¿POR QUÉ SE LLAMAN ATLANTA FALCONS?

falcons

Antes de la aparición de los Falcons, el único antecedente de futbol americano profesional en Atlanta se remonta a 1962, cuando se sostuvieron en esa ciudad dos partidos de exhibición, el primero entre los Broncos de Denver contra los Oilers de Houston, y el segundo entre los Texans de Dallas y los Raiders de Oakland.

Fue tras la construcción del Atlanta-Fulton County Stadium a mediados de la década de los 60, que los empresarios locales consideraron que la ciudad estaba lista para albergar a un equipo profesional de futbol americano. Un grupo de ellos consiguió una franquicia de la AFL (American Football League) el 7 de junio de 1965. Esto causó la molestia del entonces comisionado de la NFL, Pete Rozelle, quien obligó a las autoridades de la ciudad a escoger entre las dos -entonces rivales- ligas.

El 30 de junio de ese año, y debido a las presiones de Rozelle, la ciudad de Atlanta se decidió por la National Football League, siéndole otorgada la decimoquinta franquicia de esa organización.

El trato entre Rozelle y Rankin Smith Sr. se cerró en 5 minutos, y Smith pagó 8.5 millones por los derechos de la franquicia, la cantidad más alta de la historia hasta ese momento.

El nombre “Falcons”, elegido para el nuevo equipo, fue idea de la maestra de escuela Julia Elliot, quien lo sugirió porque “El halcón es orgulloso, con gran valor, y peleador. Nunca suelta a su presa, es letal, y tiene una gran tradición deportiva”.

A pesar de la similitud en el nombre con el del equipo de NBA de la ciudad (Atlanta Hawks), no existe ninguna relación en los apodos de ambas escuadras, ya que los Hawks llegaron a Atlanta procedentes de St. Louis en 1968, y poseían ese nombre desde su estancia en Moline, en 1946.

Como dato adicional, el nombre en español “Halcones Negros” -como se le conoce a esa franquicia en nuestro país- es correcto. En la Ornitología en nuestro idioma, los Falcons (Falco subniger) son precisamente nombrados “Halcones Negros”. Por otro lado, los Hawks (traducido solo como “Halcones”) es un término que hace referencia a las aves de la familia Accipitridae, que incluye a los azores y gavilanes.

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