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NO TODO ES FUTBOL 14/06/17

lebron
¿QUÉ PASARÁ CON LOS CAVS? Los Warriors de Golden State pusieron el ejemplo de cómo un equipo, a base de billetazos y jugando con los topes salariales, puede hacerse aún más poderoso en pos de buscar un campeonato. A Golden State le resultó a las mil maravillas la llegada de Kevin Durant, y consiguió su objetivo ganando el trofeo “Larry O’Brien”.

Pero mientras los reflectores se van con el equipo campeón, muchos se preguntan cuál será el destino del conjunto derrotado. ¿Seguirán siendo los Cavs contendientes al título del mejor básquetbol del planeta? ¿Podrán emular a los Warriors teniendo una nueva revancha el próximo año para ganarla? Las cosas apuntan a que no.

Para empezar, el subcampeón de la NBA tiene que preocuparse por hacer un importante fichaje lo más pronto posible. Y no me refiero a LeBron James, hablo de David Griffin, su gerente general. Griffin, quien termina contrato con Cleveland, ha hecho un espectacular trabajo armando a esta escuadra en las últimas temporadas, y varios equipos han comenzado a coquetear con él. La prioridad en este momento para los Cavs es su gerente, porque si este se va, todo puede desmoronarse.

¿Vale la pena seguir gastando una millonada para quedarse “en la rayita”? El problema número dos para los Cavs es el impuesto de lujo por exceder el tope salarial. Cleveland tiene en su nómina a ocho jugadores cuyos salarios sumados sobrepasan los casi 122 millones de dólares marcados como límite para la próxima temporada. Esto da como resultado que el equipo se tenga que deshacer de más un jugador clave (como Tristan Thompson o J.R. Smith) para cumplir con ese requisito.

Además de lo anterior, los Cavs tendrán que pelear por retener a sus tres hombres importantes. Y aunque todo indica que la permanencia de LeBron James en el conjunto esta fuera de duda, no se puede decir lo mismo de Kevin Love o de Kyrie Irving. Es muy probable que uno de estos dos salga de la institución el próximo verano, y por lo tanto, se tendrá que buscar a un elemento del mismo peso (Jimmy Buttler o Paul George, por ejemplo) para que llegue en su lugar.

Finalmente, habrá que ver como los eventos recientes, y la conformación de un nuevo cuadro, pueden afectar a LeBron James. El alero de los Cavs –quien tendrá ya 33 años en la próxima temporada- es un ganador, y se echó al equipo sobre sus hombros en la reciente final para tratar de dar pelea a los poderosos Warriors. Pero cuando todo ese esfuerzo resulta estéril, puede llegar a afectarte, aunque te llames LeBron James. Vamos a ver si el “32” es capaz de seguir llevando a esta escuadra a las mismas instancias.

El futuro de los Cavaliers como equipo contendiente luce incierto, y solo el tiempo nos dirá si ellos tomaron las decisiones adecuadas.

Twitter @luismiguelgp

NO TODO ES FUTBOL 18/06/16

curryjames

EL DOMINGO HABRÁ CAMPEÓN – Contrario a lo que muchos creíamos, las finales de la NBA han resultado bastante parejas, y han sido una pelea de poder a poder entre dos grandes conjuntos. Y también contrario a lo que varios pensábamos, no ha habido una real batalla entre las dos figuras de estas escuadras, Stephen Curry y LeBron James.

Curry, aunque ha tenido buenos momentos en los triunfos de Golden State en esta serie, no ha sido el jugador que todos esperábamos. Los Warriors podrán ganar el campeonato, pero Curry no se va a graduar como la gran figura de la liga. Un jugador que solo brilla en los momentos buenos del equipo, y que desaparece en los difíciles, no puede alcanzar esa categoría. Eso lo sabía Bird, lo sabía Johnson, y lo sabía Jordan; ellos tenían la certeza de que cuando las cosas no resultan, hay que ponerse el overol y echarse al equipo a los hombros. Curry no lo sabe aún.

El que sí lo sabe es LeBron James. El alero de Cleveland ha hecho valer su categoría de ídolo, y ha motivado a sus compañeros para conseguir un heroico retorno de los Cavaliers en la serie. LeBron está consciente de que su condición de figura así lo obliga, y no ha quedado a deber. Es probable que a Cleveland no le alcance para llevarse el título el próximo domingo, pero sin lugar a dudas, James debería ser nombrado el Jugador Más Valioso de las finales, sea cual sea el resultado.

Independientemente del desempeño individual de estos dos grandes jugadores, este domingo nos espera un gran agarrón, y el inesperado séptimo juego de la serie arrojará a un campeón.

A fuerza de ser sinceros, es muy complicado predecir el resultado de este partido. Si bien es cierto que se jugará en el Oracle Arena, casa de los Warriors, el ánimo parece estar del lado de la escuadra de Cleveland. Los Cavs podrían hacer historia si consiguen el triunfo, ya que serían la primera escuadra en regresar de un 3-1 en la serie, en las finales de la NBA . La lógica nos dice que Golden State, bajo el cobijo de su afición, deberá alzarse con la victoria -el cuadro de Steve Kerr sigue siendo favorito en los momios-, pero nadie puede asegurarlo.

Lo que sí hay que agradecer, es la entrega y el buen básquetbol que estas dos quintetas han ofrecido en la duela, regalándonos una de las series finales más emocionante de los últimos años.

EL DATO – Se espera que el rating en Estados Unidos para el partido del domingo sea de 16.6, que lo convertiría en el más alto en la historia de las finales de la NBA. El récord actual le corresponde al juego 7 de la final Celtics-Lakers del 2010, que fue de 15.6.

Twitter @luismiguelgp

NO TODO ES FUTBOL (03/06/16)

curryjames

LUCHA DE TITANES – Como si se tratará de una película de superhéroes más -de esas que hemos visto durante este año-, el duelo entre Golden State y Cleveland va más allá del título de la NBA: Es la batalla entre Stephen Curry y LeBron James por ser el mejor basquetbolista del planeta. Y la lucha de estos dos no solo se da por ser el Jugador Más Valioso (MVP) de las Finales: el choque es por ganarse el reconocimiento de los fanáticos de la liga, desde Nueva York a Los Ángeles, desde Shangai hasta Buenos Aires; se trata de ser considerado el mejor, y de acercarse un poco a lo que hizo Michael Jordan.

Hasta hace un par de temporadas, LeBron James (25.3 PPG, 6.8 APG, 7,4 RPG, en el 2016) parecía ser el “Jordan del Siglo XXI”. Apodado “El Rey”, James condujo a Miami a una grandeza efímera a principios de esta década. Su presencia física, y su poder a la hora de situarse bajo el aro enemigo, le hizo ganar adeptos en todos lados.

Sin embargo, y a 6 años de haber debutado, la madurez le llegó a Stephen Curry (25.3 PPG, 6.8 APG, 7,4 RPG, en el 2016). Hijo de Dell Curry, aquel elemento de los pintorescos Hornets de Charlotte de principios de los 90, Stephen parece haber sido visitado por las “hadas del basquetbol”, y de la noche a la mañana, se convirtió en el jugador más mediático de la liga. Disparador de distancia infalible, Curry pinta para terminar siendo el mejor de la historia en ese renglón.

LeBron regresó a Cleveland para tratar de darle a esa quinteta el primer campeonato de su historia. Haciendo una buena dupla con Kyrie Irving, los dos han puesto a los Cavaliers en los primeros planos. Por su parte, Curry ha sido cobijado por un gran cuadro (Green, Thompson, Iguodala, y Barnes), y bajo la batuta del Steve Kerr, ha contribuido a hacer de Golden State un equipo que rompe marcas.

Aunque los Warriors parten como ligeros favoritos, la pelea entre estos dos cuadros -repitiendo la final del año pasado- será muy atractiva. Pero insisto, más atractiva será la batalla entre sus dos estrellas.

No, no es Batman contra Superman. Es James contra Curry. Y eso, créanlo o no, es algo mucho mejor.

Twitter @luismiguelgp