Primero y Gol

Llegó el momento por el que todo aficionado al Futbol Americano espera durante todo un año, y este domingo presenciaremos la edición XLVI de una tradición iniciada en 1967. Han pasado 266 partidos desde el primer kickoff, y finalmente hemos arribado al partido que definirá al campeón de una de las mejores ligas deportivas del planeta. Gigantes de Nueva York y Patriotas de Nueva Inglaterra llegan al “Gran Juego” por diferentes rutas, pero con un nivel muy similar, lo cual nos hace pensar en un enfrentamiento muy parejo, y de pronóstico reservado. A continuación, brindo un breve análisis de lo que podemos esperar este domingo:

Coaches:
La experiencia en post temporada se inclina para el lado de Bill Belichick, quien es el noveno coach más ganador en la historia de la NFL, y que ha llevado a los Patriotas a cinco Super Tazones. A pesar de ello, el .578 de efectividad de Tom Coughlin con Nueva York (3-4 vs Patriotas), su histórico triunfo sobre Nueva Inglaterra en el Super Bowl del 2008, y la reciente victoria sobre los Pats, parecen nivelar las cosas.

Quarterbacks:
Aunque el buen momento parece ser de Eli Maning, no podemos pasar por alto toda la experiencia de un hombre que alcanzó su primer temporada de más de 5000 yardas (5235, con 39 anotaciones) en el 2011. Y a pesar de que Manning tuvo también un excelente desempeño, y terminó la temporada regular como el cuarto en la Liga con 4933 yardas, el buen trabajo de Brady parece quedar muy por encima de sus altibajos recientes en el emparrillado. No hay duda, individualmente, Tom luce como favorito para unirse a los legendarios Joe Montana y Terry Bradshaw, en la elite de los Quarterbacks que han ganado 4 anillos de Super Tazón.

Receptores y alas cerradas:
No le busquen, aquí estará el espectáculo. Mientras que los Gigantes tienen en Hakeem Nicks y en Víctor Cruz a una de las mejores parejas de la Liga en cuanto a recepciones –Nicks sumó 1192 yardas en temporada regular, mientras que el “Salsero” tuvo 82 recepciones y 1536 yardas-, los Patriotas, con Rob Gronkowski y Aaron Hernández poseen a una pareja de auténticos “monstruos” como alas cerradas (1.98 m mide Gronkowski, y 1.85 m mide Hernández), ambos con una presencia física difícil de contener para los contrarios. Basta con recordar que en la semana 9, este par de “angelitos” dañó a la defensiva neoyorquina -a pesar del triunfo de Gigantes- con 136 yardas y 2 anotaciones. Desafortunadamente para Patriotas, la posible ausencia de Gronkowski (90 recepciones, 1327 yardas, y 17 anotaciones en temporada regular) por lesión, podría afectar significativamente el ataque neoinglés, cosa que sabremos hasta antes de iniciar el partido.

Ataque terrestre:
Definitivamente, poco se debe esperar aquí. Ninguno de los dos equipos tiene un ataque por tierra destacado. Ni Brandon Jacobs o Ahmad Bradshaw, de Nueva York (1230 yardas entre los dos en la temporada regular); ni BenJarvus Green-Ellis, de Nueva Inglaterra (22 yardas en el último partido), harán más de lo normal, y simplemente se encargarán de mover el ovoide para desahogar la presión en los momentos en que sean requeridos.

Defensiva:
Dice un viejo refrán que “las defensivas ganan campeonatos”. Pero si tomamos en cuenta que este domingo se enfrentarán la defensiva 27 en temporada regular (Gigantes) contra la número 31 (Patriotas), el panorama no luce muy prometedor en ese aspecto. Sin embargo, y tras ver los más recientes partidos de los azules, podemos estar seguros que Justin Tuck, Jason Pierre-Paul y Osi Umenyora inclinarán la balanza a favor de Nueva York, en comparación a una defensiva –la de los Pats- que admitió 411.1 yardas en promedio por partido.

Equipos especiales:
Los pateadores también ganan campeonatos. En ese aspecto, ambos equipos tienen pateadores confiables. Mientras que Lawrence Tynes consiguió para los Gigantes 19 goles de campo en 24 intentos durante la temporada, Stephen Gostkowski tuvo un excelente 84.8 por ciento de efectividad a la hora de intentar los goles de campo para Patriotas. Ninguno de los dos equipos se destaca por devolver las patadas de despeje más allá de lo regular (Gigantes fue el equipo 20 en ese renglón, mientras que los Pats tuvieron un promedio de 21.4 yardas por devolución), así que es poco probable que veamos alguna jugada de ese tipo para el recuerdo.

Pronóstico: Gigantes 24-21 Patriotas

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