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NO TODO ES FÚTBOL 06/08/20

Por Luis Miguel Guerrero –

CORONAVIRUS EN GRANDES LIGAS – El titubeante inicio de la temporada de Grandes Ligas, sigue dejando una estela de dudas conforme avanzan los días.

Y es que desde que arrancó la campaña el pasado 24 de julio, el fantasma del coronavirus no ha dejado de estar presente entre los equipos. Escuadras como los Marlins de Miami y los Cardenales de San Luis, han obligado a realizar reajustes en el calendario, debido a la alta presencia de positivos para COVID-19 entre sus filas.

Tan solo el caso más reciente, ocurrido hacia el interior de la novena sanluisina, dio como resultado un total de 13 elementos contagiados -entre jugadores y miembros del staff-, situación que obligó a la posposición de la serie ante los Tigres de Detroit.

La sospecha de que este brote se haya dado como consecuencia de la “escapada” de un jugador del equipo a un casino, deja en evidencia la fragilidad del certamen, a diferencia de lo que ocurre en la “burbuja” de Orlando con sus contrapartes de la NBA y MLS, en donde todos los jugadores están concentrados en un mismo sitio.

Pensar que la campaña de Grandes Ligas se pudiera haber jugado en una “burbuja” similar es complicado, ya que la gran cantidad de equipos, jugadores y partidos, hubieran hecho muy difícil la parte logística. Así pues, el actual sistema parece haber sido la opción “menos mala”.

Por tal razón, la responsabilidad de los miembros de cada equipo es mayor, y el seguir de forma adecuada las condiciones de distancia y aislamiento, debe ser parte su profesionalismo.

La posibilidad de una suspensión de la campaña en la “Gran Carpa” sigue latente, y el que no ocurra dependerá de que sus participantes cumplan al pie de la letra con los protocolos establecidos.

Twitter @luismiguelgp

¿Por qué el “home plate” tiene esa forma?

Por Luis Miguel Guerrero

En el Béisbol, el “home plate” es una losa de goma de cinco lados y tiene dos propósitos. Es la base final que un corredor debe tocar para anotar una carrera. Y también lo usa el árbitro o “ampáyer” para determinar el ancho de la zona de strike cuando el lanzador envía la pelota.

Sin embargo, el “plato” no siempre tuvo la forma que hoy conocemos hoy.

Hasta principios del siglo XX, se utilizaba en los partidos cualquier objeto que se tuviera a la mano, y este podía ser de metal, mármol o incluso vidrio. Lo principal era la forma: el home plate tenía que ser circular.

No obstante, esto traía varios problemas, ya que barrerse en esa zona representaba un riesgo físico para el corredor. De tal forma, las piernas raspadas o con cortaduras eran comunes.

No fue sino hasta la década de 1880 cuando se hicieron cambios. La Liga Nacional definió como plato en 1885 una placa de goma o mármol. En 1887, el home plate dejó de ser redondo para transformarse en un cuadrado de 12 pulgadas por 12 pulgadas, en línea con las otras tres bases.

Entonces, un nuevo problema surgió: era muy complicado para los umpires definir si la bola “atrapaba” o no la esquina en los lanzamientos de los pitchers. Así pues, se encontró como solución el crear un home plate que fuera un cuadrado orientado hacia el frente, para permitir una línea más larga que demarcara la zona de strike, manteniendo el aspecto de diamante en la parte posterior.

Definiéndolo de forma más específica, el plato moderno tiene forma de pentágono, colocado con su punto estrecho orientado directamente hacia la parte trasera. Ese punto estrecho es la punta más baja del “diamante” de béisbol, desde donde se originan las líneas de foul. Para determinar si un lanzamiento está en la zona de strike, las dimensiones del home plate definen el eje horizontal de dicha zona.

Se le atribuye a Robert Keating, ex pitcher, inventor, y dueño de una fábrica de bicicletas, el diseño patentado de la “goma” o plato moderno.