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15 de abril – En un día como hoy

(15 de abril) En un día como hoy pero de 1947, Jackie Robinson debuta con los Dodgers de Brooklyn, convirtiéndose en el primer jugador de raza negra en aparecer en un juego oficial de las Ligas Mayores.

Nacido en 1919 en Cairo, Georgia; Robinson fue un destacado atleta en su juventud, destacando en varios deportes en su época colegial en UCLA. En 1945, se enroló con los Kansas City Monarchs de la Liga Negra. Su destacada actuación llamó la atención de los Dodgers, quienes lo enviaron a su filial Royals de Montreal, en 1946.

El debut de Robinson se dio en Ebbets Field, ante casi 27 mil espectadores (14 mil de cuales eran afroamericanos). Brooklyn derrotó a los Boston Braves 5-3.

Luego de 10 productivas campañas con los Dodgers, Robinson decidió retirarse en 1956, en lugar de aceptar su cambió a los Giants de Nueva York.

En 1997, las Grandes Ligas retiraron el número 42 de todos los equipos. Posteriormente se adoptó la tradición del “Día de Jackie Robinson” el 15 de abril de 2004, celebración anual en la que todos los jugadores de cada equipo usan el número 42.

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14 de diciembre – En un día como hoy

(14 de diciembre) En un día como hoy pero de 1953, los Dodgers de Brooklyn anuncian la contratación del joven lanzador Sandy Koufax, quien con un sueldo de 6000 dólares, es enviado a la sucursal en Montreal.

Koufax jugó 12 temporadas con los Esquivadores, de 1955 a 1966. Tuvo que retirarse prematuramente a la edad de 30 años, debido a la artritis que sufría en el codo izquierdo.

A los 36 años de edad, en 1972, se convirtió en el jugador más joven en ingresar al Salón de la Fama.

Cuatro veces campeón de Serie Mundial con los Dodgers de Brooklyn/Los Ángeles, y 3 veces ganador del trofeo Cy Young, entre varios otros logros, hacen que Koufax sea considerado uno de los mejores pitchers de todos los tiempos.