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NO TODO ES FUTBOL 30/05/19

FINAL INÉDITA – Están listas las finales de la NBA, y lucen bastante promisorias en cuanto a su calidad. El duelo entre Warriors de Golden State (57-25) y Raptors de Toronto (58-24) pinta para ser intenso, con dos escuadras bien conjuntadas y con excelentes jugadores. Si bien es cierto que la quinteta de Toronto no es la más atractiva mediáticamente hablando, esta cuenta con elementos que pueden marcar diferencia al momento de enfrentarse a los californianos.

Aunque Milwaukee (60-22) era el favorito para disputar el título, no debe sorprendernos que Toronto haya llegado a estas instancias. Aunque es verdad que los Bucks dominaron la Conferencia del Este toda la temporada regular, la novatez de muchos de sus jugadores -incluido Giannis Antetokuompo- pesó ante un equipo más trabajado como los Raptors. Y es que la escuadra del coach Nick Nurse ha hecho un trabajo interesante desde hace cuatro temporadas. La labor del presidente Masai Ujiri y del actual gerente Bobby Webster es digna de destacar. Ujiri fue el artífice en la contratación de Kawhi Leonard y Kyle Lowry. Toronto, con una sólida base integrada por Marc Gasol, Danny Green, Serge Ibaka, y Chris Boucher, es uno de los conjuntos más explosivos de la NBA.

Por otro lado, la capacidad de Golden State es de todos conocida. Aunque la escuadra de Steve Kerr no lució tan avasalladora como en torneos anteriores, esta tiene un poderío asombroso. Es tal la fortaleza de la quinteta californiana que aún sin Kevin Durant sigue siendo poderosa, y resolvió sin problema la serie ante unos desangelados Trail Blazers. Sin sufrir de más, los Guerreros dejaron en el camino a quintetas competitivas como Clippers, Rockets y Portland.

Los momios nos dicen que los Warriors son favoritos para llevarse el campeonato (-310). Y aunque las posibilidades de Toronto son pocas (+250), no podemos dar por descontada una sorpresa de la escuadra canadiense. El potencial de una dupla como Leonard y Lowry respaldada con la presencia en la pintura de Gasol, hace que los seguidores de los canadienses tengan grandes esperanzas.

EL DATO: La conferencia del Este ha ganado 38 finales contra 32 del Oeste. Los Lakers de Los Ángeles han aparecido en más finales (31).

Twitter @luismiguelgp

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NO TODO ES FÚTBOL 13/04/19

QUE COMIENCE LA FIESTA – Terminó la campaña regular de la NBA, y la primera ronda de playoffs nos traerá duelos muy interesantes.

En la Conferencia del Este, los Bucks (60-22) y todo su poderío encabezado por Giannis Antetokuonmpo, son los claros favoritos sobre unos Pistones (41-41) que se colaron de panzazo en el último momento. La quinteta dirigida por Mike Budenholzer es también la favorita para ganar la conferencia, misma que dominó casi toda la temporada. Los Raptors (58-49), que tienen en Kawhi Leonard y Kyle Lowry a una de las mejores duplas de la liga, no deberán tener problemas para resolver la serie en un máximo de cinco partidos sobre Orlando (42-40).

Aunque los Nets (42-40) tuvieron un buen cierra de campaña, los 76ers (51-31) y su sólida defensa liderada por Joel Embiid deberá imponerse para avanzar a la siguiente ronda. La serie más pareja es la de Boston (49-33) contra Indiana (48-34). Los Celtics, que vinieron de más a menos y luego de menos a más en la campaña, necesitarán del buen basquetbol mostrado a principios del torneo y de un Kyrie Irving inspirado, para imponerse a unos Pacers que fueron regulares durante buena parte del certamen.

Las cosas son un poco más equilibradas en el Oeste, en donde los Warriors (57-25) parten como favoritos ante unos Clippers (48-34) que son siempre un rival incómodo. Los sorprendentes Nuggets (54-28), que estuvieron un buen rato como mandones de la conferencia, deberán superar sin dificultades a unos Spurs (48-34) que viven un cambio generacional. Ojo con Denver: elementos como Will Barton, Gary Harris y Paul Millsap, pueden hacer que esta quinteta pelee por el título de Conferencia.
warriors
Uno de los duelos más parejos de toda la ronda se dará entre Blazers (53-29) y Thunder (49-33), dos equipos compactos y de un nivel muy similar. El duelo entre las duplas de Damian Lillard y CJ McCollum contra Russel Westbrook y Paul George, es uno de los más atractivos. Finalmente, los Rockets (53-29) y James Harden (36.1 pts, 6.6 reb, 7.5 ast) cerraron la temporada como una máquina de hacer puntos, y son favoritos para superar a un Jazz de Utah (50-32) cuyos números nos indican que tienen con qué dar la sorpresa en esta llave.

La postemporada de la NBA nunca queda a deber, y vale la pena darles seguimiento a todas estas batallas.

EL DATO: Los Spurs de San Antonio son el equipo con más apariciones consecutivas en playoffs, no solo de la NBA, sino de todas las ligas deportivas profesionales estadounidenses. Las Espuelas han clasificado a la postemporada en 22 ocasiones seguidas desde 1998, lapso en el que han conquistado 5 títulos. Aunque los 76ers de Filadelfia ostentan la misma marca, obtenida entre 1950 y 1971, el hecho de haber tenido un nombre y sede diferentes (Nacionales de Syracuse) en buena parte de ese lapso, le da el honor total a los Spurs.

Twitter @luismiguelgp