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16 de septiembre – En un día como hoy

(16 de septiembre) En un día como hoy pero de 1981, “Sugar” Ray Leonard noquea a Tommy Hearns en el round 13 de la pelea de unificación del título mundial de peso medio.

El combate se celebró en el Caesar’s Palace de Las Vegas, ante unos 25 mil espectadores. Leonard, de 25 años, llegaba como campeón del CMB, con una marca de 31-1, mientras que el campeón de la AMB, Hearns, arribaba con 22 años de edad y un récord perfecto de 32-0, con 30 nocauts.

Al momento del desenlace, Leonard estaba abajo en las puntuaciones de los jueces, y tenía un ojo cerrado.

La pelea, considerada una de las mejores de la historia, generó 37 millones de dólares, la mayor cantidad para un evento deportivo hasta ese momento.

20 de junio – En un día como hoy

(20 de junio) En un día como hoy pero de 1980, Roberto “Manos de Piedra” Durán gana el título mundial de peso welter, al derrotar por decisión unánime a Sugar Ray Leonard, en la primera de tres batallas que sostuvieron a lo largo de sus carreras.

El combate tuvo lugar en el Olympic Stadium de Montreal, Canada.

Antes de la pelea, Durán, quien tenía fama de tratar de intimidar a sus oponentes, insultó en varias ocasiones al campeón Leonard, intentando “calentar” la contienda.

Leonard cayó en el juego del panameño, y en los primeros rounds del combate lanzó sus mejores golpes. Durán logró lastimar al campeón en el segundo asalto, y la pelea se inclinó hacia el lado del panameño. Gracias a su buena condición física, Leonard soportó los embates de Durán durante todo el combate, pero la superioridad del centroamericano fue evidente.

Durán se convirtió en el segundo campeón ligero en conquistar el título de la categoría welter.

Ambos se volverían a enfrentar cinco meses después en Nueva Orleans, con una historia totalmente distinta: Leonard recuperó su cetro, y un humillado Durán abandonó la contienda con la famosa frase “no más”.

25 de noviembre – En un día como hoy

(25 de noviembre) En un día como hoy pero de 1980, el boxeador Sugar Ray Leonard recupera el título mundial de peso welter, al vencer por nócaut técnico al panameño Roberto “Manos de Piedra” Durán.

Leonard había perdido el campeonato ante el propio Durán en Montreal, el 20 de Junio de ese año, en una pelea totalmente dominada por el panameño.

En la revancha, celebrada en el Superdome de Nueva Orleans, Leonard fue el amo sobre el ring.

A los 2 minutos y 44 segundos del octavo round, y tras una andanada de golpes de Sugar Ray, Durán caminó rumbo a su esquina, se sentó, y pronunció el famoso “No más”.

Esta era la primera vez desde 1964 -cuando Sonny Liston abandonó el combate por lesión ante Cassius Clay-, que un campeón del mundo se retiraba de una contienda.

Leonard y Durán sostuvieron una pelea más, en el ocaso de sus carreras, en 1989, con triunfo para el estadounidense.

Aquí la pelea completa: