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NO TODO ES FUTBOL 10/09/16

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LOS CANDIDATOS EN LA NFL – Pocos cambios se esperan en cuanto a los equipos contendientes para llegar al Super Bowl de esta temporada de la NFL. En la Conferencia Americana, y pesar de la suspensión de Tom Brady, Nueva Inglaterra luce como el conjunto más fuerte, y solo unas cuantas escuadras, como Pittsburgh, Kansas City, y posiblemente Denver, podrían interrumpir la ruta del escuadrón de Bill Belichick rumbo al partido final. Ojo con Pittsburgh, la tercera mejor ofensiva el año pasado, y una de las mejores defensivas terrestres, hacen al equipo de Mike Tomlin un serio rival para los Pats.

La cosa no se presenta tan simple en la Conferencia Nacional. Varios equipos, incluido el “sub campeón” Carolina, lucen muy superiores a sus rivales de la Americana. El eterno Green Bay, el equilibrado Arizona, y los combativos Halcones Marinos, tienen grandes posibilidades de luchar por el trofeo Vince Lombardi.

En el caso de las Panteras, el equipo dirigido por Ron Rivera es uno de los más temibles por tierra, tanto atacando, como defendiendo. Con Cam Newton orquestando la ofensiva, el ataque de Carolina -con Jonathan Stweart, Greg Olsen y Kelvin Benjamin- es uno de los mejores de la liga. Si las Panteras logran superar el golpe que significó haber perdido el pasado Super Bowl, pintan como candidatos número uno al título.

Nunca podemos descontar a Green Bay. Los Empacadores, a pesar de no haber figurado entre los mejores en las estadísticas del 2015, tienen a su favor la experiencia del coach Mike McCarthy, y del quarterback Aaron Rodgers. En la medida que puedan alejar las lesiones de su mariscal, las posibilidades para los Packers aumentarán considerablemente.

Los Cardenales y Carson Palmer fueron la mejor ofensiva de la liga la temporada pasada, y su ataque aéreo fue el segundo. El equipo de Bruce Arians es indudablemente el más balanceado de la NFL, y el haber sido la quinta mejor defensiva en el 2015, así lo avala. Si Carolina no supera el “trauma post Super Bowl”, indudablemente debemos apuntar a Arizona como el otro contendiente al título de la Conferencia Nacional.

Pronóstico de Super Bowl: Carolina vs Pittsburgh
Campeón: Carolina

Twitter @luismiguelgp

NO TODO ES FUTBOL 22/01/16

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LLEGARON LAS FINALES – Nos acercamos al Super Bowl, y las finales de conferencia en la NFL nos ofrecen dos buenos platillos para este domingo.

Patriots vs Broncos

Domingo, 14:05 hrs.

El juego que roba la atención este fin de semana es la final de la Conferencia Americana, entre los Patriotas de Nueva Inglaterra y los Broncos de Denver. Particularmente, el choque entre dos futuros miembros del Salón de Fama, como lo son Tom Brady y Peyton Manning, será uno de esos momentos que pasan a la historia de la NFL. En los previos 16 enfrentamientos entre estos dos colosos, Brady lleva la ventaja con un amplio margen de 11 ganados y 5 derrotas, aunque ambos han ganado 2 de sus cuatro enfrentamientos en playoffs. Brady acumula 4,013 yardas, 32 anotaciones y 14 intercepciones en esos duelos, mientras que Manning suma 4809 yardas, 33 touchdowns, y 22 intercepciones. Se enfrentan además, la mejor defensiva de la liga (Denver, 283.1) contra la sexta mejor ofensiva (Nueva Inglaterra, 374.1 yardas). La condición de local es un punto a favor de los Broncos, pero la inercia ganadora y la experiencia en esta instancia, parecen inclinar la balanza a favor de Nueva Inglaterra.

Pronóstico: Patriots

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Cardinals vs Panthers

Domingo, 17:40 hrs.

En el otro frente, los Cardenales de Bruce Arians buscarán darle fin a la impresionante temporada de las Panteras de Carolina. El encuentro tendrá la peculiaridad de contar con el primer enfrentamiento en la historia de los playoffs entre dos mariscales ganadores del Trofeo Heisman. Poseedores de estilos completamente diferentes, Carson Palmer y Cam Newton tienen la capacidad para conducir a sus respectivos equipos al Super Bowl. Podemos esperar un duelo espectacular entre la mejor ofensiva de la liga (Arizona 408.3 yardas) y la segunda mejor ofensiva terrestre (Carolina 142.6 yardas). El choque es de pronóstico reservado, y aunque las Panteras tienen los suficientes argumentos para llevarse el triunfo, la experiencia de Palmer y Arizona pueden marcar la diferencia.

Pronóstico: Cardinals

Semana pasada: 4 de 4

Post temporada: 7 de 8