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13 de enero – En un día como hoy

(13 de enero) En un día como hoy pero de 1999, Michael Jordan anuncia su segundo retiro de las duelas, en conferencia de prensa en el United Center de Chicago.

Considerado el mejor basquetbolista de todos los tiempos, Jordan fue elegido por los Bulls en la primera ronda del draft de 1984. De su mano, Chicago se convirtió en el equipo dominante de la NBA durante la década de los noventa, ganando los 6 títulos que hasta ahora posee la franquicia.

Afectado por el asesinato de su padre, y por una investigación de la NBA sobre presuntas apuestas, Jordan había anunciado su retiro en 1993, dedicándose a jugar béisbol con los Barons de Birmingham, un equipo de liga menor.

En 1995, y tras fracasar en su intento de llegar a Grandes Ligas, decidió regresar con los Bulls a las duelas de la NBA.

Tras este segundo retiro de 1999 -ocasionado por la partida de Phil Jackson como coach, y por diferencias con Jerry Krause, el gerente general de los Bulls-, Jordan se convirtió en socio y presidente de operaciones de los Wizards de Washington.

Para sorpresa de todos, y a la edad de 38 años, Michael Jordan anunció su segundo regreso a las duelas en septiembre del 2001, integrándose como jugador de su propio equipo, los Wizards. Con Washington jugó 2 temporadas, para definitivamente retirarse el 16 de abril del 2003.

¿Por qué se llaman “Washington Wizards”?

Aunque el nombre actual de la quinteta de Washington surgió -como en la mayoría de los equipos recientes- de un concurso entre los aficionados de la capital de Estados Unidos, es conveniente saber que este no ha sido su único apelativo.

Los Washington Wizards nacieron en 1961 como “Chicago Packers”, y fueron parte de la primera expansión de la NBA. El nombre de “Packers” (“Empacadores”) se debía a que la escuadra jugaba en el International Amphitheater de Chicago, el cual se encontraba a un lado del ya desaparecido Union Stock Yards, corazón de la industria empaquetadora de carne de esa ciudad. El nombre fue muy impopular, debido a que era usado por el equipo de Green Bay de la NFL, rival de los Chicago Bears. Así pues, al siguiente año fueron renombrados como “Chicago Zephyrs” (“Céfiros de Chicago”).

En 1963, la franquicia fue mudada a Baltimore, Maryland; en donde tomó el nombre “Baltimore Bullets” (“Balas de Baltimore”) que ya había sido usado por una franquicia anterior, en la misma NBA.

Los Bullets jugaron en Baltimore hasta 1973, año en que cambiaron su sede al Capital Centre de Landlover, un suburbio de Washington, D.C. localizado a 50 kilómetros de Baltimore. Ahí, su nombre cambió a “Capital Bullets”.

Un año después, el equipo fue rebautizado como “Washington Bullets”, nombre que tuvo hasta 1995, cuando debido a la violencia y a los altos índices de criminalidad en esa capital, se decidió rebautizarlo para evitar que el nombre “Bullets” se asociara a la alta tasa de asesinatos.

El nombre “Wizards” (“Hechizeros”) fue electo de entre opciones como “Sea Dogs”, “Express”, “Dragons”, y “Stallions”.

Este apelativo no ha estado exento de controversia, ya que el término “Wizard” es un rango dentro de la organización supremacista blanca Klu Klux Klan, situación que molestó a un sector de la población de Washington, que en su mayoría es afroamericana.

Los Wizards de Washington tienen un campeonato de la NBA, ganado en 1978. Aunque su máxima figura de todos los tiempos es Wes Unseld, pueden presumir que contaron por un breve tiempo con Michael Jordan, quien además fue socio del equipo.

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