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25 de mayo – En un día como hoy

(25 de mayo) En un día como hoy pero de 1965, Muhammad Ali noquea en el primer round a Sonny Liston, en la pelea que ambos sostuvieron por el título mundial de los completos.

El combate tuvo lugar en el Civic Center de Lewiston, Maine, y fue la segunda cita que tuvieron los dos peleadores sobre el cuadrilátero, siendo ganadas ambas por Ali.

La pelea, que apenas duró 2 minutos, finalizó con un gancho de derecha poco claro del campeón sobre el rostro del retador. Con Liston aparentemente exagerando el efecto del golpe, se dice que Ali le gritó “¡Levántate vago, nadie va a creer esto!”.

La controversia rodeó el combate incluso antes de su celebración, con un Muhammad Ali en el ojo de la crítica por haber cambiado de nombre y convertirse al Islam. 

Recordada es la imagen obtenida por el fotógrafo Neil Leifer, quien captó a Ali triunfante sobre un Liston tirado en la lona, convirtiéndose esta en una de las fotos más icónicas en la historia del deporte.

15 de septiembre – En un día como hoy


(15 de septiembre) En un día como hoy pero de 1978, Muhammad Ali derrota por decisión unánime en 15 rounds a Leon Spinks, en combate celebrado en el Superdome de Nueva Orleans; ganando el título de peso completo de boxeo por tercera ocasión en su carrera, y convirtiéndose en el primer pugilista en lograr tal hazaña.

Después de esta victoria, Ali se retiró de los cuadriláteros, solo para hacer un breve retorno dos años después.

Ali, considerado uno de los mejores boxeadores de la historia, y quien alguna vez afirmó que podía “flotar como una mariposa y picar como una abeja”, dejó el deporte permanentemente en 1981.