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Mascotas en el deporte: el Phoenix Suns Gorilla

Por Luis Miguel Guerrero

Creado en 1980, el Gorila de los Soles de Phoenix es una de las mascotas más antiguas y populares de la NBA.

Henry Rojas, aficionado a los Soles y mensajero de telegramas cantados, asistió un día al Veterans Memorial Coliseum de esa ciudad de Arizona vestido como gorila. Casi cuando se iba, los guardias de seguridad le sugirieron que se pusiera ropa del equipo y realizara algunos bailes en la duela.

La presentación fue un éxito, y el Gorila se convirtió en la mascota del equipo. Rojas interpretó al personaje hasta 1988, cediendo el disfraz a varios sucesores, quienes han interpretado al simio a través de las décadas.

Con el tiempo, además de sus rutinas cómicas con el público -e incluso con los coaches rivales-, el Gorila se convirtió en un ejecutor de “volcadas” espectaculares, siendo más famoso en la actualidad por esa característica.