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La historia de las selecciones africanas en los Mundiales

Por Luis Miguel Guerrero

Animadores de las Copas del Mundo, los conjuntos africanos son hoy en día participantes habituales en estas justas. Sin embargo, la historia no siempre fue así. En las primeras ediciones de los Mundiales de la FIFA, las selecciones africanas brillaron por su ausencia, o simplemente eran invitados que pasaban sin pena ni gloria. Fue hasta la penúltima década del milenio pasado cuando estos equipos, mostrando avances en lo físico y en lo técnico, y gracias al roce de muchos de sus jugadores en el futbol europeo, atrajeron la atención del público internacional.

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Egipto fue el primer conjunto africano en participar en una Copa del Mundo, en 1934. En esa cita italiana, los egipcios jugaron un solo partido, siendo derrotados 4-2 ante su similar de Hungría. Con sus dos goles, Addulrahman Fawzi se convirtió en ese encuentro, en el primer africano en anotar en justas mundialistas.

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Pasaron 36 años para que un equipo del continente negro volviera a un Mundial. La participación africana no se volvió a dar hasta 1970, cuando la Selección de Marruecos tuvo un actuación decorosa en tierras mexicanas, obteniendo el primer punto para un equipo africano al empatar a un gol con Bulgaría. Antes, los marroquíes habían sido derrotados 2-1 por Alemania Federal, y 3-0 por Perú.

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En 1974, Zaire se convirtió en el primer equipo africano de raza negra en calificar a un justa mundial. En Alemania Federal, los zaireños tuvieron un desempeño desastroso, siendo vencidos por Escocia 2-0, por Yugoslavia 9-0, y por Brasil 3-0.

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La primera victoria mundialista para un conjunto africano se dio en Argentina, en 1978. La selección de Túnez, dirigida por Abdelmajid Chetali -primer entrenador africano en Copa del Mundo- y poseedora de un estilo agradable y dinámico, venció a México 3-1 en su debut, perdió 1-0 ante Polonia, y empató de manera sorpresiva ante Alemania Federal 0-0.

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Los Mundiales de España 82 y México 86 fueron testigos del crecimiento del futbol africano. En España, Argelia -con su estrella Lakhdar Belloumi- se convirtió en una de las grandes revelaciones del torneo, al derrotar en la primera ronda a Alemania Federal 2-1, y a Chile 3-2. Camerún tuvo una participación aceptable, al terminar invicto con tres empates, ante Perú (0-0), Polonia (0-0), e Italia (1-1).

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En el segundo mundial celebrado en tierras aztecas, se dio la primera clasificación africana a segunda ronda. El conjunto de Marruecos, que había terminado la primera fase invicto con dos empates y un triunfo, cayó ante Alemania Federal 0-1 en un cerrado encuentro de octavos de final.

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Indudablemente, el parteaguas para el futbol africano en Copas del Mundo se dio en Italia 90. Con un estilo alegre, físico, y veloz, la selección de Camerún fue la gran sorpresa del certamen italiano. Dirigidos por el soviético Valeri Nepomniachi, y teniendo a elementos como Roger Milla, Oman Biyik, Emmanuel Kundé, y Eugene Ekéké, los “leones indomables” mostraron al mundo la nueva cara del futbol de su continente. Los cameruneses, venciendo a Argentina 1-0 y a Rumania 2-1, calificaron a la segunda ronda en donde dieron cuenta de Colombia 2-1, convirtiéndose en el primer equipo africano en pasar a la ronda de cuartos de final en un Mundial. En esa instancia fueron vencidos 3-2 por los ingleses.

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Nigeria en Estados Unidos 94, y Senegal en Japón-Corea 2002, también fueron ejemplos del crecimiento del futbol africano. El Mundial del 2010, celebrado en Sudáfrica, sirvió como reconocimiento al desarrollo del balompié en ese continente.

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Y aunque el número de selecciones africanas en los Mundiales más recientes ha aumentado, su crecimiento en lo colectivo -no así en lo individual- parece haber quedado ligeramente estancado. Solo Ghana -calificando a cuartos de final en Sudáfrica 2010-, Argelia, y Nigeria -pasando ambas a la segunda ronda en Brasil 2014- nos han recordado que el futbol africano es un verdadero león dormido. Ese futbol que hizo soñar a sus seguidores en la década de los noventa con la posibilidad de alzar la Copa del Mundo y llevarla, finalmente, a ese enigmático y bello continente. Posibilidad que, tal vez algún día, se haga realidad.

¿Cuál es la historia del escudo de la Selección Inglesa?

La Selección Inglesa de Futbol, una de las dos más antiguas del mundo, porta desde su primer partido internacional -en 1872 ante Escocia- un escudo con tres leones.

Este emblema se remonta al siglo XII, cuando las tropas inglesas portaban un escudo con tres leones dorados en un campo rojo. El primer león estaba dedicado al rey Enrique I -conocido como el León de Inglaterra-. Cuando el monarca se casó con Adeliza de Louvain, cuyo padre también tenía un león en su escudo de armas, Enrique decidió modificar el suyo y agregar otro león para conmemorar su casamiento.

En 1154, un tercer león fue agregado al escudo real cuando Enrique II contrajo nupcias con Eleonor de Aquitaine, quién también tenía un león en su escudo familiar.

Fue a partir de que Ricardo Corazón de León (1189-1199) usó los tres leones dorados con el fondo rojo, que el escudo se volvió símbolo del trono inglés y fue utilizado por los monarcas que lo sucedieron.

Por tal razón, cuando la FA (Football Association) se creó el 26 de octubre de 1863, pareció natural que basara su logotipo en el escudo real llevado tantas veces al campo de batalla.

El actual emblema de la FA fue creado en 1949, y en él se incluyeron 10 rosas rojas con blanco, símbolo de la dinastía Tudor, familia que gobernó de 1485 a 1603. Esta adición en el diseño hizo que al conjunto inglés se le conociera como “El Equipo de la Rosa” durante mucho tiempo.

Twitter @luismiguelgp

Los mejores goleadores en Copas del Mundo

El gol es el objetivo primordial del balompié. Es por eso que los delanteros se vuelven las estrellas más brillantes en el firmamento futbolístico, y son los más recordados por los aficionados. Las Copas Mundiales no son la excepción. Los mejores artilleros, a lo largo de la historia de estas competiciones, son también los más presentes en la memoria de los fanáticos de todo el mundo.

La marca de más goles anotados en Copas del Mundo le pertenece al brasileño Ronaldo, quien en tres campeonatos (1998, 2002, 2006) anotó 15 goles en 19 partidos, promediando 0.79 por juego.
Ronaldo
El francés Just Fontaine posee el récord de más goles en una sola Copa Mundial. El delantero galo anotó 13 goles en el campeonato de Suecia 1958. El mejor promedio de goleo en la historia de las Copas Mundiales (11 goles en 5 partidos, para un 2.20) le pertenece al húngaro Sandor Kocsis, explosivo delantero que consiguió ese récord en el Mundial de Suiza 1954.

La marca de más goles en un solo cotejo de Copa Mundial le pertenece al ruso Oleg Salenko, el cual en el partido Rusia-Camerún de Estados Unidos 1994, anotó 4 goles en la victoria de su equipo, 6-1.

Cuatro delanteros y cuatro hazañas, que los convierten en los mejores en la historia de las Copas del Mundo.