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¿Cuándo y dónde surgió el Voleibol de Playa?

Por Luis Miguel Guerrero –

El voleibol de playa es una variante del voleibol, inventado en Estados Unidos en 1895 por William G. Morgan.

Se tienen pruebas históricas de que el voleibol se practicó por primera vez en una playa en 1915, y fue precisamente en Waikikí, Hawaii.

Sin embargo, de forma más organizada, con áreas especiales, redes fijas, y equipos bien conformados para su práctica, esta variante del voleibol se comenzó a jugar en la playa de Santa Mónica, en California, desde 1920.

Originalmente, los partidos eran jugados por dos equipos de seis elementos, cada uno; pero fue en esas playas californianas en donde los duelos con solo dos jugadores fueron más aceptados.

Este deporte ganó popularidad en Estados Unidos en la década de los treinta, y poco a poco se comenzó a practicar en países europeos con playas agradables, como las del sur de Francia.

Los primeros torneos profesionales se celebraron desde 1940 en California. El voleibol playero también se volvió muy popular en Brasil, hacia la década de 1950.

En las últimas décadas, este deporte ha sido aceptado por aficionados de todo el mundo, en especial su versión femenina. Es regulado por la Federación Internacional de Voleibol (FIVB), la cual además organiza sus competiciones internacionales.

Fue presentado como deporte olímpico de exhibición en Barcelona 1992, y ha sido deporte oficial desde los Juegos Olímpicos de Atlanta 1996.

Twitter @luismiguelgp

El origen de la bandera a cuadros en el automovilismo

Por Luis Miguel Guerrero

Aunque son varias las banderas que se utilizan en el deporte motor, existe una que sobresale y es universalmente conocida: la bandera a cuadros, misma que señala la meta y el final de la competencia.

Son muchas las historias sobre el origen de esta bandera, que van desde su uso para señalar la meta en las carreras de caballos del “viejo oeste”, hasta pasar por un posible surgimiento en las carreras de bicicletas en Francia a mediados del siglo XIX.

Sin embargo, muchos historiadores coinciden en que la bandera a cuadros surgió en el rally de Glidden Tours, una competición que se celebró en Florida de 1904 a 1913, y que en 1906 se convirtió en la primera en usarla para indicar el final de la carrera.

Sidney Walden, un empleado de la Packard Motor Company, dividió el circuito de Glidden en secciones (hoy en día llamadas “checkpoints” en todas las competiciones).

El tiempo de recorrido en cada sección era cronometrado por un oficial llamado “checador” (checker), quien portaba una bandera a cuadros para identificarse.

La explicación de los cuadros tal vez -y quizás solo sea coincidencia- tenga que ver con el juego de palabras en inglés: “Checkered flag” es la forma de nombrar a esta bandera en ese idioma, y representa muy bien al “checker” o checador.

Obviamente, el último de estos checadores -colocado en la meta- estaría portando su bandera a cuadros, costumbre que se extendió poco a poco al resto de las competiciones de autos.

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