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18 de junio – En un día como hoy

(18 de junio) En un día como hoy pero de 1924, nace en Joliet, Illinois; el basquetbolista y directivo George Mikan.

Mikan es considerado la primera estrella de la NBA, ya que atraía fanáticos a los juegos de la liga en una época en que esta organización estaba muy lejos de su éxito actual.

George Mikan era egresado de la Universidad DePaul. Luego de una breve estancia en los Chicago Gears de la NBL, fue reclutado por los Lakers de Minneapolis en 1948. Sus 2.08 metros de estatura, y su dominio en las duelas como pivote, obligaron a establecer la regla de los 3 segundos, y a extender la distancia de la línea a 3.6 metros.

“Mr. Basketball” acumuló 4 títulos de NBA, y fue inducido al Salón de la Fama en 1959. Tras su retiro como jugador, fue cofundador y comisionado de la ABA, liga rival de la NBA. Posteriormente, fue pieza clave para la creación de los Timberwolves de Minnesota, de la NBA.

Tras una larga batalla contra la diabetes, Mikan murió a los 80 años de edad el 1 de junio de 2005.

16 de mayo – En un día como hoy

(16 de mayo) En un día como hoy pero de 1980, los Lakers de Los Ángeles consiguen el séptimo título de su historia, al derrotar a los 76ers de Philadelphia 107-123 en el sexto partido de las finales de ese año.

Con 42 puntos y 15 rebotes, el novato Magic Johnson jugó uno de los mejores partidos de su carrera, participando en las 5 posiciones sobre la duela ante la ausencia por lesión de Kareem Abdul-Jabbar. Johnson fue nombrado el Jugador Más Valioso de esa serie, mientras que Abdul-Jabbar fue el mejor de la temporada.

Estas fueron las primeras finales de la NBA con disparos de tres puntos, regla que debutó esa temporada en la liga.

A pesar de atravesar por un severa crisis deportiva en la actualidad, los Lakers son uno de los equipos más ganadores en la historia de la liga, con 16 campeonatos conquistados.