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11 de enero – En un día como hoy

(11 de enero) En un día como hoy pero de 1973, los dueños de los 24 equipos de Grandes Ligas votan para permitir que los equipos de la Liga Americana utilizaran un “bateador designado” en lugar del pitcher, permitiendo al lanzador permanecer en el partido.

La idea de agregar un décimo hombre al lineup para batear por el pitcher, había sido sugerida en 1906 por el jugador y manager Connie Mack. En 1928, John Heydler -presidente de la Liga Nacional- revivió el asunto, pero la regla fue rechazada por la dirigencia de la Liga Americana.

Fue hasta principios de la década de los 70 que Charlie Finley, el peculiar propietario de los Atléticos de Oakland, se convirtió en el principal promotor de la regla del bateador designado, argumentando que un buen bateador que reemplazara a un lanzador -que generalmente tienen pobre bateo-, agregaría un poder ofensivo extra que atraería a nuevos aficionados.

Ante el comisionado Bowie Kuhn, y con la resistencia de la Liga Nacional, la regla 6.10 fue aprobada, convirtiéndose en el mayor cambio en el reglamento desde 1903; cuando se decidió que los foules se considerarían strikes.

El 6 de abril de ese año, Ron Blomberg, de los Yankees, se convirtió en el primer bateador designado de la historia, ante el pitcher Luis Tiant, de los Red Sox.

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5 de enero – En un día como hoy

(5 de enero) En un día como hoy pero de 1920, los Yankees de Nueva York anuncian la contratación del jonronero George Herman “Babe” Ruth, proveniente de los Medias Rojas de Boston, por la suma de 125 mil dólares.

Ruth jugó seis temporadas para Boston, conduciéndolos a ganar 3 Series Mundiales. En el montículo, lanzó para los Medias Rojas un total de 29 entradas 2/3 consecutivas en Serie Mundial sin admitir carrera, implantando un récord que perduraría por 43 años.

A pesar de que en la temporada 1919 conectó 29 jonrones, y tuvo 114 carreras impulsadas, además de su marca de 9-5 como pitcher, “Babe” fue negociado por el nuevo dueño de los Medias Rojas, Harry Freeze, quien recibió de los Yankees 125 mil dólares en efectivo, y 300 mil en préstamos (los cuáles supuestamente usó para financiar una producción musical en Broadway).

Ya vistiendo la franela neoyorquina, Ruth rompió su propio récord de cuadrangulares, conectando 54 en 1920. “Babe” se convirtió en la sensación de las Grandes Ligas, y el parque Polo Grounds resultó insuficiente para recibir a los aficionados de los Yankees.

El equipo neoyorquino tuvo que construir un nuevo parque, el Yankee Stadium, el cual abrió sus puertas en 1923. De ahí el famoso mote para ese inmueble, conocido como “La casa que Ruth construyó”.