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5 de febrero – En un día como hoy

(5 de febrero) En un día como hoy pero de 1984, fallece víctima de un infarto a los 66 años de edad, Rodolfo Guzmán Huerta, conocido en el mundo de la Lucha Libre y el espectáculo por su personaje de “El Santo”.

Símbolo por excelencia de la lucha libre mexicana, la carrera de El Santo inició en 1934, y por 6 décadas recorrió los cuadriláteros de prácticamente todo el mundo, hasta su retiro en 1982.

Nacido en Tulancingo, Hidalgo, el 23 de septiembre de 1917; el “Enmascarado de Plata” adquirió fama internacional luego de su incursión en el cine en 1958. En total, Guzmán Huerta participó en 52 filmes, convirtiéndose en un ícono de la cinematografía mexicana, y adquiriendo el estatus de “súper héroe”, debido a la temática de sus películas.

¿En dónde surgió la Lucha Libre Profesional?

Definida como “una forma de ejecución artística y de entretenimiento que combina desempeño atlético y teatral”, la lucha libre profesional (professional wrestling, en inglés) es un deporte-espectáculo arraigado en la cultura de países como México, Estados Unidos y Japón. Pero contrario a la creencia popular, esta no surgió en ninguna de esas naciones.

La Lucha Libre profesional comenzó a popularizarse en Estados Unidos, Reino Unido y Australia a principios del siglo XX, con actuaciones en ferias y espectáculos, y duelos en lugares como bares (muchas veces con el resultado previamente arreglado). Sin embargo, hay indicios de que eventos de este tipo ya eran presentados en Francia en la década de 1830, en donde personajes con nombres como “Edward, el comeacero” o “Bonnet, el toro de los Alpes” retaban al público a noquearlos a cambio de ganar 500 francos.

Un fenómeno similar se presentó en Estados Unidos, pero muchos años después, justo al término de la Guerra Civil (finales de la década de 1860). En territorio norteamericano también se popularizaron los actos de luchadores en circos y ferias, en los que retaban a la concurrencia a cambio de un premio monetario si lograban ser derrotados.

Pero volviendo a Francia, un ex soldado napoleónico de nombre Jean Exbrayat formó en 1848 el primer grupo circense de luchadores, y estableció la regla de no sujetar debajo de la cintura en los combates que sostenían. A este estilo se le llamó “lutte à mains plates” (lucha a mano limpia), y pronto se popularizó en buena parte de Europa con el nombre de “lucha clásica” o “lucha francesa”. Para finales del siglo XIX, también fue llamado “greco-romano”, y era uno de los deportes más populares en el Viejo Continente. En 1898, el francés Paul Pons “El Coloso” (1864–1915) se convirtió en el primer campeón profesional mundial, venciendo al polaco Wladislaus Pytlasinski.

Y aunque, como ya se mencionó, la lucha libre profesional tomó cierta popularidad a principios del siglo XX con gladiadores como Frank Gotch en Estados Unidos, y el estonio George Hackenschmidt en el Reino Unido, es justo reconocer el origen francés de este deporte espectáculo, que cuenta con seguidores en todo el mundo y que genera ganancias millonarias a los dueños de los principales circuitos luchísticos.

Twitter @luismiguelgp