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NO TODO ES FÚTBOL 12/02/22

Por Luis Miguel Guerrero

EL SÚPER DOMINGO – Carneros (-200) y Bengalíes (+170) protagonizarán este domingo el duelo para ganar el trofeo “Vince Lombardi”, en la celebración del Super Bowl LVI.

El SoFi Stadium de Inglewood, California -casa de los Rams-, será el escenario en donde los angelinos buscarán coronarse, sobre unos felinos que están dispuestos a dar la gran campanada.

¿Por qué pueden ganar los Rams?

Sin lugar a dudas, la carta fuerte de los Carneros (12-5) se llama Matthew Stafford. Los Ángeles adquirió al mariscal a los Lions con el único propósito de que este los condujera al título de la NFL. Y si los Carneros están cerca de conseguirlo es en buena medida gracias a la regularidad del propio Stafford, destacando en el juego de Campeonato de la NFC. En dicho encuentro, el veterano mariscal egresado de Georgia, completó 31 de 45 pases (68.9 %) para 337 yardas y dos touchdowns, ayudando a que los Rams rompieran una racha de seis derrotas consecutivas ante los San Francisco 49ers.

Pero además, los receptores de los Rams han demostrado estar a otro nivel. Ante los 49ers, Cooper Kupp tuvo una soberbia actuación con 11 recepciones para 142 yardas, pero Odell Beckham Jr., a quien el equipo adquirió a mitad de temporada, tuvo una actuación igual de sobresaliente. Beckham mantuvo la presión sobre Kupp al atrapar nueve pases para 113 yardas (promedio de 12,6). El veterano receptor ha sido una amenaza durante toda la postemporada con 19 recepciones para 236 yardas (promedio de 12.4) y un touchdown.

Y si a la brillante ofensiva angelina le agregamos una linea defensiva confiable, que tiene en el tackle Aaron Donald y en el “caza cabezas” Von Miller a sus cartas de presentación, la escuadra del entrenador Sean McVay luce favorita para este compromiso.

¿Por qué pueden ganar los Bengals?

El que Cincinnati (10-7) sea una revelación se debe en gran parte a Joe Burrow. El joven mariscal -quien se desgarró el ligamento cruzado anterior en noviembre pasado- ha tenido un gran regreso, guiando a los de Bengala a la antesala del título. Burrow fue uno de los mejores pasadores de la Conferencia Americana durante la temporada regular, completando 366 de 520 intentos (70.4 por ciento) para 4,611 yardas y 34 touchdowns; y ha continuado con su vertiginoso juego en los playoffs. Como si fuera un veterano experimentado, “Joey Amazing” ayudó a Cincinnati a recuperarse de un déficit de 18 puntos para vencer a los Chiefs en el Juego de Campeonato de la AFC.

Pero Burrow no está solo en la labor de echarse al hombro al equipo. El corredor Joe Mixon lidera a a los Bengals en carreras, acarreando 52 veces para 190 yardas (promedio de 3.7) y un touchdown. Los número de Mixon son impresionantes: el egresado de Oklahoma tiene 13 recepciones para 106 yardas (promedio de 8.2). Durante la temporada regular, tuvo 292 acarreos, el máximo del equipo, para 1,205 yardas (4.1) y 13 touchdowns. La dupla Burrow-Mixon (complementada con el receptor Ja’Marr Chase) pondrá a prueba a la defensiva angelina.

Por contradictorio que parezca, los Bengals no tienen la presión de ser los favoritos. Y el Súper Bowl -lo hemos visto muchas veces- no siempre lo gana el favorito, sino el que ha jugado mejor la postemporada. Ese, a final de cuentas, puede ser el punto a favor del equipo del coach Zac Taylor.

Pick: Rams 27, Bengals 24
MVP: Matthew Stafford

Twitter @luismiguelgp

10 cosas que debes saber sobre el Súper Bowl LVI

Por Luis Miguel Guerrero

1.- Los Ángeles (y su zona metropolitana) albergará por octava ocasión este evento, colocándose como la tercera ciudad que más Súper Bowls ha celebrado, detrás de Miami (11) y Nueva Orleans (10).

2.- La sede del juego será el SoFi Stadium de Inglewood, California; complejo deportivo y de espectáculos inaugurado el 8 de septiembre de 2020. Este coloso tiene una capacidad para 70,240 espectadores, misma que puede ampliarse a 100,240 asistentes. Su nombre se debe al patrocinio de la empresa SoFi Technologies Inc., la cual es una compañía financiera californiana, y que pagará por el mismo 30 millones de dólares al año, hasta el 2040.

3.- Desde 1970, año en que la NFL y la AFL se convirtieron en NFC y AFC respectivamente, la Conferencia Nacional ha triunfado en 26 ocasiones, mientras que la Americana lo ha hecho en 25. Antes de la fusión en ese año, la NFL y la AFL ganaron cada una dos campeonatos en las cuatro primeras ediciones del Súper Bowl.

4.- Esta será la quinta aparición de los Rams en el Súper Bowl. Los Carneros solo han triunfado en una de sus cuatro finales previas, derrotando en la edición XXXIV a los Titanes de Tennessee, aunque representando en esa ocasión a la ciudad de St. Louis. Por otro lado, los Bengals estarán participando en su tercer Súper Tazón. Cincinnati nunca ha ganado este encuentro, y fue derrotado en la ediciones de 1981 y 1988.

5.- El trofeo Vince Lombardi, otorgado al equipo campeón, fue diseñado en 1966 por el entonces comisionado de la NFL, Pete Rozelle, y el vicepresidente de Tiffany & Co., Oscar Riedner. Este premio mide 56 cm. y pesa 3.2 kg. Está hecho de plata y se calcula que su elaboración -que tarda 4 meses- cuesta cincuenta mil dólares.

6.- Los Bengals estarán vistiendo jersey negro con pantalón blanco, mientras que los Rams -quienes serán “visitantes” en su estadio- saldrán al emparrillado con uniforme “retro”, portando jersey blanco y pantalón amarillo. En los últimos 17 Súper Bowls, los equipos vistiendo de blanco han salido triunfadores en 15 ocasiones.

7.- La cadena NBC será la encargada de trasmitir este evento en Estados Unidos, mientras que Telemundo lo hará para el público en español. En México, el partido podrá ser visto en TV Azteca, TUDN, ESPN y Fox Sports.

8.- Se calcula que, solo en Estados Unidos, se consumirán 1,420 millones de alitas de pollo. Además, también serán consumidos 3.6 millones de kilogramos de palomitas de maíz, 12.7 millones de kilos de papas fritas, 24 millones de kilos de aguacate -mayormente importado de México-, y 1,230 millones de litros de cerveza.

9.- Cada comercial de 30 segundos transmitido en Estados Unidos durante este Súper Bowl tendrá un costo de 7 millones de dólares. Estas son todas las marcas cuyos anuncios aparecerán en la transmisión: Avocados from Mexico, Hellmann’s Mayo, Pringles, Michelob Ultra, Rocket Mortage, Oikos Yogurt, Amazon Alexa, Irish Spring, Plante Fitness, Expedia, Booking.com, Rakuten, Boston Dynamics, Flamin’ Hot Doritos, Budweiser, Bud Light Seltzer, Uber Eats, Lay’s, Busch Light, Sam Adams, Toyota, Polestar, BMW, Carvana, Kia, Nissan Z, y Vroom.

10.- Dr. Dree, Snoop Dogg, Eminem, Mary J. Blige y Kendrick Lamar serán los encargados el show del medio tiempo, mientras que la cantante de country, Mickey Guyton, interpretará el himno nacional de Estados Unidos.

Twitter @luismiguelgp

NO TODO ES FUTBOL 26/01/22

Por Luis Miguel Guerrero

LA ANTESALA DEL SÚPER BOWL – Este domingo, las finales de Conferencia de la NFL prometen ser de alto nivel, con cuatro equipos que tienen todos los atributos para acceder al Súper Tazón.

En la Conferencia Nacional, el duelo californiano entre los 49ers de San Francisco (10-7) y los Rams de Los Ángeles (12-5) promete sacar chispas. La escuadra angelina, que parte como favorita (-3.5 en los momios), intenta volver al Súper Bowl por segunda vez bajo la dirección del entrenador Sean McVay. Y aunque los reflectores están dirigidos al quarterback Matthew Stafford (4886 YDS, 41 TD), las incorporaciones durante la temporada de Von Miller y Odell Beckham Jr., han sido muy importantes en esta parte del torneo para el conjunto marón.

Sin embargo, no será fácil para los Carneros. Los 49ers dieron la campanada venciendo a Green Bay 13-10 en la ronda divisional de la NFC, y además barrieron la serie de temporada regular con los angelinos, incluido un emocionante final en tiempo extra en la semana 18. La gran interrogante es saber si Jimmy Garopppolo puede hacer lucir en Los Ángeles a una ofensiva que incluye a Deebo Samuel (1405 YDS, 6 TD) y George Kittle. Indudablemente, la escuadra gambusina dirigida por Kyle Shanahan, pasa por un gran momento.

En el duelo de la Conferencia Americana, Kansas City (12-5) recibe a los Bengals (10-7) en la revancha del enfrentamiento de la semana 17 en el Paul Brown Stadium. Los felinos ganaron 34-31, pero las cosas seguramente serán diferentes en el Arrowhead.

Los Chiefs, que tienen una marca total en casa de 9-2, son los favoritos de los apostadores con -7, y tras vencer a Buffalo 42-36 en un gran juego, están en la búsqueda de un tercer campeonato consecutivo de la AFC bajo el mando de Andy Reid. Patrick Mahomes (4839 YDS, 37 TD) pretende seguir siendo la gran figura de la postemporada, apoyado por Travis Kelce y Tyreek Hill.

La gran sorpresa de los playoffs son los Bengalíes. Cincinnati, que está de regreso en el campeonato de la AFC por primera vez desde 1988, además de poseer una defensa solvente, tiene una dupla interesante al ataque con el mariscal Joe Burrow y el receptor novato Ja’Marr Chase (81 REC, 13 TD). El equipo del coach Zac Taylor llega motivado a esta instancia luego de haber echado al favorito Tennessee 19-16 ¿Le alcanzará para llegar al gran partido? Lo sabremos este fin de semana.

Picks: Rams 24, 49ers 17
Chiefs 31, Bengals 20

Twitter @luismiguelgp