NO TODO ES FÚTBOL 07/04/22

Por Luis Miguel Guerrero

¡PLAYBALL! – Luego de algunos sobresaltos debido al parón de jugadores previo a los entrenamientos de primavera, este jueves arranca la temporada 2022 del béisbol de Grandes Ligas, en donde habrá que seguir el desempeño de varios equipos y jugadores. A continuación un breve análisis en cada división.

LIGA AMERICANA

ESTE

Los Azulejos de Toronto lucen como el equipo a vencer en esta división. La novena dirigida por Charlie Montoyo tendrá un poder impresionante al bat, ya que la llegada del tercera base Matt Chapman redondea un lineup que ya lucía poderoso con Vlad Guerrero Jr. Bo Bichette, George Springer, Teoscar Hernández y Lourdes Gurriel Jr.

Será una división muy competitiva, en donde no podemos descartar a Rays y Yankees.

CENTRAL

Aunque no registraron movimientos importantes, los Medias Blancas de Chicago parecen ser los candidatos de este sector. Teniendo en A.J. Pollock a su refuerzo estrella, el conjunto de Tony La Russa luce equilibrado tanto en ofensiva como en defensa, y la única duda radica en la capacidad de su bullpen, en donde Lance Lynn, Lucas Giolito y Dylan Case aparecen como sus cartas fuertes.

Mellizos, Tigres, Reales, y Guardianes -en especial estos últimos- parecen estar pasando por una etapa de transición, y no se espera mucho de ninguno de estos.

OESTE

Justin Verlander y el prospecto dominicano Jeremy Peña llegan a los Astros de Houston para redondear un plantel por demás sólido, que pese a las críticas y al rechazo de las otras aficiones, se ha mantenido en los primeros planos de la Gran Carpa desde 2016. A Houston le puede pesar el haber perdido a Carlos Correa, quen partió a Minnesota, pero el equipo de Dusty Baker tiene elementos de sobra para mantener su buen balance.

Tanto Seattle -con el “Cy Young” Robbie Ray, y con sus jóvenes prospectos- como los Angels -con su súper estrella Ohtani, y su bullpen irregular- incomodarán a los Astros, pero dificilmente les quitarán el banderín divisional.

LIGA NACIONAL

ESTE

En este sector, habrá una carrera cerrada entre Mets y Bravos. Los neoyorquinos dependerán, en buena parte, de la salud de sus estrellas en la loma, Jacob deGrom y Max Scherzer, porque su lineup promete buenas cosas con el retorno de Robinson Cano y la adición de Starling Marte. Por otro lado, aunque Atlanta perdió a Freddie Freeman, la llegada de Matt Olson parece que llenará satisfactoriamente ese vacío. El equipo de Brian Snitker contará con Eddie Rosario, aunque pueden pesarle la intermitencia, por lesiones, de Ronald Acuña y Mike Soroka.

CENTRAL

En la central del Viejo Circuito, Cerveceros y Cardenales tendrán también un duelo cerrado por el gallardete. Indudablemente, Milwaukee tiene la mejor rotación de pitcheo de la Nacional, y ese es el factor a su favor. Brandon Woodruff y Corbin Burnes encabezan un bullpen por demás eficiente, que luce superior al de St. Louis. Sin embargo, el lineup sanluisino es de respeto, considerando a hombres como Paul Golschmidt, Tyler O’Neill y Nolan Arenado, además del significativo regreso de Albert Pujols, justo antes de su retiro.

OESTE

A pesar de no haberse quedado con el gallardete en la temporada pasada, los Dodgers vuelven a ser los favoritos en esta división. Y es que una escuadra que tiene a Mookie Betts, Freddie Freeman y Trea Turner en su lineup no puede ser considerada menos que favorita. Aunque el bullpen de San Francisco -con Logan Webb, Alex Coob y Carlos Rodón- luce más sólido que el de Los Ángeles, dificilmente los Gigantes repetirán la hazaña de la temporada pasada. No hay que olvidarse de los Padres, que también han invertido mucho dinero y pueden pelear el segundo sitio.

Predicciones:

Americana: Toronto, Chicago, Houston. Wildcards: Rays, Yankees, Angels.

Campeón: Toronto

Nacional: Mets, Milwaukee, Los Ángeles. Wildcards: Braves, Giants, Padres.

Campeón: Dodgers

Serie Mundial: Azulejos – Dodgers

Campeón: Dodgers

Twitter @luismiguelgp

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