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¿Por qué el “home plate” tiene esa forma?

En el Béisbol, el “home plate” es una losa de goma de cinco lados y tiene dos propósitos. Es la base final que un corredor debe tocar para anotar una carrera. Y también lo usa el árbitro o “ampáyer” para determinar el ancho de la zona de strike cuando el lanzador envía la pelota.

Sin embargo, el “plato” no siempre tuvo la forma que hoy conocemos hoy.

Hasta principios del siglo XX, se utilizaba en los partidos cualquier objeto que se tuviera a la mano, y este podía ser de metal, mármol o incluso vidrio. Lo principal era la forma: el home plate tenía que ser circular.

No obstante, esto traía varios problemas, ya que barrerse en esa zona representaba un riesgo físico para el corredor. De tal forma, las piernas raspadas o con cortaduras eran comunes.

No fue sino hasta la década de 1880 cuando se hicieron cambios. La Liga Nacional definió como plato en 1885 una placa de goma o mármol. En 1887, el home plate dejó de ser redondo para transformarse en un cuadrado de 12 pulgadas por 12 pulgadas, en línea con las otras tres bases.

Entonces, un nuevo problema surgió: era muy complicado para los umpires definir si la bola “atrapaba” o no la esquina en los lanzamientos de los pitchers. Así pues, se encontró como solución el crear un home plate que fuera un cuadrado orientado hacia el frente, para permitir una línea más larga que demarcara la zona de strike, manteniendo el aspecto de diamante en la parte posterior.

Definiéndolo de forma más específica, el plato moderno tiene forma de pentágono, colocado con su punto estrecho orientado directamente hacia la parte trasera. Ese punto estrecho es la punta más baja del “diamante” de béisbol, desde donde se originan las líneas de foul. Para determinar si un lanzamiento está en la zona de strike, las dimensiones del home plate definen el eje horizontal de dicha zona.

Se le atribuye a Robert Keating, ex pitcher, inventor, y dueño de una fábrica de bicicletas, el diseño patentado de la “goma” o plato moderno.

NO TODO ES FÚTBOL 19/04/20

BÉISBOL EN PELIGRO – Al igual que varias organizaciones deportivas estadounidenses, las Grandes Ligas se han visto seriamente afectadas por la pandemia del coronavirus. Las pérdidas económicas para la Major League Baseball (MLB) son multimillonarias, y se calcula que dos mil millones de dólares en ingresos están en riesgo por el retraso de la temporada 2020.

Una de las principales propuestas para rescatar la temporada es la de jugar en estadios a puerta cerrada, lo cual se traduciría en una pérdida aproximada de 3,200 millones de dólares, que -según los expertos – representan el 30% de las ganancias que Grandes Ligas tuvo en el 2019.

La otra posibilidad, y que luce aún más compleja, es la de que todos los equipos jueguen en Arizona, también a puerta cerrada. Es muy complicado que esta idea prospere, ya que significaría aislar a organizaciones completas (jugadores, entrenadores, directivos, administrativos, y hasta guardias y choferes) para evitar la propagación del COVID-19.

Lo cierto es que, de acuerdo con cálculos y con la petición del propio presidente Donald Trump, la reanudación de las actividades deportivas profesionales en Estados Unidos está programada para finales de agosto o principios de septiembre. Particularmente, el margen de tiempo para Grandes Ligas quedará muy ajustado, y es casi un hecho que presenciaremos la temporada más corta de su era moderna.

Y EN MÉXICO – La situación luce más esperanzadora para la Liga Mexicana de Béisbol. Y es que, a decir de su presidente Horacio de la Vega, existen menos dificultades para hacer ajustes en el calendario: “Podemos iniciar incluso a finales de agosto, principios de septiembre, entonces no estaría en riesgo la temporada”, dijo el mandamás del organismo en días pasados.

Hay que recordar que hace dos años, la liga experimentó con dos torneos en la misma temporada, iniciando el segundo certamen en julio de 2018. De tal forma, y descartando ya el calendario de 102 partidos, la propuesta de 51 juegos parece ser la más viable para rescatar el certamen de béisbol doméstico de este año.

Twitter @luismiguelgp