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50 cosas que debes saber sobre la Copa Mundial de Rusia 2018 (primera parte)

1.- La de Rusia será la edición número 21 en la historia de las Copas del Mundo.

2.- El Mundial del 2018 será el penúltimo en jugarse con 32 selecciones. A partir del 2026, un total de 48 equipos serán incluídos en la fase final.

3.- Por las características geográficas de Rusia, este será el primer mundial jugado en dos continentes a la vez: Europa y Asia.

4.- Un total de 3.2 mil millones de personas vieron la última edición de la Copa Mundial en Brasil, y mil millones observaron la final. Se espera que estos números sean superados en esta ocasión.

5.- El conjunto anfitrión, Rusia (no la URSS), nunca ha avanzado de la fase de grupos. Los rusos debutaron en el Mundial de Estados Unidos, en 1994.

6.- El mexicano Rafael Márquez se convertirá en el tercer jugador en participar en 5 Copas del Mundo, uniéndose a su compatriota Antonio Carbajal, y al alemán Lothar Matthaus.

7.- Italia será el único ganador de Copa del Mundo ausente en esta edición. Los azzurri faltarán a esta justa por primera vez desde 1958.

8.- Los italianos no serán los únicos ausentes en Rusia. Otros invitados regulares a las Copas Mundiales que no estarán presentes en la competencia son: Holanda, Camerún, Ghana, Argelia, Chile, Ecuador, Estados Unidos, y Turquía.

9.- Islandia y Panamá estarán haciendo su debut en Copas del Mundo. Las otras 30 selecciones han tenido por lo menos una aparición en estos certámenes.

10.- El partido de inauguración será el primero en la historia en jugarse entre las dos selecciones peor ranqueadas de la competencia: Rusia (65) contra Arabia Saudita (63).

11.- El Estadio Olímpico Luzhnikí será la sede principal del Mundial, y albergará -entre otros juegos- el partido inaugural y la final. Este coloso, que tiene una capacidad para 81,500 aficionados, fue construido en 1956 y también fue la sede de los Juegos Olímpicos de Moscú, en 1980.

luzhniki

12.- Los costos originales de un boleto para un partido de fase regular iban desde los 105 dólares hasta los 210 dólares. Se estima que en la reventa estos precios estarán al doble.

13.- Inicialmente, podía adquirirse un boleto para la final en un rango de 455 dólares hasta 1,100 dólares. Se cree que el valor de estas entradas en la reventa será de al menos cuatro veces más.

14.- Nigeria estará en su sexto mundial. Las “Súper Águilas”, que debutaron en 1994, son el conjunto africano que más veces ha calificado a fase final mundialista.

15.- Corea del Sur asistirá por décima vez a un mundial. Los coreanos, que se presentaron por primera vez en Suiza 54, son la escuadra asiática con más apariciones en Copas del Mundo.

Twitter @luismiguelgp

2ra parte: 50 cosas que debes saber sobre la Copa Mundial de Rusia 2018

3ra parte: 50 cosas que debes saber sobre la Copa Mundial de Rusia 2018

La historia de las selecciones africanas en los Mundiales

Animadores de las Copas del Mundo, los conjuntos africanos son hoy en día participantes habituales en estas justas. Sin embargo, la historia no siempre fue así. En las primeras ediciones de los Mundiales de la FIFA, las selecciones africanas brillaron por su ausencia, o simplemente eran invitados que pasaban sin pena ni gloria. Fue hasta la penúltima década del milenio pasado cuando estos equipos, mostrando avances en lo físico y en lo técnico, y gracias al roce de muchos de sus jugadores en el futbol europeo, atrajeron la atención del público internacional.

egipto

Egipto fue el primer conjunto africano en participar en una Copa del Mundo, en 1934. En esa cita italiana, los egipcios jugaron un solo partido, siendo derrotados 4-2 ante su similar de Hungría. Con sus dos goles, Addulrahman Fawzi se convirtió en ese encuentro, en el primer africano en anotar en justas mundialistas.

marruecos

Pasaron 36 años para que un equipo del continente negro volviera a un Mundial. La participación africana no se volvió a dar hasta 1970, cuando la Selección de Marruecos tuvo un actuación decorosa en tierras mexicanas, obteniendo el primer punto para un equipo africano al empatar a un gol con Bulgaría. Antes, los marroquíes habían sido derrotados 2-1 por Alemania Federal, y 3-0 por Perú.

zaire

En 1974, Zaire se convirtió en el primer equipo africano de raza negra en calificar a un justa mundial. En Alemania Federal, los zaireños tuvieron un desempeño desastroso, siendo vencidos por Escocia 2-0, por Yugoslavia 9-0, y por Brasil 3-0.

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La primera victoria mundialista para un conjunto africano se dio en Argentina, en 1978. La selección de Túnez, dirigida por Abdelmajid Chetali -primer entrenador africano en Copa del Mundo- y poseedora de un estilo agradable y dinámico, venció a México 3-1 en su debut, perdió 1-0 ante Polonia, y empató de manera sorpresiva ante Alemania Federal 0-0.

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Los Mundiales de España 82 y México 86 fueron testigos del crecimiento del futbol africano. En España, Argelia -con su estrella Lakhdar Belloumi- se convirtió en una de las grandes revelaciones del torneo, al derrotar en la primera ronda a Alemania Federal 2-1, y a Chile 3-2. Camerún tuvo una participación aceptable, al terminar invicto con tres empates, ante Perú (0-0), Polonia (0-0), e Italia (1-1).

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En el segundo mundial celebrado en tierras aztecas, se dio la primera clasificación africana a segunda ronda. El conjunto de Marruecos, que había terminado la primera fase invicto con dos empates y un triunfo, cayó ante Alemania Federal 0-1 en un cerrado encuentro de octavos de final.

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Indudablemente, el parteaguas para el futbol africano en Copas del Mundo se dio en Italia 90. Con un estilo alegre, físico, y veloz, la selección de Camerún fue la gran sorpresa del certamen italiano. Dirigidos por el soviético Valeri Nepomniachi, y teniendo a elementos como Roger Milla, Oman Biyik, Emmanuel Kundé, y Eugene Ekéké, los “leones indomables” mostraron al mundo la nueva cara del futbol de su continente. Los cameruneses, venciendo a Argentina 1-0 y a Rumania 2-1, calificaron a la segunda ronda en donde dieron cuenta de Colombia 2-1, convirtiéndose en el primer equipo africano en pasar a la ronda de cuartos de final en un Mundial. En esa instancia fueron vencidos 3-2 por los ingleses.

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Nigeria en Estados Unidos 94, y Senegal en Japón-Corea 2002, también fueron ejemplos del crecimiento del futbol africano. El Mundial del 2010, celebrado en Sudáfrica, sirvió como reconocimiento al desarrollo del balompié en ese continente.

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Y aunque el número de selecciones africanas en los Mundiales más recientes ha aumentado, su crecimiento en lo colectivo -no así en lo individual- parece haber quedado ligeramente estancado. Solo Ghana -calificando a cuartos de final en Sudáfrica 2010-, Argelia, y Nigeria -pasando ambas a la segunda ronda en Brasil 2014- nos han recordado que el futbol africano es un verdadero león dormido. Ese futbol que hizo soñar a sus seguidores en la década de los noventa con la posibilidad de alzar la Copa del Mundo y llevarla, finalmente, a ese enigmático y bello continente. Posibilidad que, tal vez algún día, se haga realidad.