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10 cosas que debes saber sobre el Juego de Estrellas 2018

– El primer Juego de Estrellas de Grandes Ligas se llevó a cabo el 6 de julio de 1933 en el Comiskey Park de Chicago. Originalmente, se concibió como un evento de una sola ocasión, ya que formó parte de la Feria Mundial de ese año, celebrada en aquella ciudad.

– Generalmente, este partido se juega el segundo o tercer martes del mes de Julio, y simbólicamente marca la mitad de temporada de Grandes Ligas.

– El Nationals Park, sede de este juego, fue inaugurado en marzo del 2008 y tiene una capacidad para 41,339 aficionados.

– La ciudad de Nueva York es la localidad que ha celebrado más Juegos de Estrellas, con 9 en 5 diferentes estadios.

– Aunque es la primera vez que los Nacionales de Washington albergan este evento, la capital de Estados Unidos ya había sido sede del Juego de Estrellas en 1969, cuando los segundos Senadores de Washington fueron los anfitriones.

– En 1945, el partido de esa temporada -programado para ser jugado en el Fenway Park de Boston- fue suspendido debido a la Segunda Guerra Mundial, y a las restricciones para viajar.

– Se llevaron a cabo 2 Juegos de Estrellas por temporada, de 1959 a 1962, para tratar de recabar fondos para la pensión de los jugadores retirados. El experimento no gustó, y dejó de hacerse.

– Se han celebrado 88 Juegos de Estrellas, con 2 empates y 43 triunfos para cada liga.

– El Juego de Estrellas más largo, hablando en términos de innings, ha ocurrido en dos ocasiones: en 1967 y 2008, ambos con una duración de 15 entradas. El último de estos dos ha sido el más extenso en cuanto a tiempo, pues duró 4 horas y 50 minutos.

– Desde 1985 se efectúa el Home Run Derby, un atractivo concurso entre varios jonroneros, el cual se lleva a cabo un día antes del partido.

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¿Por qué se llaman Chicago White Sox?

Aunque pudiera parecer obvio, el nombre de “Medias Blancas” (White Sox) no sólo tiene que ver con la vestimenta que esta novena de Chicago utilizó en sus orígenes. Este club, ganador de tres Series Mundiales (1906, 1917, 2005), en realidad “rescató” su nombre de otro conjunto que previamente lo había usado.

Y es que a finales del Siglo XIX y principios del XX, era muy común que los equipos profesionales fueran bautizados de acuerdo a la indumentaria que usaban (Cincinnati Reds, Louisville Grays, Indianapolis Blues, St. Louis Browns, etc.).

En el caso de los Medias Blancas, ya había existido un equipo en la ciudad de Chicago con el nombre de “Calcetas Blancas” (White Stockings) justo en el inicio de la Liga Nacional (1876), conjunto que -por cierto- eventualmente se convirtió en los Chicago Cubs.

Los Medias Blancas surgieron en 1894 con el nombre de Sioux City Cornhuskers, novena que participaba en la Western League, una liga menor asociada con la Liga Nacional. Tras una breve estancia en St. Paul, Minnesota con el nombre de Saints, el equipo -perteneciente al empresario Charles Comiskey- se mudó a Chicago, en donde -para ganar simpatizantes- adoptó el nombre de sus antecesores.

En 1901, la Western League rompió su acuerdo con la Liga Nacional y se transformó en la Liga Americana, en donde los nuevos White Stockings se convirtieron en miembros fundadores. Luego de un tiempo, el nombre de la novena cambió de “Stockings” a “Sox”, quedándose en definitiva el nuevo apelativo.

Con jugadores como Eddie Cicotte, Red Faber, Reb Russell, y el “Descalzo” Joe Jackson, los Medias Blancas fueron uno de los equipos más competitivos de Grandes Ligas en las primeras dos décadas del siglo pasado, situación que cambió tras el escándalo de apuestas y arreglo de partidos en la Serie Mundial de 1919, evento conocido como el “Escándalo de los Medias Negras” y que terminó con la expulsión definitiva del béisbol de 8 jugadores de Chicago.

Twitter @luismiguelgp