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¿Por qué se llaman Memphis Grizzlies?

Por Luis Miguel Guerrero

Los Grizzlies fueron parte de la expansión de la National Basketball Association (NBA) a Canadá en 1995, junto con los Raptors de Toronto. La ciudad de Vancouver fue la sede de la naciente escuadra.

Los malos resultados deportivos, las pobres entradas en el General Motors Place , y la devaluación del dólar canadiense, ocasionaron que la franquicia se mudara a Memphis, Tennessee en 2001, convirtiéndose en el primer equipo profesional de alguna de las cuatro principales ligas deportivas de Estados Unidos en llegar a esa ciudad.

Aunque originalmente se tenía contemplado nombrar a la franquicia como “Vancouver Mounties”, en honor a la Policía Montada de Canadá, al final se optó por bautizarlos como “Vancouver Grizzlies”, haciendo alusión a esa subespecie de osos habitantes de la Columbia Británica.

Curiosamente, los nuevos propietarios en Memphis decidieron en 2001 conservar el nombre de la escuadra, debido a que previamente, en 1975,  había existido en esa ciudad un equipo de la fallida World Football League con ese mismo nombre.

En 25 años de existencia, Los Grizzlies no han conseguido ningún titulo divisional. 

¿Por qué se llaman Minnesota Timberwolves?

Por Luis Miguel Guerrero

La franquicia de los Minnesota Timberwolves fue creada en 1989. Desde 1987, la National Basketball Asociation (NBA) anunció la inclusión de cuatro franquicias de expansión siendo Orlando, Charlotte, Miami y la propia Minnesota las elegidas.

Las ciudades gemelas (St. Paul y Minneapolis) no habían tenido un equipo profesional de básquetbol desde 1969, cuando los Minnesota Pipers de la American Basketball Association (ABA) dejaron esa sede para jugar en Pittsburgh. Dos años antes, los Minnesota Muskies de la misma liga se habían mudado a Miami para convertirse en los Floridians.

Antes de los Timberwolves, el último equipo de la NBA en jugar en Minnesota había sido el de los Lakers de Minneapolis, que en 1960 decidieron partir a Los Ángeles.

Con Harvey Ratner y Marv Wolfenson como dueños originales, se convocó en 1986 a un concurso para elegir el nombre del nuevo equipo, siendo “Polars” y “Timberwolves” las dos opciones finalistas. El nombre de “Timberwolves” fue el ganador y se dio a conocer de manera oficial el 23 de enero de 1987.

El lobo rojo canadiense o lobo del Este (Timber wolf o Eastern wolf) es una subespecie de lobo diferente al lobo gris, que habita en el sureste de Canadá y en la región de los Grandes Lagos en Estados Unidos. Minnesota es el estado de la Unión Americana con mayor población de estos caninos, y por esa razón se eligió ese nombre para el equipo.

De la mano de Kevin Garnett, los Timberwolves tomaron popularidad a mediados de la década de los noventa y principios del nuevo siglo, aunque su única conquista deportiva hasta el momento ha sido el título divisional en el 2004.

Twitter @luismiguelgp