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23 de agosto – En un día como hoy

(23 de agosto) En un día como hoy pero de 1978 nace el ex basquetbolista Kobe Bryant, en Philadelphia, Pennsylvania.

Considerado uno de los mejores jugadores de todos los tiempos, Bryant jugó su carrera entera en la NBA -la cual abarcó 20 años- con los Lakers de Los Ángeles, entre 1996 y 2016, lo que significa un récord en la liga.

De su mano, la quinteta angelina conquistó 5 campeonatos de Liga (2000, 2001, 2002, 2009 y 2010). Bryan fue nombrado dos veces el Jugador Más Valioso de las Finales, y una vez el Más Valioso de la Liga. Fue convocado a 18 juegos de Estrellas, y ganó con el conjunto de su país dos veces la medalla de oro olímpica (2008 y 2012).

En total, anotó durante su carrera 33,643 puntos; consiguió 7,047 rebotes; y dio 6,306 asistencias.

Bryan falleció a la edad de 41 años en un accidente aéreo el 26 de enero de 2020, cuando el helicóptero en el que viajaba con ocho personas más, incluida su hija Gianna de 13 años, se estrelló en Calabasas, California.

22 de enero – En un día como hoy

(22 de enero) En un día como hoy pero de 2006, Kobe Bryant, escolta de los Lakers de Los Ángeles, anota 81 puntos en la victoria de su equipo 122-104 sobre los Raptors de Toronto.

“La Mamba Negra” anotó 57 unidades en la segunda mitad del encuentro, dando una de las exhibiciones individuales más grandes de todos los tiempos en la NBA. Bryant finalizó con números de 28 encestes de 46 intentos, 7 de 13 desde el área de tres puntos, y 18 de 20 desde la linea de foul. Superó los 71 puntos de Daid Robinson de 1994, pero se quedó corto ante la marca de 100 puntos de Wilt Chamberlain, de 1962.

Considerado uno de los mejores basquetbolistas de todos los tiempos, Kobe Bryant conquistó 5 títulos con los Lakers, retirándose luego de 20 años como profesional en 2016.

Bryant falleció, junto con otras 8 personas, en un trágico accidente de helicóptero el 26 de enero de 2020.

NO TODO ES FUTBOL 15/04/16

Lakers de Los Ángeles - Thunder de Oklahoma City

EL ADIÓS DE UN GRANDE – Luego de 20 años de actividad en las duelas, uno de los basquetbolistas más grandes de la historia puso fin a su carrera este miércoles. Kobe Bryant dijo adiós, y lo hizo como solo una leyenda de su calibre lo podía hacer: anotando 60 puntos en la victoria de los Lakers de Los Ángeles sobre el Jazz de Utah.

Con 5 campeonatos de la NBA, 2 medallas de oro olímpicas, y 18 juegos de estrellas, Bryant se retira sabiéndose el mejor basquetbolista que el Siglo 21 ha visto.

Solo por debajo de Michael Jordan, el oriundo de Philadelphia puede ser considerado como uno de los jugadores más completos en la historia del “Deporte Ráfaga”. De su mano, la escuadra angelina se convirtió en la más dominante en el arranque del nuevo siglo, creando junto a Shaquille O’Neal y Derek Fisher, una dinastía que muy poco le pedía a la de ‘Magic’ Johnson, Kareem Abdul-Jabbar y James Worthy, de finales de los ochenta.

Los Lakers le deben mucho a Bryant; y Bryant le debe mucho a los Lakers. A la llegada de Kobe, la quinteta californiana resurgió, cual “ave fénix”, luego de varias temporadas de mediocridad, ocasionadas por la partida de Johnson y Jabbar. Por su parte, en Los Ángeles la “Mamba Negra” tuvo la oportunidad de crecer y convertirse en ídolo, vistiendo la franela de una de las franquicias más populares y ganadoras de la liga.

Plagado de lesiones, y sin el apoyo de un cuadro competitivo –situación ocasionada en parte por su alto salario, y su negativa para retirarse antes-, Bryant tuvo la capacidad de borrar, justo en el último partido de su carrera, y de forma espectacular, una triste temporada que no merecía una figura de su categoría. Todos recordaremos ese juego de 60 puntos; y pocos se acordarán de las penurias que él y los Lakers pasaron en este certamen. Pero sobre todo, quedará en nuestra memoria lo hecho por Bryant en las duelas, su calidad, y sus jugadas espectaculares.

En definitiva, fuimos afortunados de ver al “Michael Jordan” de la siguiente generación.

EL DATO: Con 33,643 puntos, Kobe Bryant se retira como el tercer mejor anotador en la historia de la NBA, debajo de Kareem Abdul-Jabbar (38,387) y Karl Malone (36,928); y arriba de dos figuras como Michael Jordan (32,292), y Wilt Chamberlain (31,419).

Twitter @luismiguelgp