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GALERÍA: Conoce a las Saintsations; las animadoras de los Saints

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Las Saintsations son el grupo de animación femenil De los Santos de Nueva Orleans de la NFL. Fue creado en 1967, y a lo largo de su historia ha tenido varios nombres: Las Louisiannes, las Madmoiselles, las Mam’selles, y las Bonnes Amies.

A diferencia de otros grupos de animación, las Saintsations han estado integradas en varias etapas tanto por bailarinas profesionales como por animadoras acróbatas, al estilo de los grupos colegiales.

Recientemente, este grupo de animación comenzó a admitir elementos masculinos, dando lugar al apoyo de algunos aficionados, y al rechazo por parte de otros.

¿Por qué se llaman “New Orleans Saints”?

Los New Orleans Saints, equipo de la NFL, nacieron en 1966 como parte de un “trato” entre el empresario Dave Dixon, el congresista Hale Bogg, el senador Russell Long, y el entonces comisionado de la NFL, Pete Rozelle.

La liga necesitaba de la aprobación del Congreso de Estados Unidos para la fusión con la AFL, y Dixon había buscado durante años un equipo para esa ciudad. La oportunidad fue inmejorable para todos.

Una vez otorgada la franquicia, el nombre para el nuevo conjunto tuvo su origen en la canción más asociada con Nueva Orleans: “When the Saints Go Marching In” (“Cuando los Santos Marchen”), la cual es considerada un himno en esa zona de Louisiana.

Las fuertes raíces católicas de Nueva Orleans, obligaron a los dueños a consultar al arzobispo Philip Hannan, antes de anunciar el nombre. Hannan no tuvo ninguna objeción, e incluso pensó que era una buena idea.

Finalmente, no fue coincidencia que se eligiera el 1 de Noviembre de ese año, día de “Todos los Santos” en la tradición católica, para presentar al nuevo equipo.

Los Santos, que han ganado un campeonato de Súper Bowl (XLIV, en 2009), y han aparecido 12 veces en la postemporada, juegan desde 1975 en el Superdome.

Entre sus jugadores emblemáticos destacan el fullback Jim Taylor y el defensivo Doug Atkins; además del mariscal Archie Manning, el liniero Rickey Jackson y el ala Willie Roaf.