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NO TODO ES FUTBOL (23/01/15)

Brooklyn Nets
TODOS GANAN, MENOS UNO – La NBA sigue demostrando ser un negocio redondo. De acuerdo con la revista Forbes, el precio de las franquicias en esta liga crece día a día, y con un aumento del 74% con respecto al año pasado, el valor promedio de cada uno de los 30 equipos es ya de 1,106 millones de dólares. Son 11 los clubes con un valor por arriba de los mil millones de dólares, y la tendencia parece seguir a la alza. A pesar de atravesar por una de las peores temporadas de su historia, los Lakers de Los Ángeles es el equipo más rico de la liga, con un valor de 2.6 mil millones de dólares, es decir, un 94% más que a principios del 2014. Pero en un circuito en donde todos ganan, hay una excepción. Caso curioso es el de los Nets de Brooklyn, cuyo dueño -el ruso Mikhail Prokhorov-, los ha puesto a la venta. Aunque la franquicia muestra un aumento de 92% en su valor (1.5 mil millones de dólares en la actualidad), sus deudas la convierten en la única con pérdidas en la NBA. Los Nets gastarán este año 50 millones de dólares por concepto de pagos a sus rivales, por exceder los límites salariales de la liga. Además, el conjunto de Brooklyn gasta unos 65 millones por rentar y operar el majestuoso Barclays Center. Al ruso le urge vender, pero con esos gastos, pocos querrán entrarle. No todos ganan en la “tierra de las oportunidades”.
Pro Bowl
PARTIDO EN VIAS DE EXTINCIÓN – El Pro Bowl de la NFL -que se juega éste domingo- es el peor juego de estrellas del mundo. Creado en 1970 (en el formato NFC contra AFC), este partido registra los ratings televisivos más bajos en Estados Unidos, en comparación con los otros partidos de estrellas en las demás ligas profesionales. Criticado por la prensa y los fans por no disputar nada y por su falta de intensidad –ningún jugador quiere salir lastimado en un partido irrelevante como éste-, es un evento destinado a la desaparición. La liga ha intentado llamar la atención de la audiencia con cambios en el formato del juego –ahora dos capitanes crean “equipos de fantasía”, en lugar del antiguo formato que enfrentaba a las dos conferencias), pero se duda mucho que los ratings cambien. Por algo la agencia AP escribió acertadamente en el 2012: “parecía que los jugadores se pegaban como en una pelea de almohadas”. Por el momento, este partido sobrevive gracias a la Asociación de Jugadores de la NFL, pero al no ser redituable, sus años están contados.

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NO TODO ES FUTBOL, 12/12/14

Jorge Gutiérrez
NO HAY MAL QUE POR BIEN NO VENGA – Para cualquier jugador de la NBA, ser enviado al peor equipo de la liga sería algo indeseable. Pero para el mexicano Jorge Gutiérrez –quien ayer fue canjeado por los Nets de Brooklyn, y enviado a los 76ers de Philadelphia– esto puede representar una oportunidad de oro. Y es que, tras tener toda la confianza del anterior coach de los Nets, Jason Kidd, las oportunidades para el oriundo de Chihuahua con la quinteta neoyorquina se fueron reduciendo, ya con Lionel Hollins al mando. En la temporada pasada, Gutiérrez vio acción en 17 partidos, anotando 64 puntos, y acumulando 247 minutos sobre la duela. Para este torneo, Jorge solo jugó 44 minutos en 10 partidos, consiguiendo sólo 16 unidades. El mexicano llega a una escuadra sumida en la peor crisis de su historia -19 derrotas y 2 victorias-, que no ha ganado en su propia casa (11 derrotas), y que promedia 103.6 puntos en contra por partido. La competencia directa para el chihuahuense serán los guardias Michael Carter-Williams y el ruso Alexey Shved, quienes –al igual que el resto del equipo- no han andado bien. Si Gutiérrez es del agrado del coach Brett Brown, y si antes no es canjeado o bajado a alguna filial, podrá contar con las oportunidades para demostrar la calidad que alguna vez le vimos con la Universidad de California, y con los Pioneros de Cancún. Mucha suerte para Jorge.
Pittsburgh fans
ASÍ, SÍ CONVIENE – La nueva tendencia entre los equipos de Grandes Ligas es ofrecer algo más que un simple “abono” para toda la temporada. El modelo de “membresía” de los Piratas de Pittsburgh es algo ejemplar. Ofreciendo tres categorías: 80 partidos -empezando en 599 dólares-, 40 partidos –desde 468 dólares-, y 20 juegos –desde 275 dólares-, la cosa no queda ahí. Los Piratas ofrecen además la opción de escoger de entre un catálogo de actividades extras –según lo que haya pagado-, que van desde visitas al campo de juego, hasta jugar golf con algunos miembros del equipo. ¿Algo más? Usted puede recibir descuentos de hasta 100 dólares si opta por imprimir los boletos en su casa. Como puede verse, estas “membresías” son flexibles en cuanto a su precio, y ofrecen verdaderos beneficios –no mentiras-. Algo que se debería copiar en todos lados.

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NO TODO ES FUTBOL (30/11/12)

BUENOS EQUIPOS – En plena recta final de la temporada de la NFL, hay tres escuadras que no dejan de sorprendernos semana tras semana: Houston, Atlanta, y San Francisco. Los Texanos están convertidos en el equipo más sólido de la liga en estos momentos, y de la mano del coach Gary Kubiak, han encontrado un equilibrio perfecto entre ofensiva (3ra en la liga) y defensiva (6ta). Por otra parte, pasan las semanas, y los Halcones simplemente no se caen. La marca de 11-1 ha hecho hasta ahora a los pupilos de Mike Smith un equipo de respeto, y solo falta por ver si la sorpresa se convierte en realidad en los playoffs. Y por último, da gusto ver jugar a un equipo como San Francisco. Los 49ers son tal vez la escuadra más competente por tierra en toda la liga, y además, habrá que sumar la grata revelación que ha significado el joven mariscal sustituto Colin Kaepernick. Sin lugar a dudas, es tiempo de anotar a estos tres como serios contendientes, ya pensando en Enero.

EL NUEVO – Aunque los reflectores apuntan a Checo Pérez y lo que puede hacer la próxima temporada de Formula 1 con McLaren, la llegada del joven regiomontano Esteban Gutiérrez a la máxima categoría del automovilismo es algo digno de analizar. Su campeonato en el 2010 en GP3, y su tercer lugar en GP2 en el 2011, nos hablan de las condiciones del chamaco, mismas que le han permitido muy pronto llegar a las “grandes ligas” del deporte motor. Y aunque no es sano comparar a los pilotos mexicanos, el no hacerlo es inevitable. Dicen los expertos que, comparando las características de uno y otro, Gutiérrez es mejor piloto que Checo. Sea cierto eso o no, ojalá que Esteban -alejado de esas opiniones-, pueda con Sauber seguir mostrando sus dotes al volante. Solo el tiempo nos dirá si esos puntos de vista son acertados o no.

CABALLO NEGRO – En la NBA, ojo con los Nets de Brooklyn. El equipo recién mudado a esa zona neoyorkina, es el claro ejemplo de cómo una reestructura administrativa puede mejorar a una franquicia. Jugando en el recién inaugurado Barclays Center, estrenando colores en su uniforme, y conformada por aguerridos jugadores de bajo perfil, la quinteta de Avery Johnson poco a poco empieza a “jalar” nuevos aficionados en la “Gran Manzana”, y seguramente será un dolor de cabeza para los rivales durante la temporada.

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