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19 de enero – En un día como hoy

(19 de enero) En un día como hoy pero de 2002, los Patriotas de Nueva Inglaterra vencen 13-16 a los Raiders de Oakland, en partido divisional de los playoffs de la NFL.

El encuentro, jugado en el Foxboro Stadium ante 60,292 espectadores, tuvo un resultado polémico y es conocido como “Tuck Rule Game”.

Faltando pocos segundos para la finalización del partido, Tom Brady -quarterback de Nueva Inglaterra- fue capturado por el cornerback de Oakland, Charles Woodson, causando un aparente balón suelto que fue recuperado por el linebacker de Raiders, Greg Biekert. De haberse marcado como válida y en base al tiempo restante, esa jugada eventualmente le hubiera dado el triunfo a Oakland, que ganaba 13-10.

Sin embargo, los oficiales -encabezados por el referee Walt Coleman- revisaron la acción y determinaron que aunque Brady había detenido el movimiento de su brazo y tratado de pegar el ovoide a su cuerpo, la trayectoria hacia adelante de su intento de lanzamiento convertía la jugada en pase incompleto y no en balón suelto, bajo las reglas vigentes de la NFL en aquel entonces.

Con esa decisión, Nueva Inglatera conservó el balón y llegó a la distancia de gol de campo, mismo que fue conseguido por el pateador Adam Vinatieri, mandando el encuentro a tiempo extra. En esa instancia, el propio Vinatieri consiguió otro gol de campo sellando el triunfo de la escuadra dirigida por Bill Belichick.

A la postre, Nueva Inglaterra ganó el Súper Bowl ante los Carneros de St. Louis, iniciando una dinastía ganadora vigente hasta la fecha.

La “Tuck Rule” (Regla 3, Sección 22, Artículo 2, Nota 2) que avaló la decisión de los jueces en ese partido, fue abolida en 2013.

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¿Por qué se llaman Los Ángeles Rams?

Los Carneros (“Rams”, en inglés) fueron fundados en Cleveland por el abogado Homer Marshman y el jugador Damon Wtzel -quien además era coach-, en 1936.

Originalmente, esta escuadra formó parte de la American Football League (AFL), en donde solo jugó una temporada.

Al siguiente año (1937), el equipo se unió a la National Football League (NFL) y fue colocado en la División Oeste. Cleveland resultó ser una ciudad complicada para establecer una franquicia de fútbol americano profesional. Antes, los Tigres, los Bulldogs, y los Indios habían intentado sin éxito hacer de esa urbe su sede.

A pesar de ello, los Carneros permanecieron en Ohio por casi 9 años, con una suspensión de actividades de una temporada (1943) debido a la Segunda Guerra Mundial.

El nombre de “Carneros” se debe a que Damon Wetzel era seguidor de los Carneros de la Universidad de Fordham. A Marshman, principal propietario, le agradó esa opción, por lo que se decidió bautizar así a la franquicia.

En 1946, Fred Levy Reeves -dueño del equipo desde 1941- consiguió el permiso de la NFL para cambiar la sede del conjunto a Los Ángeles, jugando en esa ciudad hasta principios de la década de los 80, cuando la franquicia cambió su residencia al Anaheim Stadium de Orange County. Ante la negativa del condado Orange para construir un nuevo estadio, los Carneros se mudaron a St. Louis en 1995, ciudad en la que jugaron durante 20 años. En 2016, el equipo regresó a Los Ángeles, para jugar de nueva cuenta en su viejo hogar, el Coliseo.

A partir del 2020, esta escuadra jugará -junto con sus vecinos, los Cargadores- en el nuevo Los Angeles Stadium de Hollywood Park.

Con tres títulos de la NFL (uno de Súper Bowl y dos en la era previa), los Carneros son la única franquicia de la liga en haber sido campeona en tres ciudades distintas (Cleveland 1945; Los Ángeles 1951, y St. Louis 1999). Fue además, el primer equipo de la liga en usar un logo en sus cascos, desde 1948.