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¿Por qué se usan números romanos para nombrar al Súper Bowl?

Los números romanos para representar a cada edición del Súper Bowl fueron usados por primera vez en 1971, en el Súper Bowl V, jugado entre Baltimore y Dallas. A las anteriores ediciones les fue agregada la numerología romana de manera retroactiva.

La idea de usar estos números se le acredita a Lamar Hunt, entonces propietario de los Chiefs de Kansas City, y quien también bautizó como “Súper Bowl” a estos partidos.

Tras la sugerencia de Hunt, los representantes de la NFL y AFL decidieron usar esos números en lugar del año correspondiente al juego, para evitar confusión con el año en que se juega la temporada regular, que es el anterior. Los números romanos también fueron usados para dar un toque de prestigio, en una época en que el Súper Bowl no tenía tanta audiencia televisiva como en nuestros días.

Al principio, los números eran simples y fácilmente reconocibles, volviéndose más complejos conforme avanzaron las ediciones. Muchos aficionados se quejaron por ello, sin embargo, la NFL decidió continuar con la tradición iniciada en 1971.

¿Por qué se llaman New England Patriots?

Los New England Patriots fueron una de las 8 franquicias fundadoras de la antigua AFL (American Football League) en 1960.

Su nombre original fue Boston Patriots. El apelativo “Patriots” fue sugerido por varias personas en Boston, y fue del agrado del dueño original del equipo, Bill Sullivan. Como dato adicional, Phill Bisell de The Boston Globe, fue el encargado de diseñar el logo del equipo, un personaje con sombrero tricornio llamado “Pat Patriot”.

Con el nombre de la ciudad, a los Patriots no les fue bien. El fútbol americano profesional no despertaba mucho interés en la urbe bostoniana, por lo que los dueños decidieron en 1970 mudarse a Foxborough, en el área metropolitana de Boston, para tratar de darle al equipo un carácter más regional. En esa época, la gente de la región apoyaba más a los New York Giants.

Una vez mudados al Foxboro Stadium, su casa por 30 años, se pensó en llamar al equipo “Bay State Patriots”, basado en el apelativo oficial del estado de Massachusetts. Sin embargo, las burlas que podrían surgir por parte de los rivales al abreviar el nombre como “B.S. Patriots” (y que da lugar a un insulto en el idioma inglés), frenaron la intención.

En su lugar se eligió el nombre del área, New England (Nueva Inglaterra), lo cuál fue un éxito. Oficialmente, el equipo debutó con el nombre de “New England Patriots” en 1971.

Llamada así, la franquicia pronto ganó adeptos en esa región; y con cinco Súper Bowls ganados, los “Pats” son hoy en día una de las escuadras más atractivas de la NFL.