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¿Por qué se llaman “Houston Texans”?

Para cubrir el vacío dejado por los Petroleros de Houston, quienes se mudaron a Nashville para converitirse en los Titanes de Tennessee en 1997; los Texanos aparecieron como equipo de expansión de la NFL en 2002, hecho que los convierte -con solo 16 años- en la franquicia más joven de la liga.

Los derechos de este equipo fueron otorgados al empresario Bob McNair en 1999, siendo su propietario hasta su muerte, en 2018. Actualmente, la franquicia pertenece de forma mayoritaria a su esposa Janice McNair, y a su hijo, Cal McNair.

El nombre de “Texans” (“Texanos”) fue elegido de entre otras opciones, en las que destacaban “Apollos”, “Bobcats”, “Stallions” y “Wildcatters”. El apelativo fue elegido mediante una encuesta en linea, que tuvo 65,000 respuestas en solo siete días.

Según McNair, el nombre “Texanos” conjugaba “el orgullo, fuerza, independencia y logro que hacen a la gente de Houston especial”.

No era la primera vez que el nombre “Texans” era usado por un equipo profesional de futbol americano. Previamente, una franquicia llamada “Dallas Texans” -hoy Potros de Indianápolis– había jugado una temporada de la NFL en 1952. También, un equipo de la Liga Canadiense establecido en San Antonio lo había utilizado. Una franquicia de la desaparecida World Football League (WFL) asentada en Houston también llevó ese nombre. Los derechos del nombre le pertenecían a los Texanos de Dallas de la AFL -hoy Jefes de Kansas City-, por lo que el propietario de los Jefes, Lamar Hunt, tuvo que dar permiso a McNair para utilizarlo.

Los Texanos no tienen ningún título importante, y solo suman 5 títulos divisionales.

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¿Por qué se llaman Kansas City Chiefs?

La escuadra roja nació junto con la AFL (American Football League) en 1960, pero con el nombre de Texans y jugando en Dallas, ciudad en la que habitó durante tres años.

En 1963, el propietario del equipo, Lamar Hunt -quien años más tarde crearía el nombre “Súper Bowl”-, decidió reubicar a la franquicia en la ciudad de Kansas City.

Hunt, que consideraba que el mercado de Dallas no tenía la capacidad para albergar a dos equipos (los Cowboys participaban en la NFL) primeramente pensó en mudar a su franquicia a Atlanta o a Miami. Sin embargo, una oferta del alcalde de Kansas City, Harold Roe Bartle, que prometía triplicar la venta de boletos y ampliar el Estadio Municipal, terminó por convencerlo.

Inexplicablemente, Hunt pretendía mantener el nombre de Texans en Kansas City, pero un concurso entre aficionados arrojó el apelativo de “Chiefs” (Jefes Indios) como ganador. ¿La razón del nombre? Era una referencia al alcalde Bartle, que era jefe ejecutivo de los Consejos de Boy Scouts de St. Joseph y Kansas City, además de fundador de la Tribu Scout Mic-O-Say, que se caracteriza por usar tradiciones indias.

Hunt decidió seguir con el color rojo del uniforme de los Texans, pero cambió el dorado usado en Dallas por color blanco. Se dice que el logo de los Chiefs, que es una punta de flecha con las letras “K” y “C” entrelazadas, fue dibujado por el propio Hunt en una servilleta, inspirado en el logo de los 49ers.

Los Chiefs, que ganaron tres campeonatos de la AFL (1962, 1966, 1969) y un Súper Bowl (IV, en 1969), buscan en los años recientes reverdecer laureles y convertirse nuevamente en un equipo protagonista de la NFL.

Twitter @luismiguelgp