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¿POR QUÉ SE LLAMAN ATLANTA FALCONS?

Antes de la aparición de los Falcons, el único antecedente de futbol americano profesional en Atlanta se remonta a 1962, cuando se sostuvieron en esa ciudad dos partidos de exhibición, el primero entre los Broncos de Denver contra los Oilers de Houston, y el segundo entre los Texans de Dallas y los Raiders de Oakland.

Fue tras la construcción del Atlanta-Fulton County Stadium a mediados de la década de los 60, que los empresarios locales consideraron que la ciudad estaba lista para albergar a un equipo profesional de futbol americano. Un grupo de ellos consiguió una franquicia de la AFL (American Football League) el 7 de junio de 1965. Esto causó la molestia del entonces comisionado de la NFL, Pete Rozelle, quien obligó a las autoridades de la ciudad a escoger entre las dos -entonces rivales- ligas.

El 30 de junio de ese año, y debido a las presiones de Rozelle, la ciudad de Atlanta se decidió por la National Football League, siéndole otorgada la decimoquinta franquicia de esa organización.

El trato entre Rozelle y Rankin Smith Sr. se cerró en 5 minutos, y Smith pagó 8.5 millones por los derechos de la franquicia, la cantidad más alta de la historia hasta ese momento.

El nombre “Falcons”, elegido para el nuevo equipo, fue idea de la maestra de escuela Julia Elliot, quien lo sugirió porque “El halcón es orgulloso, con gran valor, y peleador. Nunca suelta a su presa, es letal, y tiene una gran tradición deportiva”.

A pesar de la similitud en el nombre con el del equipo de NBA de la ciudad (Atlanta Hawks), no existe ninguna relación en los apodos de ambas escuadras, ya que los Hawks llegaron a Atlanta procedentes de St. Louis en 1968, y poseían ese nombre desde su estancia en Moline, en 1946.

Como dato adicional, el nombre en español “Halcones Negros” -como se le conoce a esa franquicia en nuestro país- es correcto. En la Ornitología en nuestro idioma, los Falcons (Falco subniger) son precisamente nombrados “Halcones Negros”. Por otro lado, los Hawks (traducido solo como “Halcones”) es un término que hace referencia a las aves de la familia Accipitridae, que incluye a los azores y gavilanes.

¿Por qué se llaman New York Jets?

NYJets

Originalmente, la franquicia de los Jets de Nueva York, creada en 1959 para jugar en la AFL (American Football League), se llamó New York Titans (Titanes de Nueva York).

Harry Wismer -su dueño original- obtuvo la franquicia luego de haber sido socio minoritario en los Redskins y en los Lions, y escogió el nombre de “Titans” para rivalizar con el de “Giants”, el otro equipo de la ciudad, pero perteneciente a la NFL.

Desafortunadamente, la historia de los Titans fue breve y pobre. Con escasas entradas en el viejo estadio Polo Grounds, poco éxito deportivo, con sus jugadores elegidos en el draft huyendo a la NFL, y en medio de la bancarrota, el equipo fue vendido en un millón de dólares en 1963, a un grupo de empresarios encabezados por David Werbin, que para empezar, decidieron cambiar su nombre.

Al igual que en muchos otros equipos de la época, el nuevo nombre de la franquicia surgió de un concurso entre los aficionados. Aunque se dice que el nombre de “Jets” fue el ganador (de entre nombres como Dodgers, Borros, y Gothams), todo parece indicar que fue escogido directamente por sus dueños.

La razón del nombre está relacionada con la modernidad que representan los Jets, y porque, a decir de los propietarios, la nueva casa del equipo (el Shea Stadium, construido a mediados de los años 60) se encontraba justo entre los dos aeropuertos de la ciudad de Nueva York. De igual forma, los colores del equipo (verde y blanco) se eligieron porque significaban “esperanza, frescura, y alto espíritu”.

Twitter @luismiguelgp