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NO TODO ES FÚTBOL 13/01/18

ARRANQUE LENTO – En la NBA, las cosas en esta temporada no están resultando del todo bien para el actual subcampeón, los Cavaliers de Cleveland (26-15). Al conjunto comandado en la duela por LeBron James le ha pesado la partida de Kyrie Irving, y ni siquiera la reciente adición de Isaiah Thomas (quien acaba de salir de una larga lesión) ha sido suficiente para que los Caballeros tomen suficiente fuerza, y vuelvan a lucir como la quinteta poderosa de otras temporadas.

Y si bien los números de los Cavs no son malos -ocupan el tercer sitio de su conferencia, y tienen una marca de 15-4 en casa y 11-11 fuera de ella-, al coach Tyronn Lue le debe preocupar que no se ve como puedan alcanzar el desempeño de Boston, que es el mandamás en el Este. La temporada aún es joven y falta mucho camino por recorrer, pero por lo pronto luce complicado que James y sus compañeros puedan repetir las hazañas de años anteriores.

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BUENOS AGARRONES – Los partidos divisionales de este fin de semana en la NFL prometen emociones. Águilas, Patriotas, Acereros y Vikingos, parten como favoritos en sus enfrentamientos ante Halcones, Titanes, Jaguares y Santos, respectivamente.

En particular, resultan atractivos los duelos entre Atlanta contra Philadelphia, y Jacksonville visitando a Pittsburgh. En el primer choque, la experiencia del actual subcampeón puede inclinar la balanza a su favor, y el factor Matt Ryan podría marcar diferencia. Por todo lo anterior, no debemos descartar una sorpresa de los Falcons (10-6) en casa de Philadelphia. Sabemos que los Eagles (13-3) fueron el mejor equipo de la NFC en la temporada regular, pero habrá que ver si esta inesperada aparición en playoffs no termina pesándole al sustituto Nick Foles y a un equipo por el nadie daba un centavo a principios del torneo.

En la otra batalla que roba la atención, los sorprendentes Jaguars (10-6) se meten el domingo al Heinz Field para tratar de hacer la hombrada ante unos favoritos Steelers (13-3). Las esperanzas de Jacksonville estarán basadas en su férrea defensiva, que comandada por Telvin Smith logró maniatar y echar de la postemporada a los Bills. Se antoja complicado que Blake Bortles y su línea ofensiva puedan salir vivos de Pittsburgh, en donde “Big Ben”, Antonio Brown, y Sean Davis lucieron sólidos toda la temporada.

Twitter @luismiguelgp

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NO TODO ES FUTBOL 03/02/17

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LLEGÓ EL GRAN PARTIDO – Nueva Inglaterra y Atlanta definirán este domingo al campeón número 51 de la era moderna de la NFL, en un interesante duelo de ofensivas en Houston. Aquí, un breve análisis de las posibilidades de ambas escuadras.

¿Por qué puede ganar Atlanta?

Cuando hablamos de los Falcons, nos estamos refiriendo a la octava ofensiva con la mayor cantidad de puntos en la historia (415.8 yardas en promedio esta temporada). Así de fácil. Ignorar este punto -aún teniendo a los Pats enfrente como rivales-, es tratar de minimizar injustamente al equipo de Dan Quinn. Atlanta tiene en Devonta Freeman y en Tevin Coleman a dos “monstruos” imparables por la vía terrestre. El ataque de los Falcons tiene además a elementos como Taylor Gabriel y Julio Jones. Por si fuera poco, en esta temporada Matt Ryan lanzó pases de anotación a 13 jugadores diferentes, un récord en la liga.

Cierto es que Atlanta está abajo en las apuestas, pero después de analizar su ataque, estaremos de acuerdo que no siempre debemos creerle a quienes arriesgan su dinero.

¿Por qué puede ganar Nueva Inglaterra?

Desafortunadamente para Atlanta, su defensa -que ha mejorado en los últimos dos meses- no está a la par de su ataque. El “Factor Brady” (50 pases completos y 335.5 yardas por partido en esta postemporada) sigue siendo un punto importante a favor de las huestes de Belichick, y si el mariscal de Nueva Inglaterra no es golpeado en forma excesiva, hará lo que sabe hacer ante una linea defensiva promedio. Aunque el duelo Brady-Ryan roba los reflectores, la verdadera batalla -la que realmente marcará el destino del partido- es la que sostendrán Brady y la joven defensiva de Atlanta. Además, la versatilidad de los Patriots al ataque es difícil de detener: el poder de LeGarrette Blount por tierra, y la movilidad de Chris Hogan por aire, seguramente pondrán en jaque a la defensiva coordinada por Richard Smith. El ataque de los Falcons debe tener preocupado a Bill Belichick, pero él sabe manejar la situación. Y si no me creen, preguntémosle al poderoso ataque terrestre de los Carneros de St. Louis en el Súper Bowl XXXVI, maniatado por la estrategia del coach de Nueva Inglaterra y que le dio su primer título de la NFL. Por todo lo anterior, los Patriotas parten como favoritos para este encuentro.

Mi pick: Nueva Inglaterra 31-27 Atlanta

Twitter @luismiguelgp