¿Por qué se llaman “Washington Wizards”?

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Aunque el nombre actual de la quinteta de Washington surgió -como en la mayoría de los equipos recientes- de un concurso entre los aficionados de la capital de Estados Unidos, es conveniente saber que este no ha sido su único apelativo.

Los Washington Wizards nacieron en 1961 como “Chicago Packers”, y fueron parte de la primera expansión de la NBA. El nombre de “Packers” (“Empacadores”) se debía a que la escuadra jugaba en el International Amphitheater de Chicago, el cual se encontraba a un lado del ya desaparecido Union Stock Yards, corazón de la industria empaquetadora de carne de esa ciudad. El nombre fue muy impopular, debido a que era usado por el equipo de Green Bay de la NFL, rival de los Chicago Bears. Así pues, al siguiente año fueron renombrados como “Chicago Zephyrs” (“Céfiros de Chicago”).

En 1963, la franquicia fue mudada a Baltimore, Maryland; en donde tomó el nombre “Baltimore Bullets” (“Balas de Baltimore”) que ya había sido usado por una franquicia anterior, en la misma NBA.

Los Bullets jugaron en Baltimore hasta 1973, año en que cambiaron su sede al Capital Centre de Landlover, un suburbio de Washington, D.C. localizado a 50 kilómetros de Baltimore. Ahí, su nombre cambió a “Capital Bullets”.

Un año después, el equipo fue rebautizado como “Washington Bullets”, nombre que tuvo hasta 1995, cuando debido a la violencia y a los altos índices de criminalidad en esa capital, se decidió rebautizarlo para evitar que el nombre “Bullets” se asociara a la alta tasa de asesinatos.

El nombre “Wizards” (“Hechizeros”) fue electo de entre opciones como “Sea Dogs”, “Express”, “Dragons”, y “Stallions”.

Este apelativo no ha estado exento de controversia, ya que el término “Wizard” es un rango dentro de la organización supremacista blanca Klu Klux Klan, situación que molestó a un sector de la población de Washington, que en su mayoría es afroamericana.

Los Wizards de Washington tienen un campeonato de la NBA, ganado en 1978. Aunque su máxima figura de todos los tiempos es Wes Unseld, pueden presumir que contaron por un breve tiempo con Michael Jordan, quien además fue socio del equipo.

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