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NO TODO ES FÚTBOL 02/06/22

Por Luis Miguel Guerrero

DE PODER A PODER – Guerreros de Golden State (53-29) y Celtics de Boston (51-31) protagonizarán una interesante serie final de la temporada 21-22 de la National Basketball Association. Se trata de un enfrentamiento tradicional y mediáticamente atractivo, entre dos de las mejores escuadras de la campaña.

Tras haber eliminado a Dallas de manera convincente en cinco juegos, Golden State arriba a la disputa por el título luego de dos años de ausencia en los playoffs. Estas serán las sextas finales de los Guerreros en ocho años. Indudablemente, la quinteta californiana sabe cómo jugar en estos ambientes.

Por su parte, y luego de batallar hasta los últimos segundos con el Heat de Miami por el pase a las finales, los Celtics regresan a esta instancia por primera vez desde 2010. Para Boston ha sido un procedimiento complicado, en el que fracasó tres veces en las finales de conferencia antes de conseguir el pase a la fase final.

En el choque de entrenadores, los tres campeonatos (2015, 2017, 2018) del coach de Golden State, Steve Kerr, son su mejor carta de presentación ante el nigeriano Ime Udoka, quien trata de hacer su propia historia con los Celtics luego de haber sido pupilo de Gregg Popovich en San Antonio.

Este será un claro duelo ofensiva-defensiva. Los Guerreros son el mejor ataque de los playoffs (114.5 pts), mientras que los bostonianos son la segunda mejor defensa de la postemporada (101 pts), solo detrás de Miami. Comandados por Marcus Smart (6.2 asistencias por partido) y Al Horford (9.6 rebotes por partido), los Celtics han lucido al momento de defender, pero hasta ahora no se han enfrentado a un equipo tan ofensivo como Golden State.

Interesante resultará ver también a las duplas ofensivas de ambos conjuntos. En el lado californiano, si bien es cierto que Klay Thompson (19.8 puntos por partido) no es el mismo de antes de su lesión, sigue siendo el complemento perfecto de Stephen Curry (25.5 ppp, 6.3 app), y los “Splash Brothers” se sienten como “pez en el agua” jugando Finales. Y aunque son letales a la ofensiva, no se puede decir lo mismo de Jayson Tatum (26.9 ppp) y Jaylen Brown (22.9), quienes estarán debutando con Boston en esta instancia.

Por la ventaja de iniciar en casa, y la experiencia de varios de sus elementos, la balanza parece inclinarse hacia los Guerreros. Lo que sí queda claro es que estas dos escuadras nos brindarán unas finales por demás interesantes.

Pronóstico: Gana Golden State en seis partidos.

Twitter @luismiguelgp

NO TODO ES FÚTBOL 19/10/21

Por Luis Miguel Guerrero

LOS CONTENDIENTES EN LA NBA – Con los enfrentamientos entre Nets contra Bucks y Warriors ante Lakers, este martes la emoción regresa a las duelas estadounidenses, e inicia la septuagésimo quinta temporada de la NBA.

De entrada, son tres las escuadras que parten como favoritas para quedarse con el trofeo Larry O’Brien de este año, y dichos conjuntos son: Nets, Lakers y Bucks.

Nets de Brooklyn (+250)

Hasta hace algunos días, y al igual que el año anterior, la escuadra dirigida por Steve Nash partía como principal contendiente al título. La suerte de este conjunto dependerá en buena medida de la salud de sus tres estrellas: Kevin Durant, James Harden y Kyrie Irving, y de que este último acepte vacunarse para poder jugar. Si estos tres, que solo jugaron juntos ocho partidos de temporada regular el torneo pasado, pueden mantenerse alejados de las lesiones, el equipo neoyorquino puede ser anotado como candidato; pero si Irving no regresa, los podemos descartar desde ahora.

Lakers de Los Ángeles (+375)

A pesar de haber ofrecido una pésima pretemporada, es díficil ignorar la adición de Rusell Westbrook al conjunto angelino. Westbrook, considerado el mejor base de la liga en la actualidad, llega para formar una tercia de respeto junto a LeBron James y Anthony Davis. Sumado a ello, el fichaje de Carmelo Anthony y el regreso de Rajon Rondo y Dwight Howard, hacen que los Laguneros aparezcan como el equipo más sólido en el Oeste. Si los Lakers logran ahuyentar al fantasma de las lesiones, y si la veteranía de varios de sus elementos no cobra factura, podemos anotarlos como contendientes firmes a la corona.

Bucks de Milwaukee (+900)

Los Venados fueron el equipo que mejor cerró el torneo pasado, y en base a un básquetbol de garra y mucha fuerza, pudieron conquistar el campeonato. Las posibilidades de repetir con el título para la quinteta dirigida por Mike Budenholzer son altas, y el hecho de conservar casi el mismo roster ayuda en esa apreciación. Milwaukee sigue teniendo un cuarteto poderoso con el super estrella Giannis Antetokounmpo, el combativo Brook López, el productivo Khris Middleton y el certero Jrue Holiday.

Otros conjuntos que tienen buenas posibilidades de campeonar son Golden State (+1000), Phoenix (+1500), Utah y Clippers (ambos con +1600). Habrá que prepararse para disfrutar un certamen en donde, y como siempre, el espectáculo está garantizado.

Predicciones:

Final: Bucks-Lakers
Campeón: Lakers
MVP: Luka Dončić

Twitter @luismiguelgp

NO TODO ES FÚTBOL 22/07/21

Por Luis Miguel Guerrero

DIGNO CAMPEÓN – Venciendo a los Soles de Phoenix, los Bucks de Milwaukee consiguieron esta semana su segundo título de la NBA, cincuenta años después de haber obtenido su primer campeonato. E igual que en aquel 1971, una joven figura se alzó como el líder conductor de los Venados. Emulando lo hecho por Lewis Alcindor (quien después sería conocido como Kareem Abdul-Jabbar), que fue la pieza fundamental de ese primer título, el ala pivote Giannis Antetokounmpo (30.2 ppp, 12.8 rpp, en postemporada) en esta oportunidad se echó al equipo sobre su espalda, confirmándose además como la nueva estrella de la liga, por encima de LeBron James y de Stephen Curry.

Y aunque Giannis fue la figura central, es justo mencionar el aporte de elementos como el alero Khris Middleton (23.6 ppp, 43.8 % FG) y el base Jrue Holiday (8.7 app), quienes apoyados por el centro Brook López (5.3 rpp) conformaron un equipo sólido, bien dirigido por el coach Mike Budenholzer, quien vio finalmente coronado el proyecto iniciado hace 3 años.

Ahora el reto para los Bucks será convertirse en un equipo importante de la NBA, buscando que este logro no quede como un hecho aislado, tal y como sucedió después del lejano 1971.

MOMIOS PARA EL 2022 – Apenas acaba de concluir la temporada, y las casas de apuestas ya tienen a sus favoritos para ganar el título de la NBA en 2022. Llama la atención que los Lakers de Los Ángeles y los Nets de Brooklyn aparecen como los principales contendientes a la corona, con +350, cada uno. Los Guerreros de Golden State (+700) son terceros, y el actual campeón Milwaukee (+750) es el cuarto. El subcampeón Phoenix y los Clippers de Los Ángeles, con +1400, aparecen en el quinto sitio.

Twitter @luismiguelgp