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NO TODO ES FUTBOL 21/01/23

Por Luis Miguel Guerrero

DUELOS DIVISIONALES – Los partidos de ronda divisional en la NFL van a sacar chispas este fin de semana. Los Jefes de Kansas City (14-3) son claros favoritos sobre unos Jaguares de Jacksonville (10-8) que han sido la revelación de los playoffs, y que pudieran ser considerados por muchos como el “caballo negro” de esta ronda. Los felinos tuvieron un regreso heroico ante los Cargadores, pero esas proezas casi nunca se dan dos veces seguidas. De acuerdo a la lógica, la ofensiva de Kansas City encabezada por Pat Mahomes (41 TD, 5250 YDS), no debería tener problemas para imponerse a la escuadra del coach Doug Pederson.

El mismo sábado, Águilas (14-3) y Gigantes (9-7-1) prometen dar un buen agarrón en el Lincoln Financial Field. Las Águilas vencieron a los colosos dos veces en temporada regular, y la tendencia para este juego parece ser la misma. Filadelfia, que dio una gran temporada regular, marcha con paso de 7-2 en casa. La defensa de las Águilas, sexta en la liga, deberá imponerse a un equipo neoyoriquino que contra defensivas del Top 10 tiene una marca de 2-4-1. Aunque crecido por el triunfo en Minnesota, Nueva York no parece tener los suficientes argumentos para dar otra sorpresa.

Dos auténticas finales adelantadas se jugarán el domingo: Bills ante Bengalíes y 49ers contra Vaqueros. El primer duelo, a celebrarse en el Highmark Stadium, tiene como ligero favorito a un Buffalo (14-3) que jugará emocionalmente pensando en Damar Hamlin. Sin embargo, si hay una escuadra que puede eliminar a los Bills, es la de los Bengals (13-4). La defensiva bovina no es tan fuerte desde que perdió a Von Miller por lesión, y Miami evidenció ello. Si los Delfines fueron capaces de anotar 31 puntos, imaginemos lo que pueden hacer Joe Burrow, Tyler Boyd, Tee Higgins y Ja’Marr Chase.

Dallas (13-5) intentará regresar a una final de conferencia, y aunque trae una inercia favorable, se antoja complicado que pueda conseguir la hazaña en Santa Clara ante los 49ers (14-4), que tienen récord de 8-1 en casa. El novato Brock Purdy (13 TD, 1374 YDS) ha cumplido con creces su encomienda, y aunque Dak Prescott (23 TD, 2860 YDS) es mejor quarterback, necesitará que su ataque terrestre juegue por nota para tener posibilidades reales de ganar.

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NO TODO ES FUTBOL 05/01/23

Por Luis Miguel Guerrero

ACCIONES CORRECTAS – Del terrible accidente sufrido el lunes pasado por el profundo de los Bills de Buffalo, Damar Hamlin, se pueden seguir comentando muchas cosas, pero algo que es digno de destacar fue el protocolo ejecutado por la NFL tras el incidente, y la sensata decisión de posponer el encuentro en Cincinnati. Luego de chocar con un contrario al intentar taclearlo y desvanecerse repentinamente, el elemento de los Bills recibió pronto auxilio por parte los cuerpos de emergencia, siendo incluso revivido en el terreno de juego. La liga y los responsables del partido actuaron conforme a lo establecido, salvando la vida del jugador, trasladándolo a un centro médico con prontitud, y mostrando respeto al suspender el encuentro, sin importar los costos que esto implicaba. Es increíble que gente ajena a este deporte cuestione a la liga y pida “revisar los protocolos”, cuando todo se hizo de forma correcta. Estos mismos ignorantes ahora también ponen en duda la seguridad de los jugadores, y debaten sobre la rudeza en un deporte que desconocen, y en el que afortunadamente, estos escalofriantes percances como el del lunes son muy raros.

CUIDADO CON BROOKLYN – En la NBA, hay que destacar el impresionante paso que ha tomado la escuadra de los Nets de Brooklyn (25-12). El equipo dirigido por Jacque Vaughn sumaba hasta este miércoles 12 triunfos al hilo y ya le pisa los talones al líder del Este, los Celtics de Boston. Comandados por un Kevin Durant (29.6 pts, 6.8 reb, 5.5 ast) en gran momento, Nick Clayton, Kyrie Irving, Ben Simmons y Seth Curry, han conformado un cuadro titular poderoso, y que levanta la mano como candidato al título.

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NO TODO ES FUTBOL 27/10/22

Por Luis Miguel Guerrero

EL CLÁSICO DE OTOÑO – Houston y Filadelfia disputarán a partir de este viernes el título de Grandes Ligas, y aunque esta no será una Serie Mundial mediáticamente atractiva, pinta en el papel para ser agradable y bien jugada.

¿Por qué puede ganar Astros?

La novena texana tuvo la mejor marca en temporada regular en la Liga Americana (106-56, .654.), y su imponente paso en los playoffs le otorga en automático el título de favorita. El manager Dusty Baker ha sabido amalgamar a sus peloteros para crear un cuadro competitivo, y ha contribuido para que se deje atrás la mala imagen de “tramposos”. Justin Verlander y Framber Valdez encabezan el pitcheo de los texanos, y ambos lucen como sus figuras importantes en la loma.

Una de las principales razones del éxito de Houston en esta postemporada es el buen momento de su antesalista Alex Bregman. El tercera base ha conectado imparables en seis de siete juegos de playoffs en 2022, y en la serie de campeonato ante los Yankees se fue de 12-5 con un doble, jonrón y cuatro carreras. En cinco juegos de su carrera contra Phillies, Bregman está bateando .400 con dos dobles, un triple, un jonrón y dos carreras impulsadas.

¿Por qué puede ganar Phillies?

Filadelfia arriba al “Clasico de Otoño” luego de 14 años de ausencia, y con la condición de “no favorito”. Al equipo de Rob Thompson no le favorecen los números de temporada regular (87-75, .537) en comparación a lo hecho por Houston, pero compensa lo anterior con el corazón que puso para echar fuera a unos Padres que venían jugando buena pelota y con la moral en alto, tras eliminar a Mets y Dodgers.

Y aunque los lanzadores Zack Wheeler y Aaron Nola son las cartas fuertes para guiar a los Philies al triunfo, estos también tienen dos armas secretas al ataque: El primera base Rhys Hoskins ha aparecido en situaciones clave, incluidos los Juegos 4 y 5 contra San Diego. Hoskins conectó un jonrón de dos carreras en el triunfo 4-3 para pasar a la Serie Mundial. Y la noche anterior, se fue de 4-2 con dos jonrones y cuatro carreras impulsadas.

El bateador designado Bryce Harper está en una racha de hits de 10 juegos en esta postemporada, incluidos siete juegos pegando varios imparables en cada uno. También tiene cinco jonrones en los playoffs.

Predicción: Gana Astros, 4 juegos a 1.

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