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14 de mayo – En un día como hoy

(14 de mayo) En un día como hoy pero de 1981, los Celtics de Boston derrotan 102 a 91 a los Rockets de Houston en el sexto partido de las finales de la NBA, conquistando su décimocuarto título.

El encuentro tuvo lugar en el Summit de Houston, y fue celebrado ante 16,121 espectadores.

Con 27 puntos y 13 rebotes, Larry Bird fue el jugador más destacado de ese partido. El alero de los Celtics, Cedric Maxwell, fue nombrado el MVP de la serie.

Dirigido por Bill Fitch e integrado por los veteranos M.L. Carr, Cedric Maxwell, Nate Archibald y Robert Parish, y las futuras estrellas Larry Bird y Kevin McHale, el equipo bostoniano fue el mejor de la temporada regular, y posteriormente dominó, junto a los Lakers de Los Ángeles, la liga en la década de los ochenta.

¿Quién fue el primer jugador afroamericano en la NBA?

Por Luis Miguel Guerrero

En su primer año de existencia (1949), la National Basketball Association (NBA), estuvo integrada exclusivamente por jugadores caucásicos.

A pesar de que algunas ligas profesionales estadounidenses ya habían incluído a jugadores de raza negra anteriormente, tanto la Basketball Association of America y la National Basketball League (circuitos que se fusionaron en 1949 para dar lugar a la NBA) no habían incluido a ningún basquetbolista de raza negra en alguno de sus equipos.

Fue hasta el 31 de octubre de 1950, cuando los Capitols de Washington incluyeron en su roster a Earl Lloyd, jugador afromericano originario de Jim Crow, Virginia, y quien era estrella del equipo campeón universitario, West Virginia State.

Unirse a un equipo integrado solo por blancos fue intimidante, recordó alguna vez Lloyd, pero sus compañeros de equipo, la mayoría de los cuales habían jugado en equipos universitarios integrados, fueron amables con él. Sin embargo, algunos fanáticos fueron menos amables, y los insultos raciales

En esa misma temporada, también debutaron los afroamericanos Chuck Cooper, con los Celtics de Boston; y Nat Clifton (ex jugador de los Globetrotters) con los Knicks de Nueva York, pero dichos conjuntos iniciaron actividad hasta noviembre, convirtiendo a Lloyd en el primero de los tres.

Después de siete juegos con los Capitols, Lloyd fue reclutado por el ejército y enviado a Corea por dos años. Cuando volvió a los Estados Unidos, los Capitols habían quebrado, por lo que fue contratado por los Nationals de Syracuse (que luego se convirtieron en los 76ers de Philadelphia), en donde colaboró para conquistar el campeonato de 1955.

Finalizó su carrera de nueve temporadas jugando en Detroit, con los Pistons. Después de retirarse como jugador, se quedó a vivir en la “Ciudad Motor”, trabajando como cazatalentos y después como entrenador asistente de los Pistons. En 1970, se convirtió en el primer entrenador en jefe de raza negra de tiempo completo en la liga, dirigiendo a Detroit durante un año.

Lloyd fue inducido al Salón de la Fama en 2003. Falleció a los 86 años de edad, en 2015.

Twitter @luismiguelgp

NO TODO ES FÚTBOL 20/11/21

Por Luis Miguel Guerrero

SORPRESAS EN LA DUELA – En la NBA, el buen arranque de algunas escuadras y el mal inicio de otras tantas, es de llamar la atención.

Cinco quintetas no contempladas entre los principales contendientes al título antes de arrancar la temporada (Golden State, Phoenix, Washington, Chicago y Miami), se han unido al favorito Brooklyn para comandar el torneo. Llama la atención el caso particular de los Warriors, que con una marca de 13-2 hasta este viernes, tienen en Stephen Curry (28.7 ppp, 6.6 app) nuevamente a la gran figura de hace algunos años.

Así mismo, los Soles de Phoenix (11-3), que hasta este viernes sumaban once triunfos al hilo, son el otro mandón en el Oeste. El buen desempeño de la quinteta de Arizona no es del todo sorpresivo: Chris Paul parece haber tomado un cuarto aire con esta franquicia, respaldado por Devin Booker (23.0 ppp, 6.2 app) y Deandre Ayton (15.8 ppp). Y aunque aún falta mucho camino en el torneo, y falta ver como reaccionan escuadras como Clippers, Jazz, Blazers y Lakers, estos dos pintan desde ahora para disputar el título de conferencia.

En el Este, la cosa no es menos sorpresiva. Todos esperábamos a los Nets de Brooklyn (11-5) en los primeros planos, y la dupla Kevin Durant- James Harden se está encargando de cumplir con el pronóstico. Es de destacar el buen desempeño del barbón Harden (20.3 ppp, 8.8 app), quien se ha echado el equipo sobre sus hombros. Los juveniles Wizards de Washington (10-5) han tenido un buen inicio, pero difícilmente se mantendrán entre los tres primeros, mientras que el Heat de Miami (11-5) de la mano del eterno Erik Spoelstra, busca volver a imponer las condiciones que lo llevaron a la final en el 2020.

Indudablemente, la más grata revelación de la campaña, hasta ahora, es la de los Toros de Chicago (10-5). Dirigidos por Bill Donovan, los Astados han encontrado en Demar DeRozan (26.6 ppp) a su figura principal, y apuntalados por Nikola Vucevic (10.9 rpp), Lonzo Ball, Zach Lavine y Alex Carusso, se encaminan a estar peleando de manera constante los primeros lugares de su conferencia toda la temporada.

En el otro lado de la moneda, Lakers y Clippers en el Oeste; y Bucks, Sixers y Raptors en el Este, han tenido un inicio lento e incierto, lejos del esperado por los expertos antes de que empezara el campeonato.

Es obvio que aún falta mucho por jugarse en este certamen, pero este inicio puede ser un buen indicativo de lo que podríamos ver en el resto del mismo.

Twitter @luismiguelgp