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¿Por qué se llaman “Tampa Bay Buccaneers”?

La franquicia de Tampa Bay fue otorgada en 1975 al abogado Hugh Culverhouse, oriundo de Jacksonville, Florida. Anteriormente, Culverhouse había intentado comprar a los Carneros de Los Ángeles, pero una serie de negociaciones entre dueños de otros equipos se lo habían impedido. El abogado era el primero en la lista de la NFL en los nombres de compradores de franquicias de expansión.

Este equipo es uno de los únicos tres en la NFL en representar a una región, y no a una ciudad o estado -los otros conjuntos son el de los Patriotas de Nueva Inglaterra y el de las Panteras de Carolina-, ya que “Tampa Bay” es un área metropolitana que incluye a las municipalidades de Tampa, St. Petersburg, Clearwater, Bradenton, y Sarasota.

Como en casi todo los casos, el nombre de “Bucaneros” (Buccaneers) surgió en un concurso, y hace referencia al mítico pirata José Gaspar, de quien se dice aterrorizó las costas del sur de Florida a principios del Siglo XIX, pero del que en realidad hay pocas evidencias de su existencia.

Y aunque originalmente el nombre fue rechazado por la gente de St. Petersburg, que consideraba que solo representaba a Tampa, finalmente fue aceptado gracias a la intervención del comisionado Pete Rozelle.

El uniforme y logo con el pirata “Bucco Bruce” -un bucanero guiñando un ojo y con un cuchillo en la boca, y que fue representativo del equipo por varios años- fueron diseñados por Lamar Sparkman, quien tomó para el nuevo conjunto el color anaranjado de las Universidades de Florida y Miami, y el color rojo de las Universidades de Tampa y Florida State.
bucco
En 1997, el equipo cambió su uniforme y logo, adoptando los colores rojo, estaño, y negro, dejando el color naranja casi relegado. Sustituyó el logo de “Bucco Bruce” por una bandera pirata roja, y desde entonces los colores y logo anteriores -salvo en contadas ocasiones- han sido evitados por la franquicia.

Los Bucaneros han sido campeones del Súper Bowl en una ocasión, tras derrotar a los Raiders de Oakland 21-48 en la edición XXXVII, en 2002.

Twitter @luismiguelgp

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¿Por qué se llaman Houston Rockets?

Contrario a lo que muchos pudieran pensar, el origen del nombre de esta quinteta texana no tiene que ver directamente con la ciudad de Houston.

El surgimiento de los Rockets se remonta a San Diego, California, en 1967. Luego de pagar a la NBA un millón setecientos cincuenta mil dólares por una franquicia de expansión, el empresario Robert Breitbard fundó los Rockets de San Diego, que debutaron en la temporada 1967-1968.

La NBA eligió a San Diego por su condición de ciudad en crecimiento económico y poblacional, y porque además contaba con una franquicia de hockey (los San Diego Gulls, propiedad de Breitbard) que gozaba de cierto éxito. En esa época, la liga quería más equipos en la costa oeste de Estados Unidos como parte de sus planes de expansión, y por esa razón finalmente fueron otorgadas las franquicias de Rockets y Supersonics de Seattle.

El nombre de “Rockets” (“Cohetes”) surgió -como casi siempre- mediante un concurso entre los aficionados. Se eligió dicho apelativo no solo en honor a la frase “Ciudad en movimiento” dedicada a San Diego, sino también por las instalaciones locales de la empresa General Dynamics, encargada de desarrollar el misil intercontinental Atlas.

Debido a las pobres entradas en San Diego, Breitbard vendió la franquicia en 1971 a la empresa Texas Sports Investments, que pagó 5.6 millones de dólares para poder tener el primer equipo de la NBA en territorio texano. Ya con la quinteta en Houston, se decidió conservar el nombre “Rockets”, el cual adquirió mayor relevancia al relacionársele directamente con el programa espacial de la NASA, agencia que tiene como sede esa ciudad.

En Houston, los Rockets han ganado dos campeonatos (1994 y 1995). Entre sus figuras históricas destacan Moses Malone, Clyde Drexler, Hakeem Olajuwon, y Yao Ming.