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NO TODO ES FUTBOL 14/11/14

AL ESTILO INGLÉS – Tras el éxito de los partidos de la NFL en Londres este año, la liga anunció otros tres juegos de temporada regular en la capital inglesa para el 2015. En la próxima temporada, veremos los enfrentamientos entre Delfines y Jets, Jaguares contra Bills, y Leones ante Jefes, en el mítico Wembley. ¿Por qué la NFL ha elegido a la urbe londinense? Para la liga, Inglaterra es una mina de oro. Afirman sus dirigentes que hay una base de más de 11 millones de aficionados en el Reino Unido; que sus partidos son los de audiencia más creciente en el canal europeo Sky Sports; y que los artículos oficiales –en especial los jerseys- se venden como “pan caliente” en las tiendas inglesas. El precio promedio para un partido de la NFL en Wembley es de 75 libras (119 dólares), ligeramente por arriba del precio promedio para ver a dos equipos londinenses de la Premier League: Arsenal (62 libras) y Tottenham (56.50 libras). Por todo lo anterior, y por los llenos en ese histórico estadio, no es descabellado pensar en una franquicia que se asiente en Londres en el mediano plazo. Los Jaguares de Jacksonville son los principales candidatos por el momento. ¿Funcionará un equipo de la NFL en Londres? A pesar del optimismo de la liga, mucha gente lo duda. No es lo mismo jugar tres o cuatro partidos al año, a montar toda una empresa de manera permanente. Un equipo depende de los resultados, y no siempre se tendrá una escuadra ganadora que logre mantener cautivos a los aficionados. Parece que la NFL muy pronto olvidó el fracaso de la World League/NFL Europa, y de los Monarcas de Londres, hace algunos años. Solo el tiempo dirá si tuvieron o no razón.
Wembley Stadium
EL MEJOR – ¿Para usted quién debe ser nombrado como el mejor: el más destacado en la temporada regular, o el campeón? Clayton Kershaw, pitcher estrella de los Dodgers de Los Ángeles, arrasó con las votaciones y se llevó el premio “Cy Young” de la Liga Nacional. Sus números son impresionantes: 21 triunfos, 3 derrotas, y 1.77 de carreras limpias admitidas. ¿Sirvió eso de algo a los Dodgers en los playoffs? Definitivamente no. Sus dos derrotas ante Cardenales fueron definitivas para la eliminación de los angelinos. Por otra parte, está Madison Bumgarner. Sin tener los impresionantes números del lanzador de los Dodgers, Bumgarner tuvo una Serie Mundial de ensueño, y de su mano los Gigantes ganaron el título. Le puedo asegurar que Kershaw cambiaría su “Cy Young” –o tal vez los tres que posee- por el anillo de Campeón de Grandes Ligas.

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NO TODO ES FUTBOL 31/10/14

NUEVA LEYENDA – Además de habernos regalado jugadas para el recuerdo y emotivos momentos, esta Serie Mundial será recordada por la soberbia actuación del serpentinero Madison Bumgarner con los Gigantes de San Francisco. A sus 25 años de edad, y tras haber maniatado a los Reales de Kansas City en sus tres apariciones, el lanzador oriundo de Hickory, North Carolina; ha llevado a los Gigantes al título, y se ha ganado un lugar entre los mejores pitchers en la historia de los Clásicos de Otoño. Sus números en esta serie son simplemente impresionantes: Dos victorias, cero derrotas, 0.43 de promedio de carreras admitidas, 21 innings lanzados, 1 blanqueada, y un salvamento. Con esta carta de presentación, Bumgarner ha entrado al selecto club en donde son miembros históricos lanzadores como Christy Mathewson (Gigantes de Nueva York, 1905), Lew Burdette (Bravos de Milwaukee, 1957), Stan Coveleski (Indios de Cleveland, 1920), y Bob Gibson (Cardenales de San Luis, 1967), todos ellos con tres triunfos una sola Serie Mundial (“MadBum” sólo tuvo 2 triunfos y un salvamento, pero eso pasa a segundo término ante semejante actuación). Así pues, quedarán para el recuerdo sus impresionantes bolas rápidas, sus excelentes cambios de velocidad, y sus desconcertantes curvas, mismas que los bateadores de Kansas City nunca pudieron conectar. Bumgarner es ya un pitcher histórico, y hemos tenido la fortuna de verlo.
Madison Bumgarner
ENTRADONES – Inició la temporada de la NBA, y como ha sucedido en los últimos años, muchas arenas lucen a reventar. ¿Sabe usted cuales fueron las mejores aficiones en la temporada pasada? Con 890, 370 seguidores, los Toros de Chicago registraron las mejores entradas. Le siguieron los Mavericks de Dallas, con 817,982 personas durante la temporada. Los Knicks de Nueva York (812,292) y el Heat de Miami (811,036) fueron el tercero y cuarto de la lista, respectivamente. El quinto puesto le correspondió -de manera sorpresiva- a los Blazers de Portland, con 809,610 fanáticos. Llama la atención el que no aparezcan franquicias tradicionales, como los Lakers o los Celtics. Seguramente, y debido a los cambios que se han dado recientemente, en esta temporada aparecerán los Cavaliers de Cleveland (con LeBron James) y los Clippers, que es el nuevo equipo fuerte en Los Ángeles. La NBA sigue siendo un negocio redondo.

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