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NO TODO ES FÚTBOL 07/04/22

Por Luis Miguel Guerrero

¡PLAYBALL! – Luego de algunos sobresaltos debido al parón de jugadores previo a los entrenamientos de primavera, este jueves arranca la temporada 2022 del béisbol de Grandes Ligas, en donde habrá que seguir el desempeño de varios equipos y jugadores. A continuación un breve análisis en cada división.

LIGA AMERICANA

ESTE

Los Azulejos de Toronto lucen como el equipo a vencer en esta división. La novena dirigida por Charlie Montoyo tendrá un poder impresionante al bat, ya que la llegada del tercera base Matt Chapman redondea un lineup que ya lucía poderoso con Vlad Guerrero Jr. Bo Bichette, George Springer, Teoscar Hernández y Lourdes Gurriel Jr.

Será una división muy competitiva, en donde no podemos descartar a Rays y Yankees.

CENTRAL

Aunque no registraron movimientos importantes, los Medias Blancas de Chicago parecen ser los candidatos de este sector. Teniendo en A.J. Pollock a su refuerzo estrella, el conjunto de Tony La Russa luce equilibrado tanto en ofensiva como en defensa, y la única duda radica en la capacidad de su bullpen, en donde Lance Lynn, Lucas Giolito y Dylan Case aparecen como sus cartas fuertes.

Mellizos, Tigres, Reales, y Guardianes -en especial estos últimos- parecen estar pasando por una etapa de transición, y no se espera mucho de ninguno de estos.

OESTE

Justin Verlander y el prospecto dominicano Jeremy Peña llegan a los Astros de Houston para redondear un plantel por demás sólido, que pese a las críticas y al rechazo de las otras aficiones, se ha mantenido en los primeros planos de la Gran Carpa desde 2016. A Houston le puede pesar el haber perdido a Carlos Correa, quen partió a Minnesota, pero el equipo de Dusty Baker tiene elementos de sobra para mantener su buen balance.

Tanto Seattle -con el “Cy Young” Robbie Ray, y con sus jóvenes prospectos- como los Angels -con su súper estrella Ohtani, y su bullpen irregular- incomodarán a los Astros, pero dificilmente les quitarán el banderín divisional.

LIGA NACIONAL

ESTE

En este sector, habrá una carrera cerrada entre Mets y Bravos. Los neoyorquinos dependerán, en buena parte, de la salud de sus estrellas en la loma, Jacob deGrom y Max Scherzer, porque su lineup promete buenas cosas con el retorno de Robinson Cano y la adición de Starling Marte. Por otro lado, aunque Atlanta perdió a Freddie Freeman, la llegada de Matt Olson parece que llenará satisfactoriamente ese vacío. El equipo de Brian Snitker contará con Eddie Rosario, aunque pueden pesarle la intermitencia, por lesiones, de Ronald Acuña y Mike Soroka.

CENTRAL

En la central del Viejo Circuito, Cerveceros y Cardenales tendrán también un duelo cerrado por el gallardete. Indudablemente, Milwaukee tiene la mejor rotación de pitcheo de la Nacional, y ese es el factor a su favor. Brandon Woodruff y Corbin Burnes encabezan un bullpen por demás eficiente, que luce superior al de St. Louis. Sin embargo, el lineup sanluisino es de respeto, considerando a hombres como Paul Golschmidt, Tyler O’Neill y Nolan Arenado, además del significativo regreso de Albert Pujols, justo antes de su retiro.

OESTE

A pesar de no haberse quedado con el gallardete en la temporada pasada, los Dodgers vuelven a ser los favoritos en esta división. Y es que una escuadra que tiene a Mookie Betts, Freddie Freeman y Trea Turner en su lineup no puede ser considerada menos que favorita. Aunque el bullpen de San Francisco -con Logan Webb, Alex Coob y Carlos Rodón- luce más sólido que el de Los Ángeles, dificilmente los Gigantes repetirán la hazaña de la temporada pasada. No hay que olvidarse de los Padres, que también han invertido mucho dinero y pueden pelear el segundo sitio.

Predicciones:

Americana: Toronto, Chicago, Houston. Wildcards: Rays, Yankees, Angels.

Campeón: Toronto

Nacional: Mets, Milwaukee, Los Ángeles. Wildcards: Braves, Giants, Padres.

Campeón: Dodgers

Serie Mundial: Azulejos – Dodgers

Campeón: Dodgers

Twitter @luismiguelgp

NO TODO ES FÚTBOL 03/07/20

NOS QUEDAMOS SIN BÉISBOL – Desafortunadamente, la cancelación de la temporada 2020 de la Liga Mexicana de Béisbol era un auténtico “strike cantado”. Y es que el constante aumento de nuevos casos de contagiados y decesos por COVID-19 en nuestro país, oscurecía el panorama para el béisbol nacional desde hace algunas semanas.

“Se me hace una decisión totalmente alineada a lo que vemos que está ocurriendo con esta pandemia, la premisa número uno que tenemos como Liga es justamente que nada puede estar por encima de la salud”, señaló el presidente de la Liga, Horacio de la Vega, tras el anuncio de la cancelación.

Para los dirigentes beisboleros, era impensable realizar una campaña sin público en las tribunas. Una liga que no tiene los reflectores, los contratos televisivos, los patrocinadores, ni la capacidad económica de la liga de fútbol; depende en muy buena parte de las entradas y de lo que los fanáticos consumen en los graderíos. Y al no estar presente el aficionado en el estadio, la liga no puede subsistir. Así de fácil.

Con esta cancelación, las pérdidas para la LMB serán millonarias, y los empleos de cientos de personas se verán afectados. Tan solo a nivel local, y a decir del presidente de los Bravos de León, Mauricio Martínez, la novena guanajuatense perderá más de 15 millones de pesos este año. Échele lápiz y multiplique esa cantidad por 16 (equipos), para darnos cuenta de la gravedad del asunto.

Este momento de crisis deberá servir para que la dirigencia de la liga y sus miembros trabajen de cara al 2021. Lo coherente sería preparar un plan de acción (publicidad, contratos de televisión, etc.) que posibilite la reanudación del béisbol aún sin gente en la tribuna.

Se requieren acciones que permitan volver a tener béisbol la próxima temporada, a pesar de la presencia de un virus del que nadie sabe cuándo se erradicará.

Twitter @luismiguelgp

NO TODO ES FÚTBOL 03/06/20

¿NOS QUEDAREMOS SIN BÉISBOL? – Las viejas rencillas entre Grandes Ligas y la Asociación de Peloteros están resurgiendo justo en época de pandemia, y estas podrían dejarnos sin la “pelota caliente” en su máximo nivel.

Y es que la negativa de varios jugadores al recorte de salarios se está convirtiendo en el principal obstáculo para que se defina el calendario de la temporada 2020.

Ha trascendido que la Asociación de Jugadores (The Major League Baseball Players Association o MLBPA) quiere una campaña de 114 partidos, pero la MLB no está dispuesta a llegar a ningún acuerdo si no se juegan de 50 a 60 partidos.

Los jugadores han aguantado una parte prorrateada completa de sus salarios según un acuerdo del 26 de marzo con la liga. El calendario propuesto de 114 juegos cubriría el 70.3 por ciento de sus salarios originales. Por otro lado, el calendario de 50 juegos con prorrateo completo pagaría a los peloteros el 30.8 por ciento de ese número.

La dirigencia de Grandes Ligas busca a toda costa pagarle menos dinero a sus beisbolistas, en especial a las grandes figuras. Un jugador como Mike Trout tiene un contrato de $430 millones dólares con los Angels de Los Ángeles para las próximas 12 temporadas. Indudablemente, una cantidad exhorbitante en un momento en donde no hay ingresos.

La intención es llevar a cabo una pretemporada de tres semanas en junio, pero el tiempo se agota, y la posibilidad de no tener béisbol de la “Gran Carpa” en este 2020 es real. Si para el 9 de junio no hay un acuerdo, tendremos que esperar hasta al próximo año para escuchar el grito de “playball”.

Twitter @luismiguelgp