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22 de abril – En un día como hoy

(22 de abril) En un día como hoy pero de 1876, se juega el primer partido de la Liga Nacional de Béisbol de los Estados Unidos (National League of Professional Baseball Clubs), entre los Atléticos de Philadelphia y el Boston Baseball Club.
El encuentro se celebró en el Jefferson Street Grounds, de la ciudad de Philadelphia, teniendo como resultado el triunfo de Boston 6-5.

Apenas formada un par de meses antes (2 de Febrero de 1876), la Liga Nacional vino a sustituir a la debilitada Asociación Nacional de Beisbolistas Profesionales (National Association of Professional Base Ball Players), y se formó, por iniciativa de William Hulbert, con 8 equipos: Chicago White Stockings (hoy Chicago Cubs), Philadelphia Athletics, Boston Red Stockings (hoy Atlanta Braves), Hartford Dark Blues, Mutual of New York, St. Louis Brown Stockings, Cincinnati Red Stockings, y Louisville Grays.

Muchos de estos equipos desaparecieron en los siguientes años, volviendo a aparecer varios de ellos hacia la década de 1880. Hoy en día, la Liga Nacional es parte de la Major League Baseball, y está integrada por 15 escuadras.

2 de febrero – En un día como hoy

(2 de febrero) En un día como hoy pero de 1876, se funda la National League of Professional Baseball Clubs, la cual es comúnmente conocida como National League (Liga Nacional).

Esta asociación fue formada por iniciativa del empresario de Chicago, William Hulbert, para suplir a la National Association of Professional Base Ball Players, fundada en 1871, y a la cual Hulbert acusaba de corrupta.

La Liga Nacional se fundó con 8 equipos: Boston Red Stockings (hoy Atlanta Braves), Chicago White Stockings (hoy Chicago Cubs), Cincinnati Red Stockings, Hartford Dark Blues, Louisville Grays, Mutual of New York, Philadelphia Athletics, y St. Louis Brown Stockings.

Su rival, la Liga Americana, fue fundada en 1901, y en 1903 ambos circuitos acordaron jugar una Serie de Campeonato (hoy Serie Mundial) para definir al mejor equipo.

Durante muchas décadas, solo 8 equipos integraron la Liga Nacional, hasta 1962, cuando se sumaron los Mets de Nueva York y los Colt .45s de Houston. Nuevas franquicias de expansión se fueron añadiendo al paso de los años, y actualmente 15 novenas forman parte del “Viejo Circuito”, que ha ganado 48 de las 114 Series Mundiales celebradas hasta la fecha.

NO TODO ES FUTBOL 01/10/16

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¿SERÁ EL FINAL DE LA MALDICIÓN? – Fue hace 71 años, cuando el tabernero Billy Sianis lanzó una supuesta maldición sobre los Cachorros de Chicago, tras ser corrido -literalmente “con todo y chiva”- del Wrigley Field, durante la Serie Mundial de 1945. “Este equipo nunca volverá a ganar una Serie Mundial”, sentenció en ese momento el enojado cantinero. Los Cachorros, que estaban adelante en la serie 2-1, terminaron por perder el “Clásico de Otoño” ante los Tigres de Detroit, y jamás han vuelto a disputar el título de Grandes Ligas.

El incidente del aficionado Steve Bartman, quien durante la Serie de Campeonato del 2003 metió la mano evitando un out que casi metía a los Cubs en la Serie Mundial, solo sirvió para acrecentar la leyenda en torno a la “Maldición de la Cabra”.

El año pasado, cuando también se habló de la predicción de la película “Volver al Futuro” -en la cual se visualizaba el triunfo de Chicago en el 2015-, fuimos testigos de cómo la novena de Joe Maddon fue barrida por los Mets en la Serie de Campeonato, y de cómo la maldición prevaleció sobre la cinematográfica predicción.

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Pero las cosas podrían cambiar en este 2016. Los Cachorros lucen impresionantes, y sus más de 100 victorias los convierten en los candidatos al título mundial. La escuadra de la “ciudad ventosa” tiene poder ofensivo en los toletes de Kris Bryant (39 HR) y Anthony Rizo. El cuerpo de pitcheo, con serpentineros de la categoría de Jon Lester (19-4), Jake Arrieta (18-8) y Kyle Hendricks (16-8), es simplemente el mejor del Viejo Circuito, y tienen a los “Oseznos” en los cuernos de la luna.

¿Llegará la novena de Chicago finalmente a la Serie Mundial? ¿La “Maldición de la Cabra” quedará como una mera anécdota? Se vienen los playoffs en Grandes Ligas, y también la oportunidad para que los Cachorros rompan ese supuesto maleficio.

EL DATO – Los Cachorros de Chicago tienen en su palmarés dos Series Mundiales ganadas: la de 1907 y 1908. Aunque tienen 16 campeonatos de Liga Nacional, no llegan a la Serie Mundial desde 1945.

Twitter @luismiguelgp