

El aro de canasta de durazno fue reemplazado por un borde de metal y una red aproximadamente una década después de que se inventara el deporte. La red estaba cerrada en la parte inferior, y los jugadores tenían que trepar y recuperar el balón de la red cada vez que alguien anotaba. Sin embargo, en 1906, se cortó el fondo de la red para permitir que la pelota cayera a través del aro.

La American Basketball League (ABL) fue la primera liga de baloncesto profesional exitosa en Estados Unidos. Este circuito funcionó de 1925 hasta 1931. Durante este periodo de tiempo, se utilizaron aros de baloncesto similares a los actuales, incluidas ruedas de metal, redes y tableros. Sin embargo, los tableros eran más pequeños y no se hacía uso de los aros separables característicos de la National Basketball Association, que inició actividades en 1948, cuando la National Basketball League se fusionó con la Basketball Association of America.

El reglamento de la NBA establece desde 2011 que el diámetro del aro de baloncesto debe ser de 18 pulgadas (45.72 cm). La red puede tener entre 15 (38.1 cm) y 18 pulgadas (45.72 cm) de largo. El borde debe estar a 10 pies ( 3.05 metros) del piso. El tablero del aro puede tener 6 pies de ancho (1.83 metros ) por 3,5 pies (1.07 metros) de alto o 6 pies de ancho por 4 pies (1.22 metros) de alto. 

Los aros modernos también tienen una función de ruptura que permite que el aro se flexione cuando un jugador vuelca la pelota, lo que reduce las probabilidades de que el aro se doble o el tablero se rompa.

Twitter @luismiguelgp