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¿Por qué se llaman Memphis Grizzlies?

Por Luis Miguel Guerrero

Los Grizzlies fueron parte de la expansión de la National Basketball Association (NBA) a Canadá en 1995, junto con los Raptors de Toronto. La ciudad de Vancouver fue la sede de la naciente escuadra.

Los malos resultados deportivos, las pobres entradas en el General Motors Place , y la devaluación del dólar canadiense, ocasionaron que la franquicia se mudara a Memphis, Tennessee en 2001, convirtiéndose en el primer equipo profesional de alguna de las cuatro principales ligas deportivas de Estados Unidos en llegar a esa ciudad.

Aunque originalmente se tenía contemplado nombrar a la franquicia como “Vancouver Mounties”, en honor a la Policía Montada de Canadá, al final se optó por bautizarlos como “Vancouver Grizzlies”, haciendo alusión a esa subespecie de osos habitantes de la Columbia Británica.

Curiosamente, los nuevos propietarios en Memphis decidieron en 2001 conservar el nombre de la escuadra, debido a que previamente, en 1975,  había existido en esa ciudad un equipo de la fallida World Football League con ese mismo nombre.

En 25 años de existencia, Los Grizzlies no han conseguido ningún titulo divisional. 

¿Por qué se llaman Brooklyn Nets?

Por Luis Miguel Guerrero

La franquicia de los actuales Nets de Brooklyn fue fundadora de la desaparecida American Basketball Association (ABA) en 1967, apareciendo con el nombre New York Americans. La intención de su propietario, Arthur J. Brown, era jugar en Manhattan, pero la oposición de los Knicks de la NBA, hizo que el millonario desistiera de su intención. 

De tal forma, el equipo optó por jugar en su primera temporada en Teaneck, Nueva Jersey, llamándose de manera no oficial New Jersey Americans. Hacia el final de ese primer torneo, los Americans tuvieron que mudarse a la Long Island Arena, en Commack, Nueva York.

Permaneciendo en ese sitio, el equipo cambió su nombre a New York Nets. La razón por la cual se eligió ese apelativo es simple: “Nets” (Redes) rimaba con los nombres de dos equipos profesionales del área de Nueva York, los Jets de la NFL, y los Mets de Grandes Ligas.

Los Nets fueron una de las cuatro franquicias en pasar de la ABA a la NBA en 1977, tras la disolución de la primera. Forzados por sus rivales y vecinos, los Knicks, tuvieron que deshacerse de su jugador estrella, Julius Erving, para poder pagar una compensación de 4.8 millones de dólares por jugar en Nueva York.

En 1978, y debido a las bajas entradas en Long Island, el equipo se mudó a Nueva Jersey, cambiando su nombre a New Jersey Nets. Ahí permaneció 35 años, hasta que en 2012 la franquicia se movió a Brooklyn para jugar en el Barclays Center. 

Aunque conquistaron dos campeonatos en la ABA (1974 y 1975), los Nets nunca han ganado el título de la NBA.

Twitter @luismiguelgp