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NO TODO ES FÚTBOL 13/01/18

ARRANQUE LENTO – En la NBA, las cosas en esta temporada no están resultando del todo bien para el actual subcampeón, los Cavaliers de Cleveland (26-15). Al conjunto comandado en la duela por LeBron James le ha pesado la partida de Kyrie Irving, y ni siquiera la reciente adición de Isaiah Thomas (quien acaba de salir de una larga lesión) ha sido suficiente para que los Caballeros tomen suficiente fuerza, y vuelvan a lucir como la quinteta poderosa de otras temporadas.

Y si bien los números de los Cavs no son malos -ocupan el tercer sitio de su conferencia, y tienen una marca de 15-4 en casa y 11-11 fuera de ella-, al coach Tyronn Lue le debe preocupar que no se ve como puedan alcanzar el desempeño de Boston, que es el mandamás en el Este. La temporada aún es joven y falta mucho camino por recorrer, pero por lo pronto luce complicado que James y sus compañeros puedan repetir las hazañas de años anteriores.

eaglesfalcons
BUENOS AGARRONES – Los partidos divisionales de este fin de semana en la NFL prometen emociones. Águilas, Patriotas, Acereros y Vikingos, parten como favoritos en sus enfrentamientos ante Halcones, Titanes, Jaguares y Santos, respectivamente.

En particular, resultan atractivos los duelos entre Atlanta contra Philadelphia, y Jacksonville visitando a Pittsburgh. En el primer choque, la experiencia del actual subcampeón puede inclinar la balanza a su favor, y el factor Matt Ryan podría marcar diferencia. Por todo lo anterior, no debemos descartar una sorpresa de los Falcons (10-6) en casa de Philadelphia. Sabemos que los Eagles (13-3) fueron el mejor equipo de la NFC en la temporada regular, pero habrá que ver si esta inesperada aparición en playoffs no termina pesándole al sustituto Nick Foles y a un equipo por el nadie daba un centavo a principios del torneo.

En la otra batalla que roba la atención, los sorprendentes Jaguars (10-6) se meten el domingo al Heinz Field para tratar de hacer la hombrada ante unos favoritos Steelers (13-3). Las esperanzas de Jacksonville estarán basadas en su férrea defensiva, que comandada por Telvin Smith logró maniatar y echar de la postemporada a los Bills. Se antoja complicado que Blake Bortles y su línea ofensiva puedan salir vivos de Pittsburgh, en donde “Big Ben”, Antonio Brown, y Sean Davis lucieron sólidos toda la temporada.

Twitter @luismiguelgp

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NO TODO ES FUTBOL 14/11/14

AL ESTILO INGLÉS – Tras el éxito de los partidos de la NFL en Londres este año, la liga anunció otros tres juegos de temporada regular en la capital inglesa para el 2015. En la próxima temporada, veremos los enfrentamientos entre Delfines y Jets, Jaguares contra Bills, y Leones ante Jefes, en el mítico Wembley. ¿Por qué la NFL ha elegido a la urbe londinense? Para la liga, Inglaterra es una mina de oro. Afirman sus dirigentes que hay una base de más de 11 millones de aficionados en el Reino Unido; que sus partidos son los de audiencia más creciente en el canal europeo Sky Sports; y que los artículos oficiales –en especial los jerseys- se venden como “pan caliente” en las tiendas inglesas. El precio promedio para un partido de la NFL en Wembley es de 75 libras (119 dólares), ligeramente por arriba del precio promedio para ver a dos equipos londinenses de la Premier League: Arsenal (62 libras) y Tottenham (56.50 libras). Por todo lo anterior, y por los llenos en ese histórico estadio, no es descabellado pensar en una franquicia que se asiente en Londres en el mediano plazo. Los Jaguares de Jacksonville son los principales candidatos por el momento. ¿Funcionará un equipo de la NFL en Londres? A pesar del optimismo de la liga, mucha gente lo duda. No es lo mismo jugar tres o cuatro partidos al año, a montar toda una empresa de manera permanente. Un equipo depende de los resultados, y no siempre se tendrá una escuadra ganadora que logre mantener cautivos a los aficionados. Parece que la NFL muy pronto olvidó el fracaso de la World League/NFL Europa, y de los Monarcas de Londres, hace algunos años. Solo el tiempo dirá si tuvieron o no razón.
Wembley Stadium
EL MEJOR – ¿Para usted quién debe ser nombrado como el mejor: el más destacado en la temporada regular, o el campeón? Clayton Kershaw, pitcher estrella de los Dodgers de Los Ángeles, arrasó con las votaciones y se llevó el premio “Cy Young” de la Liga Nacional. Sus números son impresionantes: 21 triunfos, 3 derrotas, y 1.77 de carreras limpias admitidas. ¿Sirvió eso de algo a los Dodgers en los playoffs? Definitivamente no. Sus dos derrotas ante Cardenales fueron definitivas para la eliminación de los angelinos. Por otra parte, está Madison Bumgarner. Sin tener los impresionantes números del lanzador de los Dodgers, Bumgarner tuvo una Serie Mundial de ensueño, y de su mano los Gigantes ganaron el título. Le puedo asegurar que Kershaw cambiaría su “Cy Young” –o tal vez los tres que posee- por el anillo de Campeón de Grandes Ligas.

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