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12 de enero – En un día como hoy

(12 de enero) En un día como hoy pero de 1969, en la actuación más celebrada de su prolífica carrera, el quarterback Joe Namath conduce a los Jets de Nueva York a la victoria 16-7 sobre los favoritos Colts de Baltimore, en el Super Bowl III.

Egresado de Alabama, en donde fue nombrado “All-American” bajo la conducción de “Bear” Bryant, Namath fue elegido en el draft de 1964 tanto por los Cardinals de la NFL, como por los Jets de la AFL, decidiendo jugar con estos últimos. Su estilo “socialité” fuera de los emparrillados, le hizo ganarse el apodo de “Broadway Joe”. Fue el primer quarterback en pasar para 4000 yardas en un sola temporada, en 1967.

La confianza mostrada por Namath antes del partido a jugarse en Miami, y su fanfarronería al afirmar “que garantizaba la victoria” ante uno de los mejores equipos de la historia, le hicieron ganar muchas críticas.

Sin embargo, Namath tuvo un partido excelso. Nueva York maniató a Baltimore, y Joe completó 17 de 28 pases para un total de 206 yardas, mientras que el receptor George Saucer tuvo 8 recepciones y 133 yardas.

Además de asegurar el legado de “Broadway Joe” como futuro miembro del Salón de la Fama, la victoria de los Jets le dio legitimidad a la AFL, y aseguró la competencia con su rival, la NFL.

17 de noviembre – En un día como hoy

(17 de noviembre) En un día como hoy pero de 1968, los Raiders de Oakland anotan dos touchdowns en nueve segundos para derrotar 43-32 a los Jets de Nueva York… y nadie fuera del Coliseo de Oakland ve la hazaña, porque en la televisión se transmite la película “Heidi”.

Con solo 65 segundos restantes en el partido, la cadena NBC -justo a las 7:00 p.m., hora del Este- terminó la transmisión del encuentro, que ganaban los Jets, para iniciar la película “Heidi”, la cual trataba sobre una niña y su abuelo en los Alpes suizos, y que estaba programada con antelación.

El enojo de los televidentes, y las quejas contra la cadena dejaron una lección a los ejecutivos de la compañía: “No importa lo que hagas, nunca dejes de transmitir un partido de la NFL”, diría después uno de ellos.

A este evento se le conoce como el “Heidi Bowl”, y desde entonces, la NFL agregó una cláusula a los contratos televisivos que obliga a las compañías a transmitir completos sus partidos.