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¿Por qué se llaman Los Ángeles Chargers?

Los Ángeles Chargers fue uno de los ocho equipos fundadores de la antigua American Football League (AFL), en 1959. En su primera temporada la escuadra jugó en Los Ángeles, mudándose a San Diego en 1961. Luego de 56 años en esa ciudad fronteriza, el equipo regresó a la urbe angelina en 2017.

Su primer dueño fue Barron Hilton, hijo del fundador de los Hoteles Hilton, Conrad. En el mismo 1959, se lanzó una convocatoria en Los Ángeles para que los aficionados bautizaran al nuevo equipo. Aunque existen algunas discrepancias sobre su origen, el creador del nombre “Chargers” fue el aficionado Gerald Courtney, quien lo pensó basándose en el grito de guerra “Charge!” (¡A la carga!), escuchado tanto en el Dodger Stadium como en los partidos de la USC. La idea fue del completo agrado de Hilton, y Courtney fue premiado con un viaje con todos los gastos pagados a Acapulco.

A pesar de que pudiera haber alguna confusión por el juego de palabras a que se presta y su traducción al español, se entiende que el nombre “Chargers” se refiere a los aparatos empleados para cargar o recargar la energía de las baterías o acumuladores. Dicho juego de palabras surge porque el término en inglés también se refiere a los caballos que se empleaban en las batallas. Esto quedó de manifiesto en logo original del equipo en 1960, el cual incluía no solo un rayo, sino también el perfil de un equino.

Los Chargers nunca han ganado el Súper Bowl, y su única aparición se remonta a 1994, cuando lo perdieron ante San Francisco. Sin embargo, tienen un título de la AFL, ganado en 1963 ante los Boston Patriots.

¿Por que se le llama “derbi” a los duelos de equipos de una misma ciudad?

El uso de la palabra “derbi” (derby, originalmente en inglés) para referirse a un enfrentamiento entre dos conjuntos deportivos de una misma ciudad o región, tiene sus orígenes en Inglaterra.

En aquella nación, el término se utilizaba para una carrera de caballos iniciada en 1780 por el doceavo Conde de Derby (Edward Smith-Stanley), y a la cual se le conocía como “The Derby”. El nombre se empezó también a usar para nombrar al enfrentamiento de rugby entre St. Helens y Wigan, equipos de la misma población.

Algunos historiadores señalan que posiblemente este nombre se popularizó gracias al Shrovetide football o Fútbol Medieval, un antecesor del soccer y del rugby, que era jugado en el pueblo de Derby. Este deporte envolvía a la población entera y aunque tenía ciertas reglas, era celebrado en medio del caos y el desorden, incluso con pérdidas fatales. El enfrentamiento entre gente del mismo pueblo quizás haya dado lugar a que en Inglaterra este nombre fuera usado para designar a los duelos regionales de cualquier deporte, a partir de la década de 1840.

Aunque el nombre “derbi” era hasta hace poco más popular en el fútbol soccer, su uso se ha extendido a otros deportes, y en algunas regiones del mundo se suple por el término “Clásico”.

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