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2 de febrero – En un día como hoy

(2 de febrero) En un día como hoy pero de 1876, se funda la National League of Professional Baseball Clubs, la cual es comúnmente conocida como National League (Liga Nacional).

Esta asociación fue formada por iniciativa del empresario de Chicago, William Hulbert, para suplir a la National Association of Professional Base Ball Players, fundada en 1871, y a la cual Hulbert acusaba de corrupta.

La Liga Nacional se fundó con 8 equipos: Boston Red Stockings (hoy Atlanta Braves), Chicago White Stockings (hoy Chicago Cubs), Cincinnati Red Stockings, Hartford Dark Blues, Louisville Grays, Mutual of New York, Philadelphia Athletics, y St. Louis Brown Stockings.

Su rival, la Liga Americana, fue fundada en 1901, y en 1903 ambos circuitos acordaron jugar una Serie de Campeonato (hoy Serie Mundial) para definir al mejor equipo.

Durante muchas décadas, solo 8 equipos integraron la Liga Nacional, hasta 1962, cuando se sumaron los Mets de Nueva York y los Colt .45s de Houston. Nuevas franquicias de expansión se fueron añadiendo al paso de los años, y actualmente 15 novenas forman parte del “Viejo Circuito”, que ha ganado 48 de las 114 Series Mundiales celebradas hasta la fecha.

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11 de enero – En un día como hoy

(11 de enero) En un día como hoy pero de 1973, los dueños de los 24 equipos de Grandes Ligas votan para permitir que los equipos de la Liga Americana utilizaran un “bateador designado” en lugar del pitcher, permitiendo al lanzador permanecer en el partido.

La idea de agregar un décimo hombre al lineup para batear por el pitcher, había sido sugerida en 1906 por el jugador y manager Connie Mack. En 1928, John Heydler -presidente de la Liga Nacional- revivió el asunto, pero la regla fue rechazada por la dirigencia de la Liga Americana.

Fue hasta principios de la década de los 70 que Charlie Finley, el peculiar propietario de los Atléticos de Oakland, se convirtió en el principal promotor de la regla del bateador designado, argumentando que un buen bateador que reemplazara a un lanzador -que generalmente tienen pobre bateo-, agregaría un poder ofensivo extra que atraería a nuevos aficionados.

Ante el comisionado Bowie Kuhn, y con la resistencia de la Liga Nacional, la regla 6.10 fue aprobada, convirtiéndose en el mayor cambio en el reglamento desde 1903; cuando se decidió que los foules se considerarían strikes.

El 6 de abril de ese año, Ron Blomberg, de los Yankees, se convirtió en el primer bateador designado de la historia, ante el pitcher Luis Tiant, de los Red Sox.