El primer “mexicano”

Finalmente, y luego de muchos intentos a lo largo de los años, los luchadores mexicanos parecen haber llegado a la WWE para quedarse. Sin embargo, Alberto Del Río, Rey Mysterio Jr. y Sin Cara no son los primeros connacionales en participar en aquella empresa. Aunque “Mil Máscaras” varias veces fue invitado a los eventos de la WWF, la Lucha Libre Mexicana mucho tiempo fue representada en aquel circuito por un luchador que ni siquiera era mexicano.

Tito Santana -cuyo verdadero nombre es Merced Solís, originario de Mission, Texas-, fue el primer luchador “mexicano” ampliamente conocido en la WWF. De buena presencia, aunque limitado en su técnica, Santana no conocía en lo absoluto la escuela luchística mexicana, ya que su desarrollo como gladiador fue completamente en Estados Unidos. Durante la década de los 80, y principios de los 90, Santana ganó cierto prestigio en la Unión Americana, e incluso conquistó el Campeonato Intercontinental en 1983. Nunca pudo figurar en los primeros planos, y al final de su carrera tomó el absurdo “gimmick” de “El Matador”. Inclusive, tras su salida de la WWF pudimos verlo brevemente en México -y con nulo éxito- en la AAA.

Estas escenas corresponden a una lucha por el Campeonato Intercontinental de la WWF (hoy WWE) en 1991, entre el desaparecido Mr. Perfect (Kurt Hennig) y Tito Santana. En ellas podemos ver las limitantes del mexico-estadounidense, y lo lejos que estaba de auténticos representantes de la Lucha Libre Mexicana, como Mysterio, Del Río y Sin Cara.

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¿Tiempos pasados fueron mejores?

Cuando veo a las estrellas actuales de la WWE -entiéndase Randy Orton, John Cena, The Mist, etc.- simplemente me río. Y es que, trás muchos años de afición a la lucha libre, y de haber observado a gladiadores de todo el orbe, llego a la conclusión de que -a reserva de sonar como un anciano que presume que lo de antes era mejor- las figuras de hoy en la World Wrestling Entertainment no tendrían nada que hacer ante colosos de antaño, como Hulk Hogan o “Macho Man” Savage

El video que les presento corresponde a “Wrestlemania VI”, celebrado el 1ro. de Abril de 1990, ante más de 67 mil personas en el Skydome de Toronto, Canadá. La lucha estelar -de la que les muestro sólo la introducción-, enfrentó a los dos máximos ídolos de aquel entonces: Hulk Hogan y The Ultimate Warrior. Tal vez no eran los mejores luchadores en cuanto a su técnica (los de hoy tampoco lo son), pero la presencia y personalidad de esos tipos era sencillamente impresionante. Salvo su mejor opinión, creo que Orton, Cena y compañía, lucirían como unas pobres comparsas al lado de estos dos.

¿Sabías que…

… la primera función oficial de Lucha Libre en México se celebró en 1933?

Aunque algunos luchadores estadounidenses, europeos  y japoneses ya habían actuado en nuestro país en eventos aislados desde principios del siglo XX, la primera función oficial fue organizada por el empresario Salvador Lutteroth. El cartel incluía a los luchadores Yaqui Joe, Chino Achiu, Bobby Sampson y Cyclone Dempsey. El evento ocurrió el 21 de Septiembre de 1933, en la inauguración de la Arena México -conocida entonces como Arena Modelo-, de la Ciudad de México.