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NO TODO ES FUTBOL 08/01/16

NFL: Cincinnati Bengals at Pittsburgh Steelers

PARTIDOS DE COMODINES – La primera fase de la post temporada de la NFL inicia este fin de semana con 4 emocionantes encuentros.

Chiefs vs. Texans
(Sábado, 15:20 hrs.)

Este es quizás el juego con el favorito más claro. Sobreponiéndose a un mal arranque, la escuadra de Andy Reid terminó la temporada de manera impresionante, con 10 triunfos en fila. Con unos Texans (9-7) con pocas esperanzas, los Jefes (11-5) pueden ir pensando en la siguiente ronda, y se apuntan como contendientes para darle batalla a Denver, en caso de que se encuentren.

Pronóstico: Gana Kansas City

Steelers vs. Bengals
(Sábado, 19:15 hrs.)

Partido por demás parejo en el Paul Brown Stadium. Los conocedores apuestan por la experiencia de los Steelers (10-6) y de “Big Ben” en esta fase. También toman en cuenta la derrota propinada por los de amarillo y negro a Cincinnati en su casa. Pero también hay que considerar que los Bengals (12-4) fueron uno de los mejores equipos en la primera parte de la temporada, y que sumaron 8 triunfos consecutivos.

Pronóstico: Gana Cincinnati

Seahawks vs. Vikings
(Domingo, 12:05 hrs.)

Duelo de ofensivas terrestres. Los Vikings (11-5), que finalizaron la campaña regular con tres triunfos al hilo, tendrán en el frío de Minneapolis a un aliado inesperado. Sin embargo, la experiencia de Seattle (10-6) en esta fase, y su férrea defensiva, parecen definitivas sobre una escuadra que, aunque terminó por arriba de Green Bay en su división, no tiene las suficientes credenciales en post temporada.

Pronóstico: Gana Seattle

Packers vs. Redskins
(Domingo, 15:40 hrs.)

Aunque Green Bay es otro equipo con buenos antecedentes en playoffs, y aunque Washington (9-7) mandó en la división (Este de la Nacional) más mediocre de la liga, este encuentro luce parejo debido a la errática e impredecible ofensiva de los Packers. De la mano de Kirk Cousins, los Redskins buscarán dar la sorpresa en el FedEx Field.

Pronóstico: Gana Green Bay

Twitter @luismiguelgp

NO TODO ES FUTBOL (14/12/12)

BATALLA HISTÓRICA – La pelea de la semana pasada entre Juan Manuel Márquez y Manny Pacquiao fue un auténtico bálsamo para el moribundo deporte de los puños. Alejada de decisiones cuestionables de anónimos jueces, la encarnizada batalla entre los dos gladiadores fue un claro ejemplo de la esencia del boxeo. Sin pedir ni dar cuartel, tanto Márquez como Pacquiao nos regalaron un combate épico, y el peligroso nocaut propinado por el “Dinamita” al otrora llamado “Mexicutioner”, quedará para la posteridad como uno de los más espectaculares en la historia de las peleas de campeonato. Sin embargo, todo lo bueno que haya dejado esa pelea puede irse al bote de la basura si los promotores insisten en organizar un quinto enfrentamiento. Ni Juan Manuel ni Manny necesitan mostrar ya nada, y el favor que ambos le han hecho a su deporte con su entrega en el ring, puede ser empañado si caen en la tentación de enfrentarse una vez más. Tan dañinas para el box son las decisiones de algunos jueces, como la codicia de los promotores. Veinte millones de dólares pueden convencer a cualquiera.

SOLO HAY UNO – En la NFL, el pobre desempeño de los Texanos de Houston el lunes pasado en su partido ante Nueva Inglaterra, nos hace pensar que este equipo, a pesar de su buena marca, aún no está para dar el salto al nivel de los importantes en la liga. Los Patriotas, comandados por Tom Brady, simplemente borraron a una defensiva que se venía comportando bien, y hombres como J.J. Watt o Glover Quinn, poco pudieron hacer ante un equipo que al ataque juega por nota. A lo anterior, habrá que agregar la incapacidad ante un rival fuerte que por momentos acusó la ofensiva texana, liderada por Matt Schaub. Después de la demostración del lunes, los expertos coinciden en que la única escuadra capaz de hacerle sombra a Nueva Inglaterra en la Conferencia Americana es Denver, con todo y el histórico Peyton Manning. Por lo pronto, este fin de semana hay que seguir con atención el buen agarrón entre los Pats y los 49ers. Aunque es muy pronto para asegurarlo, ese duelo podría ser el próximo Super Bowl.

Twitter @luismiguelgp

NO TODO ES FUTBOL (30/11/12)

BUENOS EQUIPOS – En plena recta final de la temporada de la NFL, hay tres escuadras que no dejan de sorprendernos semana tras semana: Houston, Atlanta, y San Francisco. Los Texanos están convertidos en el equipo más sólido de la liga en estos momentos, y de la mano del coach Gary Kubiak, han encontrado un equilibrio perfecto entre ofensiva (3ra en la liga) y defensiva (6ta). Por otra parte, pasan las semanas, y los Halcones simplemente no se caen. La marca de 11-1 ha hecho hasta ahora a los pupilos de Mike Smith un equipo de respeto, y solo falta por ver si la sorpresa se convierte en realidad en los playoffs. Y por último, da gusto ver jugar a un equipo como San Francisco. Los 49ers son tal vez la escuadra más competente por tierra en toda la liga, y además, habrá que sumar la grata revelación que ha significado el joven mariscal sustituto Colin Kaepernick. Sin lugar a dudas, es tiempo de anotar a estos tres como serios contendientes, ya pensando en Enero.

EL NUEVO – Aunque los reflectores apuntan a Checo Pérez y lo que puede hacer la próxima temporada de Formula 1 con McLaren, la llegada del joven regiomontano Esteban Gutiérrez a la máxima categoría del automovilismo es algo digno de analizar. Su campeonato en el 2010 en GP3, y su tercer lugar en GP2 en el 2011, nos hablan de las condiciones del chamaco, mismas que le han permitido muy pronto llegar a las “grandes ligas” del deporte motor. Y aunque no es sano comparar a los pilotos mexicanos, el no hacerlo es inevitable. Dicen los expertos que, comparando las características de uno y otro, Gutiérrez es mejor piloto que Checo. Sea cierto eso o no, ojalá que Esteban -alejado de esas opiniones-, pueda con Sauber seguir mostrando sus dotes al volante. Solo el tiempo nos dirá si esos puntos de vista son acertados o no.

CABALLO NEGRO – En la NBA, ojo con los Nets de Brooklyn. El equipo recién mudado a esa zona neoyorkina, es el claro ejemplo de cómo una reestructura administrativa puede mejorar a una franquicia. Jugando en el recién inaugurado Barclays Center, estrenando colores en su uniforme, y conformada por aguerridos jugadores de bajo perfil, la quinteta de Avery Johnson poco a poco empieza a “jalar” nuevos aficionados en la “Gran Manzana”, y seguramente será un dolor de cabeza para los rivales durante la temporada.

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