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27 de marzo – En un día como hoy

(27 de marzo) En un día como hoy pero de 1939, la Universidad de Oregon vence 46-33 a la Universidad de Ohio State, conquistando el primer torneo de básquetbol varonil de la NCAA, y dando nacimiento a la “March Madness” (“Locura de Marzo”), como también se le conoce a esta época del año.

“The Final Four” como se le conoció eventualmente al torneo, ha ganado prestigio y poularidad con el transcurrir de las décadas. En el 2005, el básquetbol colegial se convirtió en el segundo deporte o evento deportivo favorito de los apostadores en Estados Unidos, detrás del Súper Bowl.

En los primeros 12 años del torneo, solo 8 equipos eran invitados a competir. El número de quintetas creció gradualmente, hasta que en el 2001 se estableció un formato de 65 equipos. Después de un partido entre el 64 y 65, el torneo se divide en 4 regiones de 16 equipos. Los equipos ganadores de cada región integran el “Final Four”, que se enfrentan en una ciudad sede para decidir el campeonato.

UCLA es el equipo más ganador, con 11 títulos obtenidos hasta la fecha.

25 de diciembre – En un día como hoy

(25 de diciembre) En un día como hoy pero de 2002, durante el encuentro entre la University of New Mexico y UCLA, la pateadora Katie Hnida se convierte en la primera mujer en jugar un partido de futbol americano colegial de NCAA, División I.

Hnida recibió la oportunidad del coach de New Mexico, Rocky Long, para intentar el punto extra, luego de una anotación de Desmar Black. Su patada fue bloqueada, y ya no fue requerida el resto de la temporada.

Al siguiente año, consiguió dos puntos extras en sus dos intentos en el triunfo de New Mexico sobre Texas State, el 30 de agosto de 2003, convirtiéndose en la primera mujer en anotar en un partido de División I.

En 2004, Katie Hnida describió a la revista Sports Illustrated el acoso del que fue objeto durante su estancia en la Universidad de Colorado -su equipo antes de ser transferida a New Mexico-, y habló sobre el abuso sexual por parte de un compañero de equipo. Finalmente decidió no presentar cargos.

Actualmente sigue jugando partidos semiprofesionales, luego de haber participado en el Arena Football profesional, jugando para el Fort Wayne FireHawks, en el 2010,

NO TODO ES FUTBOL (20/03/15)

Ronda Rousey
SUPER CHICA – El tema de moda en las semanas recientes es la peleadora Ronda Rousey, y su calidad de invicta como combatiente de Artes Marciales Mixtas (MMA, por sus siglas en inglés), dentro de la empresa Ultimate Fighting Championship. Ronda, campeona de la categoría gallo, es poseedora de un estilo agresivo que le ha permitido terminar sus más recientes peleas de forma relampagueante. Es además una experta judoka, y ganó la medalla olímpica de bronce en Beijing 2008. El problema para Rousey es que simplemente no tiene rivales de su nivel, por lo menos no en la UFC. Debido a eso, ha surgido la controversia sobre si debe combatir a rivales de otras disciplinas, o incluso del sexo opuesto. La gente ha comenzado a jugar con esa posibilidad, y ha mencionado a rivales que van desde la boxeadora Laila Ali –hija del legendario Muhammad Ali- hasta Floyd Mayweather Jr., el famoso campeón mundial de peso welter de boxeo. ¿Podría Ronda Rousey vencer a estos rivales? Depende. No se debe confundir a la opinión pública cuando no se conoce a fondo el tema. Si se peleara bajo las reglas de las MMA, Rousey podría vencer a Laila Ali, y a una docena más de boxeadores y luchadores. Pero si combatiera bajo las reglas del boxeo, tendría pocas probabilidades de salir airosa. Y ni siquiera debemos imaginar la posibilidad de que Rousey se enfrentara a algún peleador de buen nivel –de su misma categoría- dentro de la UFC. Ahí sería una batalla dispareja, y seguramente resultaría lastimada y derrotada. Ronda es una gran peleadora, tal vez la mejor hasta el momento en la historia de las MMA, pero eso no nos debe hacer pensar que puede vencer a quien se le ponga enfrente. Al pan, pan; y al vino, vino.
University of Kentucky, Final Four 2015
MARZO BASQUETBOLERO – En Estados Unidos, comienza la mejor época para el basquetbol colegial, la cual se conoce como “March Madness” (“Locura de Marzo”). Un total de 68 escuadras disputan la fase final del torneo conocido como “Final Four”, para determinar cuáles serán las cuatro que disputen a principios de abril los partidos finales, que en esta ocasión se celebrarán en el Lucas Oil Stadium, de Indianapolis. Este año, Kentucky (6/5), Arizona (15/2), Wisconsin (17/2), Duke (9/1) y Villanova (10/1) son los equipos favoritos para alzarse con el título (los expertos en Las Vegas dicen que la final será entre Kentucky y Villanova). Vale la pena sintonizar de vez en cuando los canales deportivos de cable, para ver básquetbol de buen nivel, y de paso, conocer a las futuras estrellas de la NBA.

Twitter @luismiguelgp