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13 de junio – En un día como hoy

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(13 de junio) En un día como hoy pero de 1989, los Pistons de Detroit derrotan 97-105 a los Lakers de Los Ángeles, barriéndolos en 4 partidos en la serie final por el título de la NBA de ese año.

Aprovechando las ausencias de los lesionados Byron Scott y “Magic” Johnson, Detroit cobró revancha de la final anterior.

Fue el primer campeonato en la historia de la franquicia de la “Ciudad Motor”.

El conjunto de los Pistons, integrado por jugadores como Isaiah Thomas, Joe Dumars, Bill Laimbeer, Mark Aguirre, Vinnie Johhson y Dennis Rodman, era una escuadra aguerrida y caracterizada por su juego rudo en la duela. Los “Bad Boys” eran dirigidos por Chuck Daly, y se convirtieron en una de las quintetas más fuertes en el final de la década de los 80.

Detroit repitió como campeón al siguiente año, venciendo a los Trail Blazers de Portland en las finales.

¿Por qué se llaman Detroit Pistons?

El conjunto de los Pistones fue fundado en 1941 en Fort Wayne, Indiana, para jugar en la National Basketball League (NBL). Originalmente llamada “Fort Wayne Zollner Pistons”, esta franquicia pertenecía a Fred Zollner, dueño de la Zollner Corporation, una empresa dedicada a la fabricación de pistones para autos, camiones y máquinas. Por ende, el origen del nombre “Pistons” queda más que claro.

Resulta curioso que el primer nombre de este equipo haya incluido el de una empresa (Zollner), hecho que en estos días sería prácticamente imposible en Estados Unidos. Los Zollner Pistons fueron campeones de la NBL en 1944 y en 1945. Participaron además en el World Professional Basketball Tournament, ganándolo en 1944, 1946 y 1946.

Miembros fundadores de la NBA en 1949, los Pistons fueron un equipo protagonista, pero manchado por la sospecha de que varios de sus jugadores se relacionaban con apostadores. Existe la creencia de que algunos de sus elementos permitieron que los Nacionales de Syracuse los derrotaran en el séptimo partido de la final de 1955.

Con el tiempo, la ciudad de Fort Wayne resultó muy pequeña para albergar a esta franquicia, por lo que Zollner eligió la ciudad de Detroit (en aquel tiempo la quinta más grande de Estados Unidos) para ser su nueva sede. Los Pistones, cuyo nombre coincidió con la industria automotriz de Detroit, debutaron en esa urbe en 1957.

Ganadores de tres campeonatos de la NBA (1989, 1990, 2004), los Pistones gozaron de gran fama a finales de la década de los ochenta, cuando dirigidos por Chuck Daly, y con jugadores como Isiah Thomas, Bill Laimbeer, John Salley, Joe Dumars, y Dennis Rodman, fueron conocidos como los “Bad Boys” y opacaron a los legendarios Celtics en su conferencia, y a los poderosos Lakers de “Magic” Johnson.