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13 de octubre – En un día como hoy

(13 de octubre) En un día como hoy pero de 1967, con el partido entre los Amigos de Anaheim y los Oaks de Oakland (que finalizó con marcador de 134-129), es inaugurada la American Basketball Association (ABA), liga que durante casi una década rivalizó con la National Basketball Association (NBA).

La ABA incluyó en su temporada inicial a 11 equipos, 5 en la División Este: Pittsburgh Pipers, Minnesota Muskies, Indiana Pacers, Kentucky Colonels y New Jersey Americans; y 6 en la División Oeste: New Orleans Buccaneers, Dallas Chaparrals, Denver Rockets, Houston Mavericks, Anaheim Amigos y Oakland Oaks.

Hasta su fusión con la NBA en 1976, la ABA ofreció una alternativa refrescante, tanto a jugadores como aficionados.

En lugar del tradicional balón anaranjado, la ABA utilizaba el vistoso balón en rojo, blanco, y azul. Sus porristas usaban bikini. Y muchos de sus jugadores optaron por usar “afros” como sello característico. Los insultos y las peleas en la duela eran cosa de todos los días. Y la liga instituyó sus propias reglas: Tenía un reloj de disparo de 30 segundos, en lugar del de 24 de la NBA. Además, presentó el novedoso disparo de 3 puntos, que a la postre se copió en todo el mundo. Los apodos de sus jugadores eran igual de vistosos: “Bad News”, “Jelly”, “Magnolia Mouth”, “Dr. J” y “Mr. Excitement”.

En pocas palabras, el básquetbol de la ABA era espectacular, abierto y ofensivo.

Desafortunadamente, errores de mercadotecnia (nunca registraron el balón tricolor como propio), la falta de contratos televisivos a nivel nacional, y el jugar en ciudades pequeñas, afectaron poco a poco la economía de la liga, hasta que sus directivos tomaron la decisión de fusionarse con su viejo rival. Solo cuatro equipos sobrevivieron la fusión: New Jersey (Hoy Brooklyn) Nets, San Antonio Spurs, Denver Nuggets, e Indiana Pacers.

En el 2003, por primera vez en la historia, dos equipos originales de la ABA jugaron las finales de la NBA: Los Spurs derrotaron a los Nets en seis juegos.

5 de agosto – En un día como hoy

(5 de agosto) En un día como hoy pero de 1976, la National Basketball Association (NBA) se fusiona con su rival, la American Basketball Association (ABA), integrando a las cuatro franquicias más exitosas de esta última: Denver Nuggets, Indiana Pacers, New York Nets, y San Antonio Spurs.

Creada en 1967 para llevar el básquetbol profesional a ciudades a las que la NBA no podía llegar, la ABA eligió a la ex estrella George Mikan como su primer comisionado.

Bajo su tutela, la ABA instituyó un básquetbol más espectacular y de altos marcadores, que aunado a su característico balón tricolor (blanco, azul, y rojo), a sus disparos de tres puntos, y a los apodos de sus jugadores (por ejemplo, Julius “Dr. J” Erving y George “The Iceman” Gervin), consiguió colocarse en el gusto de la audiencia.

Sin embargo, las malas decisiones de sus directivos (como el no registrar el balón tricolor), y el desarrollarse en ciudades medianas, llevaron a la liga a un fracaso económico.

La fusión de los dos rivales se anunció el 17 de junio de ese año, y una vez realizada, solo tres franquicias no fueron absorbidas por la NBA: los Virginia Squires (declarados en bancarrota antes de la fusión), los Kentucky Colonels (cuyo dueño recibió 3.3 millones de dólares), y los Spirits de St. Louis, cuyos propietarios recibieron 2.2 millones de dólares, y el 1/7 de los derechos de transmisión por televisión de los 4 equipos integrados a la NBA, acuerdo considerado como el mejor en la historia del deporte, ya que hasta la fecha, han recibido 168 millones de dólares por ese concepto.

22 de febrero – En un día como hoy

(22 de febrero) En un día como hoy pero de 1950, nace el ex basquetbolista Julius Erving (72 años) en Nassau County, Nueva York.

Erving, quien jugó para los Squires de Virginia y los Nets de Nueva York de la ABA, así como con los Sixers de Philadelphia de la NBA; fue el jugador más mediático de la antigua American Basketball Asociation, y continuó siendo el más destacado tras la fusión de esta con la NBA, a mediados de la década de los setenta.

“Dr. J” es considerado uno de los jugadores más talentosos en la historia del básquetbol estadounidense, y popularizó el “slam dunk” o “clavada” en partidos oficiales, en una época en que dicha jugada solo se utilizaba en exhibiciones o entrenamientos.

Erving fue campeón dos veces en la ABA (Nueva York, 1974 y 1976) y en una ocasión en la NBA (Phildelpha, 1983). Se retiró en 1987.