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NO TODO ES FUTBOL 28/01/23

Por Luis Miguel Guerrero

LA ANTESALA DEL SÚPER BOWL – Este domingo será candente en la NFL, ya que se estarán jugando las Finales de Conferencia para definir a los dos invitados al Súper Bowl.

En el Arrowhead Stadium, Jefes de Kansas City (15-3) y Bengalíes de Cincinnati (14-4) repetirán la final del año pasado, y se espera que el choque entre estas dos escuadras sea igual de espectacular que en el 2022.

La lesión de tobillo de Pat Mahomes (41 TD, 12 INT) y las dudas que esta genera, hace que las posibilidades de ambos equipos sean parejas. La aparición de Mahomes tal vez no esté en duda, pero su posible desempeño sí crea incertidumbre: Kansas City llegó a la postemporada como favorito, y esa condición cayó desde el tercer cuarto del partido más reciente.

Las esperanzas de la escuadra de Andy Reid, en caso de que Mahomes no esté al cien por ciento, recaen en su mariscal suplente, Chad Henne, pero sobre todo en su juego terrestre, en el que destaca el novato Isiah Pacheco (830 YDS, 5 TD), con una defensa que permitió solo 349 yardas ante Jacksonville. Por su parte, los Bengalíes llegan con un inercia ganadora en postemporada, tras vencer a Baltimore y a Buffalo, y sumar 51 puntos totales. Y si Burrow, Mixon y Chase salen afinados, los de Bengala podrían dar la sorpresa en casa de los Jefes.

No menos interesante resultará el choque entre las Águilas de Filadelfia y los 49ers de San Francisco, a llevarse a cabo en el Lincoln Financial Field de la Ciudad del Amor Fraternal. El ataque terrestre de Filadelfia, que sumó 268 yardas ante Nueva York, corrió para tres touchdowns ante los Gigantes. La dupla integrada por Kenneth Gainwell (112 YDS,1 TD ante Nueva York) y Miles Sanders (259 CAR, 11 TD) tiene capacidad para romper la férrea defensiva de San Francisco, y ahí puede estar la clave para la victoria emplumada.

Las posibilidades de los 49ers se basan en el buen momento del sorpresivo Brock Purdy (16 TD, 3 INT) y de la interesante mancuerna que ha formado con George Kittle (5 REC, 95 YDS ante Dallas). El ataque aéreo de los Gambusinos puede minar a una defensiva que no es de las mejores de la liga en ese rubro. A pesar de ello, la balanza se inclina ligeramente hacia las Águilas.

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25 de enero – En un día como hoy

(25 de enero) En un día como hoy pero de 1987, los Gigantes de Nueva York derrotan 39-20 a los Broncos de Denver, ganando el Súper Bowl XXI.

El encuentro tuvo lugar en el Rose Bowl de Pasadena, California, y fue jugado ante 101,063 espectadores. Phil Simms, quarterback de Nueva York, fue nombrado el Jugador Más Valioso del partido.

Fue el primer título de Súper Bowl para los Gigantes, y su primer campeonato de NFL desde 1956. Para los Broncos, comandados por el marsical John Elway, y que volvían a esta instancia por primera vez desde 1977, fue la primera de dos derrotas consecutivas en Súper Bowl.

NO TODO ES FUTBOL 21/01/23

Por Luis Miguel Guerrero

DUELOS DIVISIONALES – Los partidos de ronda divisional en la NFL van a sacar chispas este fin de semana. Los Jefes de Kansas City (14-3) son claros favoritos sobre unos Jaguares de Jacksonville (10-8) que han sido la revelación de los playoffs, y que pudieran ser considerados por muchos como el “caballo negro” de esta ronda. Los felinos tuvieron un regreso heroico ante los Cargadores, pero esas proezas casi nunca se dan dos veces seguidas. De acuerdo a la lógica, la ofensiva de Kansas City encabezada por Pat Mahomes (41 TD, 5250 YDS), no debería tener problemas para imponerse a la escuadra del coach Doug Pederson.

El mismo sábado, Águilas (14-3) y Gigantes (9-7-1) prometen dar un buen agarrón en el Lincoln Financial Field. Las Águilas vencieron a los colosos dos veces en temporada regular, y la tendencia para este juego parece ser la misma. Filadelfia, que dio una gran temporada regular, marcha con paso de 7-2 en casa. La defensa de las Águilas, sexta en la liga, deberá imponerse a un equipo neoyoriquino que contra defensivas del Top 10 tiene una marca de 2-4-1. Aunque crecido por el triunfo en Minnesota, Nueva York no parece tener los suficientes argumentos para dar otra sorpresa.

Dos auténticas finales adelantadas se jugarán el domingo: Bills ante Bengalíes y 49ers contra Vaqueros. El primer duelo, a celebrarse en el Highmark Stadium, tiene como ligero favorito a un Buffalo (14-3) que jugará emocionalmente pensando en Damar Hamlin. Sin embargo, si hay una escuadra que puede eliminar a los Bills, es la de los Bengals (13-4). La defensiva bovina no es tan fuerte desde que perdió a Von Miller por lesión, y Miami evidenció ello. Si los Delfines fueron capaces de anotar 31 puntos, imaginemos lo que pueden hacer Joe Burrow, Tyler Boyd, Tee Higgins y Ja’Marr Chase.

Dallas (13-5) intentará regresar a una final de conferencia, y aunque trae una inercia favorable, se antoja complicado que pueda conseguir la hazaña en Santa Clara ante los 49ers (14-4), que tienen récord de 8-1 en casa. El novato Brock Purdy (13 TD, 1374 YDS) ha cumplido con creces su encomienda, y aunque Dak Prescott (23 TD, 2860 YDS) es mejor quarterback, necesitará que su ataque terrestre juegue por nota para tener posibilidades reales de ganar.

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