¿Por qué algunos beisbolistas mastican tabaco?

Una costumbre bastante peculiar del béisbol de los Estados Unidos, es la de que algunos jugadores mastiquen tabaco durante los partidos.

Los orígenes de esta práctica se remontan al nacimiento mismo del béisbol, a mediados del Siglos XIX.

En aquella época, muchos estadounidenses tenían el hábito de masticar tabaco, tras haber rechazado ciertas innovaciones inglesas, como la de inhalarlo.

Los beisbolistas encontraron particularmente útil el hecho de masticar tabaco, ya que al hacerlo, se producía más saliva, y esta era usada para humedecer la pelota y los guantes, en campos de juego terregosos.

Y aunque la costumbre de ensalivar la pelota fue prohibida en 1920, el uso del tabaco masticable prevaleció hasta los años 50, cuando las compañías tabacaleras comenzaron a patrocinar a algunos beisbolistas para que anunciaran sus cigarrillos.

El añejo hábito volvió en los años 70, cuando se empezó a relacionar el fumar con algunos problemas de salud.

Hoy en día, la práctica de masticar tabaco sigue vigente,y aunque ha sido prohibida en ligas menores y universitarias, esta ha sido defendida por el sindicato de jugadores profesionales, permitiendo así la continuación de una particular tradición en las Grandes Ligas.

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